Mittwoch, Dezember 8, 2021
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Die Organisation sagt, dass sie 57 Weihnachtsmänner an COVID verloren hat, da Einkaufszentren Vorsichtsmaßnahmen treffen

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Der Weihnachtsmann kommt in die Stadt, aber dieses Jahr könnte es durch eine Glasbarriere gehen.

Viele Weihnachtsmänner in Einkaufszentren und die Organisationen, die sie beschäftigen, treffen Vorkehrungen, um Darsteller und Kinder während der COVID-19-Pandemie zu schützen, während sie versuchen, die Magie der Erfahrung nicht zu dämpfen.

Stephen Arnold, 71, ist ein langjähriger Weihnachtsmann-Darsteller aus Memphis, Tennessee, und der Leiter der IBRBS (ehemals International Brotherhood of Real Bearded Santas), der größten Organisation professioneller Weihnachtsmänner und -frauen mit etwa 2.000 Mitgliedern.

Arnold sagte der TheAktuelleNews, dass seine Organisation 57 Mitglieder durch COVID verloren hat.

„Die meisten von uns sind übergewichtig, Diabetiker, mit Herzerkrankungen“, sagte Arnold. „Ich meine, wir sind die Hauptziele für eine Krankheit wie COVID.“

Laut AP gibt es dieses Jahr 15 Prozent weniger Weihnachtsmänner, da viele dem Virus gegenüber misstrauisch sind. Je nach Standort in den USA wird der Weihnachtsmann persönlich ohne Masken, persönlich mit Masken und Distanzierung, aus einem Globus oder einer Blockhütte, virtuell und auf viele andere Arten erscheinen.

Aber egal wo im Land, die Weihnachtsmänner sind sich einig, dass sie wollen, dass alle Beteiligten in Sicherheit sind.

„Seien Sie schlau. Seien Sie fürsorglich“, sagte der 57-jährige Weihnachtsmann-Darsteller Kevin Chesney gegenüber AP. „Wenn Sie das kleinste Kitzeln im Hals, das kleinste Gefühl haben, sorgen Sie sich um sich selbst und um alle anderen und wissen Sie, dass der Weihnachtsmann nächstes Jahr immer da sein wird.“

Weitere Berichterstattung von TheAktuelleNews finden Sie unten.

Einige Weihnachtsmänner werden hinter Barrieren bleiben, die letztes Jahr aus Sicherheitsgründen aufgetaucht sind. In der Mall of America in Minnesota wird der große Mann in einer Blockhütte hinter einem Fenster untergebracht, während die Gäste auf Bänken vor ihm sitzen. An 169 Standorten der Outdoor-Einzelhändler Bass Pro Shops und Cabela’s werden auch Bänke verwendet, in einigen Geschäften werden Kunststofftrennwände für die Fototermine des Weihnachtsmanns aufgestellt.

Andere Einzelhändler und Weihnachtsmann-Gastgeber bieten die Möglichkeit, keinen oder vollständigen Kontakt aufzunehmen, auch wenn keine Distanzierungsmandate bestehen. Und viele verlangen oder ermutigen Online-Reservierungen, um die Anzahl der wartenden Personen zu reduzieren.

Laut Neil Saunders, dem Geschäftsführer von GlobalData Retail, besuchten 2019 mehr als 10 Millionen US-Haushalte den Weihnachtsmann in einem Einkaufszentrum oder Geschäft. Fast 73 Prozent von ihnen gaben auch Geld in nahe gelegenen Restaurants oder Geschäften aus, sagte er. Im vergangenen Jahr ergab eine Untersuchung des Unternehmens, dass 6,1 Millionen Haushalte den Weihnachtsmann besuchten, wobei weniger Einzelhändler und Einkaufszentren den Weihnachtsstern persönlich anbieten. 62 Prozent dieser Besucher aßen oder kauften in der Nähe ein.

Laut Saunders gehen Prognosen in diesem Jahr davon aus, dass etwa 8,9 Millionen Haushalte den Weihnachtsmann persönlich besuchen werden, wobei virtuelle Besuche immer noch eine große Option sind.

„Andauernde Bedenken hinsichtlich des Virus und anhaltende Beschränkungen in einigen Bundesstaaten und Ortschaften bremsen weiterhin den persönlichen Besuch des Weihnachtsmanns“, sagte er.

Chris Landtroop, eine Sprecherin des Santa-Anbieters Cherry Hill Programs, ist optimistisch. Die neue Einführung von Impfungen für Kinder von 5 bis 11 wird sicherlich helfen.

„Der Weihnachtsmann ist so zurück und wir freuen uns riesig darüber. Das letzte Jahr war unglaublich hart“, sagte Landtroop.

Das Unternehmen beschafft das ganze Jahr über Weihnachtsmänner für die 800 Einkaufszentren, Big-Box-Läden und andere Standorte, die es bedient, mit Optionen für kontaktlose Besuche. Cherry Hill verlangt von seinen Weihnachtsmännern und anderen Mitarbeitern, dass sie geimpft und diejenigen mit Ausnahmen regelmäßig getestet werden.

„Letztendlich möchten wir, dass sich die Gäste wohlfühlen“, sagte Landtroop.

Luther Landon bietet seit fast zwei Jahrzehnten die Santa Experience in der Mall of America in Bloomington, Minnesota, an. Letztes Jahr kam er auf die Blockhaus-Idee, wurde aber nach einem Tag wegen der Pandemie geschlossen. Er wandte sich dem virtuellen Weihnachtsmann zu und wird dieses Jahr beides anbieten.

„Wir denken, dass es sehr unverantwortlich von uns wäre, es einfach zu ignorieren und so zu tun, als wäre alles wieder normal“, sagte er über die Pandemie. „Wir haben einige Mikrofone versteckt, damit der Weihnachtsmann gut hören kann. Ich weiß aus unserer Weihnachtsmann-Community und kenne so viele andere Weihnachtsmänner, dass die meisten von ihnen nur ungern, sehr widerstrebend sind, wieder so zu werden, wie es vor der Pandemie war. Aber Wir haben auch einige, die genau so sind, weißt du was, es ist mir egal. Diese beiden Gruppen zu haben, ist auch das, was im Land passiert.“

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