Montag, August 15, 2022
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Einziger Überlebender von Hollywoods goldenem Zeitalter? Das Hotel, das alles gesehen hat

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WAls letzten Monat der Tod von James Caan bekannt gegeben wurde, wurde der Lieblingstisch der Filmlegende in der Polo Lounge – dem berühmten hauseigenen Restaurant und der Bar des Beverly Hills Hotels – abgesperrt. Auf dem versteckten Tisch Eins, der auch Charlie Chaplins bevorzugter Stand war, standen eine Kerze und ein Foto des Stars sowie Caans beliebtestes Essen; die Hausspezialität eines gehackten „McCarthy“-Salats mit Hähnchen, Speck, roter Beete und Avocado sowie ein extrem schmutziger Martini mit extra Oliven-Salzlake. „Wenn einer unserer wirklich großartigen, bekannten Stammgäste vorbeikommt, stellen wir immer seinen Lieblingstisch beiseite und lassen ihn den ganzen Tag und die ganze Nacht stehen“, sagt Steven Boggs, Director of Global Guest Relations im Hotel und wahre Quelle der Hollywood-Geschichte. „Wir nennen es ‚einen endgültigen Ort setzen‘.“

Carrie Fisher, James Garner und Burt Reynolds sind nur einige der anderen verstorbenen Stammgäste, denen dieselbe Ehre zuteil wurde. Wie Sie vielleicht bemerkt haben, sind die Stammgäste im Beverly Hills Hotel nicht wie andere Stammgäste. Sie sind Rita Hayworth, Katharine Hepburn, Paul McCartney und – nach den Posts der letzten Woche vom Promi-Klatsch-Instagram-Account Deux Moi – Kim Kardashian, Megan Fox und Rapper Machine Gun Kelly. Während andere Lokale bei der Crème de la Crème der Stars in und aus der Gunst geraten, rühmt sich kein anderer Veranstaltungsort in Los Angeles mit der gleichen anhaltenden Starpower wie das Beverly Hills Hotel.

„Wir sitzen auch dort, wo Al Pacino gerne sitzt“, sagt Boggs, der Caan und Chaplins Tisch für unser Gespräch abgesperrt hat, eine gemütliche Eckbank mit salbeigrünen Samtbänken. „Ich kann Ihnen zeigen, wo Frank Sinatra gesessen hat, wo Marilyn Monroe gesessen hat, wo Elizabeth Taylor gesessen hat und so weiter“, fügt er hinzu und zeigt auf den Tisch, an dem Sinatra Dean Martins 49. bekannter Kunstsammler mit Schädelbruch.

„Aber ich kann Ihnen auch den Tisch zeigen, an dem Steven Spielberg gerne schreibt, und den Tisch, den Leonardo DiCaprio gerne hat. Das Abendessen ist auch noch interessant. Jimmy Fallon wird hereinkommen und sich ans Klavier setzen und ein paar Melodien spielen. Die Leute kommen immer noch hierher – es werden ständig Geschäfte gemacht. Es ist immer noch das Kraftpaket.“

Los Angeles ist eine Stadt, die gerne schnell und locker mit ihrer Geschichte spielt. Obwohl es seit etwas mehr als einem Jahrhundert das weltberühmte Zentrum der Filmindustrie ist, wurden viele seiner architektonischen Schätze und Gebäude voller popkultureller Folklore dem Erdboden gleichgemacht. Trotz ihres legendären Status, das Garden of Allah Hotel (verehrt von Greta Garbo, Clara Bow und Errol Flynn), das stattliche Ambassador Hotel – komplett mit dem Rat Pack-freundlichen Nachtclub Cocoanut Grove – und das schäbige Rock’n’Roll-Oase The Tropicana Motel sind alle der Abrissbirne zum Opfer gefallen. Vor kurzem wurde das majestätische Egyptian Theatre des Hollywood Boulevard von Netflix aufgekauft, was viele besorgt über die Zukunft des 100 Jahre alten Filmpalastes machte, der während einer Zeit der Ägyptomanie erbaut wurde.

Doch das Beverly Hills Hotel steht immer noch hoch. Das 1912 auf 12 Morgen in den unberührten Ausläufern der Santa Monica Mountains im Westen von Los Angeles erbaute Hotel sollte ursprünglich einen Landansturm auslösen, damit die Eigentümer benachbarte Grundstücke verkaufen konnten. Kaum war es hochgefahren, zog es die erste Hollywood-Welle an, mit Stars wie Chaplin, Gloria Swanson, WC Fields und Harold Lloyd, die alle vorbeischauten. Das goldene Paar der Stummfilme, Douglas Fairbanks und Mary Pickford, folgten dem Hotel und kauften eine Lodge nebenan, die sie im nachgeahmten Tudor-Stil in das großzügige „Pickfair“ umbauten – eine der berühmtesten Privatresidenzen Amerikas.

In den 1930er Jahren, mit dem Aufkommen des Tonfilms, machte eine neue Welle von Schauspielern das Hotel zu ihrem Spielplatz. Unter ihnen war auch Marlene Dietrich, die sich über die Regeln der Polo Lounge-Bar hinwegsetzte – keine alleinreisenden Frauen und keine Frauen in Hosen –, indem sie alleine in einer eleganten Hose auftauchte. Eine Erweiterung in den 1940er Jahren durch den renommierten schwarzen Architekten Paul Revere Williams machte das Hotel für Hollywoods ständig wachsende Promi-Community noch attraktiver. Das Äußere wurde in seinem charakteristischen Pink gestrichen – sehen Sie sich die pfirsichfarbenen Türmchen auf dem Cover des wegweisenden Albums Hotel California von The Eagles aus dem Jahr 1976 an – und das berühmte grüne und puderrosa Farbschema des Anwesens wurde geprägt.

Doch nicht das Hauptgebäude des Hotels hat die meiste Starpower: Dieser Anspruch gehört den dahinter liegenden Bungalows. Diese in sich geschlossenen Schlupflöcher – 23 davon, von denen die ersten fünf 1915 gebaut wurden – hatten direkten Zugang von der Straße und waren perfekt für Anwohner, die mehr Privatsphäre wollten. Einer dieser Gäste war Elizabeth Taylor, die nach sechs ihrer acht Hochzeiten in verschiedenen Bungalows übernachtete. Der bevorzugte Bungalow der in Großbritannien geborenen Ikone war Nummer 5, und nach ihrem Tod im Jahr 2011 veranstaltete ihre Familie innerhalb seiner Mauern eine private Gedenkfeier.

Die Bungalows sahen auch eines von John Lennons und Yoko Onos langen Bed-Ins (auf einem von Dietrich für die Suite bestellten Divan), während Paul McCartney und Linda Eastman kurz nach ihrem Treffen eine Woche in einem anderen verbrachten. Marilyn Monroe war auch ein großer Bungalow-Fan, wohnte oft in Nummer 1 und 7 – wo sie Weihnachten mit ihrem zweiten Ehemann, dem Baseballstar Joe DiMaggio, verbrachte – und hatte eine Affäre mit ihr Lass uns Liebe machen Co-Star Yves Montand in den angrenzenden Zimmern 20 und 21. Der zurückgezogen lebende Regisseur und Geschäftsmann Howard Hughes wohnte oft in Nummer 4 und buchte mehrere Zimmer gleichzeitig, sodass niemand genau wusste, wo er wohnte. „Die einzige Person im Hotel, die genau wusste, wo er war, war der Chefkoch“, erklärt Boggs. „Weil Howard Hughes seine Roastbeef-Sandwiches liebte.“ Selbst dann lieferte der Küchenchef den Snack nicht direkt an Hughes, sondern ließ ihn stattdessen in einer Baumkrone vor seinem Bungalow liegen, damit der an Schlaflosigkeit leidende Direktor ihn mitten in der Nacht holen konnte.

Dann gibt es noch Bungalow One, wo Gore Vidals prominente Mutter Nina eine Affäre mit Clark Gable hatte. „Ich bin an einem Punkt angelangt, an dem ich nicht sage, dass etwas definitiv wahr ist, es sei denn, ich habe es mit eigenen Augen gesehen oder jemand, der es selbst gesehen hat, war betrunken genug, um es mir zu sagen“, versichert mir Boggs. Wer hat Ihnen also von der Affäre erzählt, frage ich? „Gore Vidal!“ sagt er mit einem Glucksen. Der US-Schriftsteller und Intellektuelle war ein langjähriger Liebhaber des Hotels und verbrachte seine letzten Tage im Jahr 2012 in der Lobby vor einem prasselnden Feuer und sang nach einem weiteren martinilastigen Mittagessen vor sich hin. „Gore, Gott sei Dank, verbrachte er gegen Ende seines Lebens jeden Tag in der Polo Lounge“, erklärt Boggs. „Er brachte seine eigenen Notenblätter mit und ließ den Klaviermann spielen. Er hatte ein enormes Gehör für Musik, aber eine schreckliche Stimme – Leute, die nicht wussten, wer er war, waren sehr aufgebracht!“

Es ist nicht nur Unterhaltungsgeschichte, die tief in den Bungalows vergraben ist, sondern auch politische Geschichte. In Bungalow Drei fanden die kleinen Kinder von Robert Kennedy auf tragische Weise heraus, dass ihr hoffnungsvoller Vater ermordet worden war, nachdem sie es in den Nachrichten gesehen hatten.

Der Swimmingpool des Beverly Hills Hotels – der einst von goldenem Sand umringt war, der eigens aus Arizona eingeschifft wurde – hat ebenfalls einen fairen Anteil an sensationellen Aktivitäten erlebt. Der britische Schauspieler Rex Harrison hatte eine Vorliebe dafür, sich in den privaten Cabanas nackt zu sonnen, mit nichts als einem Taschentuch, das seinen Doctor Doolittle bedeckte, wo der Komponist Leonard Bernstein auf die Idee kam Westside-Story. Als die Beatles im Hotel übernachteten, mussten sie über den Poolausgang hereingeschmuggelt werden, um den Horden kreischender Fans auszuweichen. Ihr Manager Brian Epstein traf sich sogar mit Colonel Tom Parker in der Polo Lounge, um ein Treffen zwischen der Band und Elvis zu arrangieren, das bei dieser Gelegenheit leider nicht zustande kam.

Der Pool ist auch der Ort eines der legendärsten Oscar-Fotos aller Zeiten – das von Faye Dunaway, die sich am Morgen nach dem Gewinn des Oscars als beste Schauspielerin im Jahr 1977 dramatisch zurücklehnt Schauspieler gewinnen für denselben Film. Auch Finch war unauslöschlich mit dem Hotel verbunden, er starb erst zwei Monate zuvor in der Lobby an einem Herzinfarkt.

Das Beverly Hills Hotel feiert 110 Jahre seit seiner Eröffnung und bleibt so beliebt wie eh und je, an den Oscar- und Grammy-Wochenenden wird es von den größten Prominenten der Welt überschwemmt. „Es ist immer noch relevant“, sagt Boggs stolz. „Wir sind buchstäblich die Letzten unserer Art.“

Seltene Fotos von Elizabeth Taylor von Bert Stern werden vom 1. August bis zum 30. September in der Lobby des Beverly Hills Hotels ausgestellt

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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