Sonntag, November 28, 2021
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Alles, was wir über die neue Covid-Variante wissen

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Eine neue Variante von Covid-19 ist aufgetaucht, bekannt als B.1.1529. Die Weltgesundheitsorganisation stützt sich auf das griechische Alphabet, um neue besorgniserregende Varianten zu benennen, was bedeutet, dass B.1.1529 möglicherweise Nu genannt werden könnte, da dies der nächste verfügbare Buchstabe ist.

Die Variante, die von der B.1.1-Linie abstammt, habe eine „unglaublich hohe“ Anzahl von Mutationen, sagen Experten, mit der Befürchtung, dass sie hochgradig übertragbar und effektiv ist, um die Immunantwort des Körpers zu umgehen.

B.1.1529 hat 32 Mutationen in seinem Spike-Protein. Dazu gehören E484A, K417N und N440K, die damit verbunden sind, dem Virus zu helfen, der Erkennung durch Antikörper zu entgehen.

Eine weitere Mutation, N501Y, die im Spike-Protein vorkommt, scheint die Fähigkeit des Virus zu erhöhen, in unsere Zellen einzudringen, wodurch es leichter übertragbar wird.

Die Variante wurde erstmals am 11. November in Botswana gesichtet, wo inzwischen drei Fälle registriert wurden.

In Südafrika, wo am 14. November der erste Fall gesichtet wurde, wurden nach Angaben des Nationalen Instituts für übertragbare Krankheiten inzwischen 22 Fälle registriert.

Es wird erwartet, dass weitere Fälle im Land bestätigt werden, sobald die Sequenzierungsergebnisse vorliegen. Die südafrikanische Regierung teilte am Donnerstag mit, dass sich viele der Fälle von B.1.1.529 in der Provinz Gauteng befunden haben. Es hat auch ein dringendes Treffen mit der technischen Arbeitsgruppe Covid der WHO beantragt.

In Hongkong wurde ein weiterer Fall identifiziert, an dem ein 36-jähriger Reisender beteiligt war, der sich vom 23. Oktober bis 11. November in Südafrika aufgehalten hatte und bei seiner Rückkehr nach Hause drei Tage in Quarantäne positiv getestet wurde.

Wissenschaftler haben gesagt, dass die Variante mehr Veränderungen an ihrem Spike-Protein aufweist als alle anderen, die sie gesehen haben, mit der Vermutung, dass sie möglicherweise von einer immungeschwächten Person stammt, die das Virus über einen langen Zeitraum in sich trug, möglicherweise von jemandem mit nicht diagnostiziertem HIV / AIDS.

Professor Francois Balloux, der Direktor des Genetics Institute am University College London, sagte, dass die Mutationen der Variante in „einer ungewöhnlichen Konstellation“ seien, die sich „anscheinend in einem einzigen Ausbruch“ angesammelt habe.

Er erklärte, dass dies darauf hindeutet, dass es sich während einer „chronischen Infektion einer immungeschwächten Person, möglicherweise bei einem unbehandelten HIV/AIDS-Patienten“ entwickelt haben könnte.

Bisher wurden in Großbritannien keine Fälle der Variante registriert.

Die Spike-Proteine, die die Außenseite des Covid-Virus beschichten, ermöglichen es ihm, sich an menschliche Zellen zu binden und in diese einzudringen. Die Impfstoffe trainieren den Körper, diese Stacheln zu erkennen und zu neutralisieren, wodurch eine Infektion der Zellen verhindert wird.

Die 32 im Spike-Protein der neuen Variante nachgewiesenen Mutationen verändern die Form dieser Struktur und machen sie für die durch die Impfstoffe induzierte Immunantwort problematisch.

Diese Mutationen können dazu führen, dass das Spike-Protein für unsere Antikörper weniger erkennbar ist. Infolgedessen sind sie bei der Neutralisierung des Virus nicht so effektiv, das dann an der Immunabwehr vorbeischlüpfen und eine Infektion verursachen kann.

Wissenschaftler haben gemischte Meinungen darüber, ob wir uns über die neueste Variante Sorgen machen sollten oder nicht.

Dr. Tom Peacock, Virologe am Imperial College London, warnte davor, dass die Variante aufgrund ihrer 32 Mutationen in ihrem Spike-Protein „echt besorgniserregend“ sein könnte.

Allerdings, sagte Prof. Balloux, gebe es im Moment „keinen Grund, sich zu viele Sorgen zu machen“.

Auf Twitter schrieb Dr. Peacock, dass die Variante „wegen dieses schrecklichen Spike-Profils sehr, sehr stark überwacht werden sollte“, was bedeuten könnte, dass sie ansteckender ist als jede andere Variante bisher.

Er sagte: „Der Export nach Asien impliziert, dass dies möglicherweise weiter verbreitet ist, als Sequenzen allein vermuten lassen würden.

„Auch die extrem lange Astlänge und die unglaublich hohe Anzahl an Spike-Mutationen deuten darauf hin, dass dies wirklich besorgniserregend sein könnte (voraussichtliches Entweichen der meisten bekannten monoklonalen Antikörper).“

Aber Dr. Peacock sagte, dass er „hofft“, dass sich die Variante als einer dieser „seltsamen Cluster“ herausstellen wird und dass sie nicht so übertragbar sein wird wie befürchtet.

In der Zwischenzeit sagte Prof. Balloux, dass „es in diesem Stadium schwer vorherzusagen ist, wie übertragbar es sein könnte“.

Der Professor erklärte: „Vorerst sollte es genau beobachtet und analysiert werden, aber es gibt keinen Grund, sich zu viele Sorgen zu machen, es sei denn, es wird in naher Zukunft häufiger auftreten.“

Dr. Meera Chand, die Covid-19-Vorfalldirektorin bei der britischen Gesundheitsbehörde, sagte, dass der Status neuer Covid-Varianten weltweit ständig stichprobenartig überwacht werde und dass eine kleine Anzahl von Fällen mit „neuen Mutationssätzen“ „nicht ungewöhnlich“ seien .“

Sie erklärte: „Da es in der Natur von Viren liegt, häufig und zufällig zu mutieren, ist es nicht ungewöhnlich, dass eine kleine Anzahl von Fällen mit neuen Mutationssätzen auftritt. Alle Varianten, die Anzeichen einer Ausbreitung zeigen, werden schnell bewertet.“

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