Dienstag, Januar 31, 2023
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Babylon hat Orgien, Elefanten und Margot Robbie – es ist genial

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Babylon ist Damien Chazelles raketengetriebener Tauchgang in die frühen Tage Hollywoods, geschmückt mit Orgien, Elefantenkot und Kokain. Es gibt Prügel. Bacchanalischer Tanz. Stühle durch Fenster geworfen. Und das alles in den ersten 15 Minuten. La La LandChazelles Oscar-gekrönter, Bambi-äugiger Lobgesang auf Künstler, Dichter und die „Narren, die träumen“, würde vor Angst tot umfallen, wenn sie ihm jemals ins Auge sehen würde.

Maßgeschneidert, um das Publikum zu spalten, schießt dieses ausschweifende Drama – und eine klare Absage an diejenigen, die Chazelle einst beschuldigten, ein zu sentimentaler Regisseur zu sein – jeder Vorstellung eine Kugel in den Kopf, dass die Stummfilmzeit der Filmindustrie jemals streng oder kurios gewesen sei. Dies war eine Grenzzeit, in der die Kunst des Kinos von Grund auf ohne Regeln und mit sehr wenig Zurückhaltung aufgebaut wurde. Es war ein Ort, an dem Seelenkranke und Hungrige sich neu erfinden konnten, aber nicht ohne erhebliche persönliche Kosten.

Wir betreten diese Welt durch die Augen von zwei solch ausgehungerten Individuen, der Schauspielerin Nellie LaRoy (Margot Robbie) und dem Filmassistenten Manny Torres (Diego Calva). Beide sind fiktive Verschmelzungen realer Figuren, wie fast alle Charaktere von Babylon sind. Nellie kombiniert Aspekte von Clara Bow, Joan Crawford, Jeanne Eagles und Alma Rubens. Der mexikanisch-amerikanische Manny steht stellvertretend für die vielen Einwanderer, die sich in der Branche einen Platz geschaffen haben.

Das Duo verflechtet sich nicht nur romantisch, sondern auch spirituell – Zwillingsstars bei einem rasanten Aufstieg. Calva trägt das Herz eines Dichters auf seinem Ärmel, und das auf wunderbare Weise, während Robbies wilder Auftritt sich anfühlt, als wäre er einer höheren Ebene der Existenz entsprungen. Der Film mag eine umfangreiche Ensemblebesetzung haben, aber es ist Robbie, der den wahren Geist von eintrichtert Babylon. Sie ringt mit (buchstäblichen und metaphorischen) Schlangen und verabschiedet sich von höflicher Gesellschaft mit dem Killerspruch: „Ich werde etwas Koks in meine P**** stecken“.

Die Vision des Films von den Zwanzigern mag bis an die Grenze der Glaubwürdigkeit getrieben werden, aber sie ist selten unauthentisch. Dies ist ein Werk fleißiger Vorstellungskraft. Justin Hurwitz‘ hüftschüttelnde, mit den Füßen stampfende Jazzmusik stammt direkt aus der Underground-Musikszene des frühen Los Angeles. Wenn eine neu berühmte Nellie in einem knappen Zweiteiler mit blauen Pailletten auftaucht, scheint sie bereit zu sein, Jahrzehnte später im Studio 54 zu feiern, aber Mary Zophres ‚Kostümarbeit wird direkt von den gewagten Looks extrapoliert, die Clara Bow und sie bereits getragen haben Sorte. Nellies Haare und Make-up von Jaime Leigh McIntosh und Heba Thorisdottir wurden teilweise von Fahndungsfotos aus dieser Zeit inspiriert.

Aber es wäre ein Fehler, das zu glauben Babylon präsentiert Exzess nur um des Exzess willen. Diese Extremitäten erinnern an F. Scott Fitzgeralds Porträt des Jazz-Zeitalters, in dem materielle Pracht der hauchdünne Vorhang war, der über die darunter liegende Korruption und Nachlässigkeit gezogen wurde. In Chazelles Film geht es wirklich um den Preis der Unsterblichkeit – was es braucht, um diesen einen perfekten Moment zu erreichen, wie die einzelne Träne, die Nellie in ihrer ersten Rolle vor der Kamera heraufbeschwört.

Für manche ist die Neuerfindung ein Spielplatz, wie für den etablierten Star Jack Conrad (Brad Pitt, dessen Anwesenheit durch die jüngsten Anschuldigungen wegen häuslicher Gewalt von Ex-Frau Angelina Jolie gefärbt ist, die er bestreitet). Er taucht seinen Zeh in ein wenig weiße Exotik, indem er sich als italienischer Liebhaber darstellt. Aber es ist ein starker Kontrast zu Sängerin Lady Fay Zhu (Li Jun Li), die sorgfältig eine Art sinnlichen Orientalismus kultivieren muss, wenn sie weiße Räume betritt. Oder der schwarze Trompeter Sidney Palmer (Jovan Adepo), dem eine Chance auf Leinwandstar – in der krassesten, schmerzhaftesten Szene des Films – nur angeboten wird, wenn er seine Haut verdunkelt, um den rassistischen Vorurteilen der Branche zu entsprechen. In Babylon muss man auffallen, um gesehen zu werden, aber nur so lange, wie es die gesellschaftlichen Normen nicht auf den Kopf stellt.

Der Film, der 1926 anläuft, umrahmt Hollywoods Übergang in die Sound-Ära als eine kreative Katastrophe. Regisseure sind auf enge Soundstages beschränkt. Schauspieler müssen ins Schwarze treffen, um von den Mikrofonen gehört zu werden. Ein neuer konservativer Moralkodex beginnt sich durchzusetzen, während die Branche zunehmend korporatisiert wird. Chazelle zieht von hier aus einen Bogen zu der berühmtesten filmischen Darstellung der Stummfilmzeit von 1952 Im Regen singenund dann weiter in die Neuzeit – wie er es erreicht, fühlt sich zu wundersam und überraschend an, um es hier zu spoilern. Der Film endet dann mit den stillen Tränen einer Figur. Weinen sie angesichts der transzendenten Schönheit von allem? Oder an den Schmerzen, die bei seiner Entstehung erlitten wurden? Chazelle lässt in seiner ultimativen Provokation die Antwort unklar.

R: Damien Chazelle. Darsteller: Brad Pitt, Margot Robbie, Diego Calva, Jean Smart, Jovan Adepo, Li Jun Li, Tobey Maguire. 18.189 Minuten.

„Babylon“ kommt am 20. Januar in die Kinos

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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