Freitag, Juni 24, 2022
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„Grindr hat ein Pride-Problem“

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„Irgendwelche Gesichtsbilder?“ Ich frage das bildlose Profil, das vorgibt, ein sechs Fuß langes, männliches Oberteil mit einem Gewicht von 78 kg zu sein. Er ist schlank, sucht „masc only“ und hat mir gerade einen Antrag gemacht.

„Kann nicht senden, ich bin diskret“, kommt die Antwort. Er schickt jedoch ein Bild seines Penis, um das ich nicht gebeten habe. So geht ein weiterer demoralisierender Grindr-Austausch.

Es mag die schwulste App auf dem Markt sein, aber es scheint eine auffällige Abwesenheit zu geben: Stolz.

Grindr ist die beliebteste Dating-App für (überwiegend) schwule Männer. Sie hat täglich 3,8 Millionen aktive Nutzer weltweit und ist die am häufigsten heruntergeladene LGBT+-App in Großbritannien. Für Uneingeweihte könnte es mit einem Cousin von Tinder verwechselt werden, der nur für Schwule bestimmt ist. Aber wenn Sie das Unglück hatten, sich an die App zu gewagt haben – oder jemanden kennen, der das hat –, werden Sie wissen, dass es sich um ein ganz anderes Biest handelt, nicht zuletzt wegen seines besonderen Fokus auf Verbindungen.

Im Gegensatz zur Match-to-Message-Anforderung anderer Dating-Apps kann jeder jedem anderen eine Nachricht senden, der in einem Raster gefunden wird, das durch physische Nähe bis auf den Meter genau organisiert ist. Auch fehlen die identifizierbaren personenbezogenen Daten. Während die Kategorisierung vom Körpertyp zum HIV-Status Standard ist, sind Namen und Gesichter ein optionaler Bonus.

Eine meiner ersten Erfahrungen mit der App als Erstsemester an der Universität sah mich auf Reisen, um einen kopflosen, namenlosen Torso zu treffen. Ein solches Risiko scheint jetzt unhaltbar (ich hatte noch nicht einmal jemandem gesagt, wohin ich ging!), aber ich wusste es nicht besser.

Nach der Ankunft kamen wir schnell zur Sache, aber ich war verblüfft über seine Zurückhaltung, mich zu küssen. Danach gab er zu, dass er sich beim Küssen eines anderen Mannes „unwohl“ fühlte (ironisch angesichts der Dinge, die er mit Männern zu tun schien). Ich argumentierte, dass er im Schrank sein musste, aber das war noch nicht alles. Er hatte auch eine Frau.

Die von der App ermöglichte Anonymität richtet sich an solche Männer: diejenigen, die verschlossen sind und heimlich schwulen Sex wollen. Trotz ihres Drangs fühlen sie sich mit Homosexualität unwohl, also stellen Sie ihre Pseudonyme auf „Hetero“ und fordern „keine Frau bitte“. Sie haben das Gefühl, dass sie etwas falsch machen, und das gibt dem Rest von uns das Gefühl, dass wir es auch sein könnten.

Das ist offene Heteronormativität und Anti-Weiblichkeit – für mich ist es Homophobie. Aber niemand schlägt ein Auge zu.

Meiner Erfahrung nach hat das Tragen virtueller Masken jahrelang abwertende Sprache, unaufgeforderte Genitalbilder und explizite, ungerechtfertigte sexuelle Anfragen ermöglicht und gefördert. Absender sind nicht rechenschaftspflichtig, während unglückliche Empfänger schließlich lernen, diese Nachrichten zu erwarten und zu tolerieren, indem sie versuchen, sich von ihren erniedrigenderen oder auslösenderen Aspekten zu lösen.

Die Dominanz von Grindr beim Gay-Dating seit seiner Einführung im Jahr 2009 bedeutet, dass junge, queere Männer damit als Blaupause für Liebe, Sex und Dating erwachsen werden. Für mich könnte es nicht schlimmer sein. Ihre Einführung in die schwule Community – wenn auch eine virtuelle – sollte Stolz und Akzeptanz wecken. So wie es aussieht, bedeutet die Schattenseite der Selbststigmatisierung meiner Erfahrung nach, dass es wahrscheinlicher ist, auf homophobe Beleidigungen zu stoßen. Die Anbiederung an verschlossene Männer lässt Scham und Bigotterie eitern.

Darüber hinaus ist die Akzeptanz der Anonymität gefährlichen Situationen förderlich. Menschen, die falsche Identitäten (Welse) verwenden, sind so produktiv, dass es ganze Foren gibt, die sich darauf konzentrieren, Grindr-Benutzern dabei zu helfen, beängstigende Treffen mit Männern zu vermeiden, die nicht das sind, was sie behaupten.

Wie ich aus meinen eigenen frühen Erfahrungen bestätigen kann, sind jüngere Benutzer besonders anfällig für gefälschte Profile und gehen unnötige Risiken ein, da sie sich noch nicht dem Trial-and-Error-Lernen von Strategien unterzogen haben, um sie zu vermeiden. Aber selbst für etabliertere Benutzer ist ein kaum funktionierendes „Dies ist seine Adresse, falls ich entführt werde!“ Eine SMS an einen engen Freund muss oft genügen.

Die App sollte verifizierte Namen, Gesichter und Ausweise erfordern. Es ist nichts Schändliches daran, schwul zu sein, oder schwuler Sex. Die einzigen Menschen, die von dieser Änderung ausgeschlossen würden, sind diejenigen, die immer noch daran glauben – und ehrlich gesagt, gute Befreiung. Kommen Sie zurück, wenn Sie akzeptiert haben, dass die Nutzung von Grindr und „offenes Handeln“ grundsätzlich unvereinbar sind.

In der Zwischenzeit müssen wir anderen versuchen, einander als Menschen und nicht als Kategorien zu betrachten. Wir können den fehlenden gegenseitigen Respekt aufbauen und freundlicher miteinander umgehen. Verabredungen und Dating sollten Spaß machen, und wir verdienen es, sicher und respektiert zu sein, während wir das beste Tool verwenden, das wir haben.

Die Popularität von Grindr geht nirgendwohin und seine Entwickler tragen eine Verantwortung gegenüber der Community, der sie dienen. Werden sie weiterhin eine Kultur der Anonymität und meiner Meinung nach sexuelle Scham zulassen, oder wird unsere führende Gay-Dating-App endlich anfangen, Stolz und Akzeptanz zu fördern?

Als Antwort sagte der Vizepräsident für globale Kommunikation bei Grindr, Patrick Lenihan: „Diese Empfehlungen wären für große Teile der globalen Queer-Community gefährlich, und die Anschuldigungen des Autors missverstehen kulturelle Probleme und technologische Herausforderungen.

„Grindr wird unsere Mission fortsetzen, queere Menschen miteinander und mit der Welt zu verbinden.“

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