Sonntag, Mai 22, 2022
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Die Essex-Schlange spielt Tom Hiddleston als plausiblen Trottel

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Die Essex-Schlange mag wie etwas klingen, dem Sie unabsichtlich in den Urinalen des Be At One in Chelmsford begegnen würden, aber von den ersten Momenten dieser Adaption von Sarah Perrys gefeiertem Roman aus dem Jahr 2016 an ist klar, dass dies etwas ganz anderes ist. Dies ist Essex in seiner ursprünglichsten Form: eine düstere, bedrohliche Landschaft, die sich, zurückversetzt in diese Kulisse des späten 19. Jahrhunderts, in den Nebeln der Vorgeschichte gefangen fühlt. Kurz gesagt, weit entfernt von Gemma Collins.

Cora Seaborne (Claire Danes), eine auffallend unabhängige Frau mit neu erworbenen Mitteln (dank des Todes ihres schurkischen Mannes), verlässt London an die Küste von Essex, wo seltsame Gerüchte über eine geflügelte Schlange im Umlauf sind. Dort trifft sie auf den örtlichen Pfarrer Will Ransome (Tom Hiddleston) und wird Zeuge einer Gesellschaft am Rande des Zusammenbruchs, als das Geflüster des Monsters unter der Oberfläche zu einer Pattsituation zwischen Christentum, Wissenschaft und folkloristischer Tradition führt. Während Will die rationale Religion repräsentiert, ist Cora in ihren letzten Tagen bei der Entstehung des wissenschaftlichen Verständnisses präsent. „Naturkunde ist meine Leidenschaft“, verkündet sie stolz bei der Beerdigung ihres brutalen Ehepartners. „Wir müssen alle unseren Leidenschaften folgen.“

Also nach Essex, um die Sichtungen einer riesigen Wasserschlange zu verfolgen, die Kinder und Hunde tötet und im Allgemeinen ein Ärgernis für die kollektive geistige Gesundheit der Bewohner von Aldwinter ist, einem winzigen Dorf in den Sümpfen. „Ich hoffe, Sie missbilligen mein Kommen nicht“, sagt Cora zu Will, als sie mit ihrer flirtenden Badinage beginnt. „Du versuchst zu verstehen, versuchst die Wahrheit zu finden; Ich stimme dem zu“, antwortet Will feierlich. Diese Freundschaft – platonisch, während Wills Frau Stella (In Brügge‚ Clémence Poésy) auf dem Bild ist (obwohl sie den altehrwürdigen Fehler gemacht hat, in einem Historiendrama zu husten) – ist der springende Punkt Die Essex-Schlange. Glaube versus Tatsache, Mythos versus Geschichte, Angst versus Festigkeit.

Wenn Ihnen diese moralischen Spannungen nicht ausreichen, werden die Zuschauer auch mit einem Schuss sexueller Spannung verwöhnt, wenn die statuenhaften Protagonisten durch die Landschaft von Essex stapfen und in der Wärme ihrer neu gewonnenen Freundschaft und vermutlich ihrer Attraktivität strahlen. Diese welpenhaften Darstellungen bleiben von ihren Mitmenschen nicht unbemerkt, insbesondere von dem revolutionären Chirurgen Luke Garrett (Harry Potters Frank Dillane), der die dritte Ecke im Liebesdreieck darstellt, und Coras sozialistischer Begleiterin Martha (Ich, Daniel Blakevon Hayley Squires). Die Besetzung funktioniert im Großen und Ganzen nicht ganz: Danes fehlt die natürliche Wärme, um Coras Anziehungskraft authentisch wirken zu lassen, während Poésy und Squires ihre Rollen bis zum Punkt der Trägheit herunterspielen. Hiddleston ist unterdessen als ein Trottel, der Mudlarking mag, plausibel, während Dillanes Haarstyling das Gefühl vermittelt, er sollte für Kasabian singen.

Aber die Performances treten in den Hintergrund, da der Hintergrund in den Vordergrund tritt. Der eigentliche Star der Show ist die trübe Flussmündung, wo der Nebel hereinrollt und die tückischen Gewässer in schlechte Vorzeichen und Aberglauben gehüllt sind. „Was hoffen Sie zu finden?“ Will fragt Cora. „Eine greifbare Verbindung zu unserer Vergangenheit“, antwortet sie, und es fällt schwer, nicht zuzustimmen, dass diese Landschaft „lebende Fossilien“ verbergen könnte, die Überreste einer Vergangenheit, die so gut wie ausgestorben ist. Natürlich – das sollte für Skeptiker der Fantasy-Programmierung angemerkt werden – ist dies, um die Worte des Reverends anzuheben, „eine Allegorie … Es gibt keine Schlange in Essex.“ Stattdessen ist es ein psychologisches Porträt einer Gemeinschaft am Rande des Nervenzusammenbruchs. Die Paranoia, die das Dorf wie ein Meeresnebel umhüllt, erinnert an die von Carol Morley Das Fallen oder Arthur Millers Der Tiegel. Mit jeder Drehung des Körpers der sagenumwobenen Schlange steigt die Hysterie um eine Note.

Schade also, dass vor dieser wunderschönen Kulisse das menschliche Drama nie knistert. Unter der Regie von Clio Barnard – dessen Filme, die enthalten Die Laube und Ali & Avahaben sie als eine der interessantesten Filmemacherinnen Großbritanniens etabliert – die Show scheint zu vergessen, dass neben all der unheilvollen Symbolik auch ein Funke Witz oder ein Funken emotionaler Tiefe vorhanden sein muss. „Die Schlange ist eine Erfindung“, verkündet Will ernsthaft. „Es ist ein Symptom der Zeit, in der wir leben … von großen Veränderungen, die echte Ängste mit sich bringen.“ Aber es ist die Angst vor der Schlange, die die Show am Schwanz packt; die Existenzängste der Epoche erweisen sich insgesamt als schlüpfriger.

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