Montag, Dezember 6, 2021
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Studie untersucht Beschwerden Lange Covid-Symptome auch ohne Infektion?

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Viele Menschen leiden noch Wochen nach einer Corona-Infektion unter Symptomen wie Müdigkeit oder Atemnot. Dieses Phänomen wird Long Covid genannt. Eine französische Studie zeigt nun, dass nicht nur Infizierte diese Symptome haben können. Angenommen: Sie gehen davon aus, dass Sie an Covid-19 erkrankt sind.

Von Müdigkeit und Geruchsstörungen bis hin zu Atemnot und Depressionen: Die Langzeitfolgen einer Corona-Erkrankung sind vielfältig und dauern oft mehrere Wochen. Etwa zehn Prozent der Patienten haben mit Long Covid zu kämpfen. Die Krankheit ist noch nicht vollständig erforscht. Für Betroffene bedeutet es jedoch meist einen langen Leidensweg. Eine aktuelle Studie aus Frankreich hat nun herausgefunden: Auch Menschen, die nachweislich keine Corona-Infektion hatten, können lange an Covid-Symptomen leiden.

Für die Studie, die in der Fachzeitschrift „Jama Internal Medicine“ veröffentlicht wurde, befragten die französischen Wissenschaftler rund 28.800 Erwachsene, ob sie glauben, an einer Corona-Infektion zu leiden und ob sie körperliche Beschwerden haben, die mindestens acht Wochen anhalten. Alle Teilnehmer wurden dann einem Antikörpertest unterzogen.

Das Ergebnis überrascht: 914 der Befragten gaben an, bereits an Covid-19 erkrankt zu sein und unter Langzeit-Covid-Symptomen zu leiden. Ein Bluttest auf Antikörper bestätigte jedoch nur bei 453 Personen eine Infektion. So litten beispielsweise 13,8 Prozent der Menschen, deren Annahme einer Vorerkrankung durch ein positives Ergebnis im Antikörpertest bestätigt wurde, an Müdigkeit. Allerdings klagten auch 12,6 Prozent derjenigen, bei denen der Antikörpertest die eigene Vermutung einer Vorerkrankung nicht bestätigte, über das gleiche Symptom.

Ähnlich verhielt es sich bei anderen typischen Symptomen wie Schlafstörungen, Muskelschmerzen, Muskelkater, Kopfschmerzen, Atembeschwerden oder Husten. Auch hier litt ein etwa gleich großer Anteil der beiden Gruppen an den gleichen körperlichen Symptomen. In der Kontrollgruppe der Personen, die weder infiziert waren noch eine solche vermuteten, gaben nur ein bis drei Prozent an, solche Symptome gehabt zu haben.

„Die Ergebnisse legen nahe, dass anhaltende körperliche Symptome nach einer Covid-19-Infektion nicht automatisch auf Sars-CoV-2 zurückgeführt werden sollten“, resümieren die Studienautoren. Sie erklären dieses Phänomen damit, dass anhaltende körperliche Symptome eher mit dem Glauben zusammenhängen, sich mit Corona infiziert zu haben, als mit einer laborbestätigten Covid-19-Infektion. Dies deutet darauf hin, dass nicht das Virus im Körper die langfristigen Symptome verursacht, sondern ein psychologischer Aspekt.

Trotzdem: Die Symptome seien vorhanden, ob durch das Virus ausgelöst oder nicht, würden am Leiden der Patienten nichts ändern, sagte Christoph Kleinschnitz, Direktor der Neurologie am Universitätsklinikum Essen, der „Bild“-Zeitung. Auch er und sein Team kamen in einer neurologischen Studie zu einem ähnlichen Ergebnis wie ihre französischen Kollegen. Trotz anhaltender Symptome und umfangreicher Diagnostik konnte sie bei den untersuchten Patienten keine neurologischen Befunde feststellen.

„Nach derzeitigem Kenntnisstand lassen sich die Langzeitsymptome auf eine psychosomatische Ursache zurückführen“, sagt Kleinschnitz. „Unsere Aufgabe ist es daher, statt Panik zu schüren, Patienten, deren Leiden sehr hoch ist, mit den richtigen Angeboten wie einer Psychotherapie zu versorgen, damit es ihnen langfristig wieder gut geht.“

Unabhängig von einer psychosomatischen Ursache können auch andere Virusinfektionen Auslöser für die „Long Covid“-Symptome sein. Auch bei einer Grippeinfektion oder einer Infektion mit dem Epstein-Barr-Virus sind bereits Monate nach der Infektion anhaltende Erschöpfungszustände dokumentiert.

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