Sonntag, November 28, 2021
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Fallschirm in Impfstofflieferungen, um auf neue Variante zu zielen, sagen Wissenschaftler

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Wissenschaftler haben vorgeschlagen, mit dem Fallschirm zusätzliche Impfstofflieferungen in das südliche Afrika zu bringen, um die Region auf einen erwarteten Anstieg der Fälle vorzubereiten, die durch die neue Covid-19-Variante verursacht werden.

Die Variante – B.1.1.529 genannt – gilt aufgrund ihrer „sehr ungewöhnlichen Konstellation“ von Mutationen, von denen 32 im Spike-Protein des Virus lokalisiert sind, als hochgradig übertragbar und effektiv bei der Abwehr der körpereigenen Immunantwort.

Viele Virologen haben begonnen, wegen der Variante Alarm zu schlagen und warnen, dass so schnell wie möglich Präventivmaßnahmen ergriffen werden müssen, während andere darauf bestanden haben, dass mehr Daten und Zeit benötigt werden, um die Bedrohung durch B.1.1.529 zu bestimmen.

Die Variante wurde erstmals in Botswana gesichtet, wo seitdem drei Fälle identifiziert wurden. Jenseits der Grenze, in Südafrika, wurden rund 100 Fälle nachgewiesen – obwohl in beiden Ländern befürchtet wird, dass die Mutation für eine größere Anzahl von Infektionen verantwortlich ist.

Als Reaktion darauf haben Experten gesagt, dass frühzeitig Maßnahmen ergriffen werden müssen, falls sich die Variante als so problematisch wie befürchtet erweist.

„Die Zeit ist jetzt eindeutig gekommen“, sagte Dr. Jeffrey Barrett, Direktor der Covid-19 Genomics Initiative am Wellcome Sanger Institute und betonte, dass ein „massiver Zustrom“ von Hilfs- oder Impfstofflieferungen eine Option sein könnte.

Er fügte hinzu, es lohne sich, „zu versuchen, kreativ zu sein, was wir tun können, um Gebieten zu helfen, die mit einer neuen Variante konfrontiert sind, und zusätzlich zu versuchen, ihre Verbreitung zu begrenzen“.

Obwohl Dr. Barrett warnte, dass er nicht genug über die Situation in Südafrika wisse, um eine endgültige Strategie zu empfehlen, warnte er, dass „für jede Art von Reaktion, wenn es sich überhaupt lohnt, es sich lohnt, schnell zu handeln“. Verzögertes Handeln „untergräbt den Wert dessen, was auch immer Sie sich entscheiden, wie wir weltweit immer wieder gesehen haben“.

„Exponentielle Verbreitung und globales Reisen bedeuten, dass jeder Tag zählt“, fügte er hinzu.

Dr. Steve Griffin, Virologe an der University of Leeds, sagte, Südafrika müsse „durch zusätzliche Maßnahmen unterstützt werden“. Er wies auch auf das Beispiel der Versendung zusätzlicher Impfstoffdosen in das Land hin, ging jedoch noch weiter und schlug vor, dass „vernünftige Reisebeschränkungen“ erforderlich sein könnten.

„Handeln Sie jetzt, wenn sich herausstellt, dass es ein Sturm in einer Teetasse wird, dann treten Sie zurück“, sagte er. „Ich verzweifle, dass die Leute weiterhin darauf raten, wachsam zu warten.“

Professor Christina Pagel, die Direktorin der Clinical Operational Research Unit am University College London, stimmte zu, dass die Unterstützung bei der Ausweitung der Impfungen im südlichen Afrika „eine ausgezeichnete Idee“ sei.

„Wenn es sich um einen Fehlalarm handelt, können wir die Reaktion in ein paar Wochen einstellen“, sagte sie. „Aber das ist unser Fenster zum Handeln.“

Frühe Analysen deuten darauf hin, dass die Variante in der bevölkerungsreichsten südafrikanischen Provinz Gauteng schnell zugenommen hat und laut dem Nationalen Institut für übertragbare Krankheiten (NICD) des Landes bereits in den anderen acht Provinzen des Landes vorhanden sein könnte.

Bis zu 90 Prozent der neuen Fälle in Gauteng könnten B.1.1.529 sein, glauben Wissenschaftler, und es wird befürchtet, dass es von Delta, das nach wie vor die weltweit dominierende Variante ist, „schnell abgelöst“ wird.

Südafrika hat am Freitag eine dringende Sitzung einer Arbeitsgruppe der Weltgesundheitsorganisation (WHO) zur Virusentwicklung beantragt, um die neue Variante zu diskutieren.

Gesundheitsminister Joe Phaahla sagte, es sei zu früh, um zu sagen, ob die Regierung als Reaktion auf die Variante schärfere Beschränkungen verhängen werde.

Obwohl angenommen wird, dass das Land ein hohes Maß an natürlicher Immunität in der Bevölkerung hat, hat es mit der Einführung des nationalen Impfstoffs zu kämpfen. Bisher sind rund 24 Prozent der Menschen in Südafrika doppelt geimpft.

B.1.1.529 wurde auch bei einer Person festgestellt, die nach einem Besuch in Südafrika nach Hongkong zurückgekehrt war.

Ewan Birney, Generaldirektor des European Molecular Biology Laboratory, sagte am Twitter dass die neue Variante „auf jeden Fall aussehen“[s] wie ein roter Code“.

Er fügte hinzu: „Zeit, internationale Reisen aus dem südlichen Afrika auf die rote Liste zu setzen, zirkulierende SARS-CoV-2 (Isolate, Abwasser), Medikamente und Impfstoffe nach Südafrika zu überwachen…“

Andere sind nicht so besorgt über das Aufkommen von B.1.1.529. Professor David Matthews, Virologe an der University of Bristol, sagte, er glaube nicht, dass die Variante den Schutz der Impfstoffe überwinden könne.

„Wir haben die letzten zwei Jahre damit verbracht, über Varianten zu hören, die anscheinend den Himmel einstürzen lassen und sie tun es nicht“, sagte er. „Es sei denn, diese neue Variante macht etwas spektakulär anderes, wie zum Beispiel, dass Menschen, die geimpft wurden, ins Krankenhaus gebracht werden oder Menschen, die sich erholt haben, ins Krankenhaus, dann mache ich mir zu diesem Zeitpunkt keine Sorgen.

„Die Leute denken, dass sich das Virus einfach endlos verändern und immer gefährlicher werden kann. Aber es kann nicht. Es gibt Einschränkungen, was Viren tun können.“

Dr. Jake Dunning, Senior Research Fellow am Centre for Tropical Medicine and Global Health der Universität Oxford, räumte ein, dass es in diesem frühen Stadium „schwer zu sagen ist“, ob spezifische gezielte Maßnahmen zum Umgang mit der neuen Variante „angemessen, wirksam oder notwendig“.

„Natürlich ist es sinnvoll und richtig, die Immunität durch weit verbreitete Impfungen, insbesondere für Personen mit bekannten Risikogruppen und medizinisches Personal, für alle Fälle zu beschleunigen“, fügte er hinzu.

„Reiche Länder haben die moralische Pflicht, jetzt aufzusteigen und echte Anstrengungen zu unternehmen, um die Impfung zu beschleunigen.“



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