Sonntag, September 19, 2021
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Die Shortlist des Booker-Preises zeigt, dass wir alle ein Trauma im Kopf haben

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Fie Anfang des Jahres 2020 habe ich mich gefragt, wie sich die Pandemie auf die Literatur auswirken würde. Über die Pandemie selbst zu schreiben, fühlte sich wie ein No-Go an – sie entfaltete und entfaltet sich immer noch, und es schien unmöglich, eine kohärente Erzählung darum zu weben. Aber es schien unvermeidlich, dass das Chaos des Jahres 2020 unseren literarischen Geschmack beeinflussen würde. Der plötzliche Bruch, die bodenlose Ungewissheit, das ständige Ringen mit dem Unvorhergesehenen und Unvorhersehbaren – all das zwang uns zu bestimmten Erzählungen.

Die Shortlist des Booker Prize 2021, die am Dienstag vorgestellt wurde, spiegelt die Angst wider, mit der wir zu kämpfen hatten. Wenn die sechs konkurrierenden Romane etwas gemeinsam haben, dann ist es ein Fokus auf Traumata, auf das Absurde, wie wir uns auf die Liebe stützen, um uns in dunklen Zeiten Hoffnung zu geben. Die diesjährige Liste ist existenziell, kraftvoll und zeugt von der heilenden Kraft der Literatur.

Es gibt Anuk Arudpragasams Eine Passage Nord, das „Leben, Erinnerungen und Traumata in den verheerenden Folgen des 30-jährigen Bürgerkriegs in Sri Lanka“ erforscht. Patricia Lockwoods Darüber redet keiner „Entschlüsseln Sie die Absurditäten unseres unerbittlichen Umgangs mit sozialen Medien angesichts der Realität des menschlichen Verlustes“. (Jeder, der in den letzten anderthalb Jahren auch nur eine Minute damit verbracht hat, unter dem Untergang zu scrollen, wird sich schwer tun, an eine vorausschauendere Erzählung zu denken.) Nadifa Mohameds Die Glücksmenschen Chroniken „ein echter Kampf gegen Verschwörung, Vorurteile und eine unrechtmäßige Verurteilung wegen Mordes, als ein somalischer Seemann in den 1950er Jahren in Cardiff gehängt wird“. Nicht umsonst nannte der Romancier Pankaj Mishra es in einem Klappentext „beunruhigend aktuell“.

Maya Jasanoff, die Vorsitzende der Jury von 2021, räumte in einer Erklärung ein, dass „die Richter nicht nur über die Qualitäten eines bestimmten Titels, sondern oft auch über den Zweck der Fiktion selbst reiche Diskussionen führten“, wenn sie sich für die Shortlist aus einer Auswahl entschieden von 158 Romanen.

„Vielleicht angemessen für unsere Zeit, teilen diese Romane ein Interesse daran, wie Individuen sowohl animiert als auch durch Kräfte eingeschränkt werden, die größer sind als sie selbst“, fügte sie hinzu. „…Während jedes Buch in sich selbst immersiv ist, sind sie zusammen eine umfassende Demonstration dessen, was Belletristik heute macht.“ Individuen, die durch Kräfte eingeschränkt sind, die größer sind als sie selbst? Das klingelt. Und es macht sicherlich Sinn, dass wir uns von Erzählungen von Menschen angezogen fühlen, die versuchen zu existieren, während sie mit dem Unkontrollierbaren fertig werden.

Die Pandemie hat andere literarische Phänomene gesehen. Albert Camus´s Die Pest hat aus offensichtlichen Gründen ein Wiederaufleben erlebt. Stephen Kings Der Stand, sein apokalyptischer Roman von 1978, in dem eine „Supergrippe“ die Menschheit bedroht, wurde ebenfalls aus den Regalen geholt. Aber es ist interessant zu sehen, wie uns die letzten 18 Monate zu Erzählungen getrieben haben, die unsere Erfahrungen widerspiegeln, ohne sie zu spiegeln.

Rumaan Alams Die Welt hinter sich lassen, ein Finalist des National Book Award 2020 über zwei Familien, die von einem Airbnb aus vor der Apokalypse stehen, wurde von NPR als “ein charakteristischer Roman für dieses verdammte Jahr” eingestuft. Unsicherheit, ein zentrales Thema des Buches, erwies sich bis zum Erscheinen des Buches im Oktober 2020 als besonders fruchtbarer Erzählanker.

„Als ich das Buch schrieb, hatte ich den Eindruck, dass diese Unsicherheit stark mit dem Klima zusammenhing“, sagte Alam TheAktuelleNews damals. „Ich denke jetzt, eine Leserschaft im Jahr 2020 wird diese Unsicherheit eher als Bezug zu unserer Wahlpolitik oder mehr als Krankheit verstehen. Aber es gibt eine Weise, in der die operative Metapher des Buches so offen ist, dass der Leser die Lücke ausfüllt.“

Mit anderen Worten: Die Unsicherheit, die Alam bei der Arbeit an dem Roman empfand, war wahrscheinlich nicht die gleiche, die die Leser empfanden, als sie sich während der Pandemie – und in den USA der Präsidentschaftswahlen 2020 – in seinen Roman vertieften. Trotzdem fanden sie Trost in Alams Erzählung. Es hat etwas zutiefst Heilendes zu sehen, wie sich Teile von euch in einer Geschichte widerspiegeln. Das wissen die Juroren des Booker-Preises eindeutig.

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