Mittwoch, Dezember 7, 2022
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„Ihr Schmerz war zu groß“: Die bipolare Störung meiner besten Freundin und ich

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No man hat dir schon mal gesagt, dass Freundschaften manchmal schauderhaft ins Stocken geraten können. Besonders die, von denen Sie dachten, dass sie ein Leben lang halten würden. Für mich und Sheryl* passierte es kurz bevor wir einen Meilenstein erreichten. Wir waren seit fast 10 Jahren im Leben des anderen, von frischgebackenen College-Studenten über Freunde bis hin zu späteren Mitbewohnern. Ich habe nie vorhergesehen, dass es so stark zusammenbricht und brennt.

Sheryls bipolare Störung wurde größer als unsere jahrelange Freundschaft. Es kam zu einem Punkt, an dem ich und unsere engen gemeinsamen Freunde sie nicht mehr vor sich selbst schützen konnten. Es gab manische Höhen und extreme Tiefen. Wir haben es immer geschafft, ihr von der Kante aus zu widersprechen, aber es gab eine schwere depressive Episode, die sie einfach nicht abschütteln konnte. Eines Tages wachte ich auf und sie war verschwunden. Wir machten uns auf die Suche nach ihr und machten uns stundenlang Sorgen. Als wir sie schließlich fanden, wurde uns klar, dass wir uns nicht mehr um sie kümmern konnten. Wir taten das Einzige, was uns einfiel: ein Krankenhaus anrufen und versuchen, sie aufzunehmen.

Dieser Anruf im Krankenhaus war der Todesstoß für unsere Freundschaft. Sheryl ist nach Hause gezogen und ich habe ihre Sachen gepackt. Ich war untröstlich, weil ich wusste, dass wir wahrscheinlich nie wieder miteinander sprechen würden. Ihr Schmerz über das, was wir getan hatten, war zu groß – in ihren Augen hatten wir versucht, sie einzusperren. Wir haben uns die Entscheidung nicht leicht gemacht, aber Google kann Ihnen keine Antwort auf die Frage „Was machst du, wenn dein Freund ständig versucht, sich umzubringen?“ geben. Es war pure Verzweiflung unsererseits. Wie der Rest unserer Freundesgruppe fühlte ich mich in Konflikt geraten, den Anruf zu tätigen, weil wir wussten, dass sie es nicht gut aufnehmen würde. Am Ende baten wir einen professionellen Therapeuten, die Entscheidung für uns zu treffen. War es das Richtige? Ich denke, es war. Aber auch jetzt frage ich mich noch.

Psychische Erkrankungen können alles verschlingen. Die Person, die sie erfährt, kann außerstande sein, den Alltag zu bewältigen. Aber die Wirkung, die es auf die Menschen um sie herum hat, kann schwer zu besprechen sein. In den letzten Jahren konzentrierte sich ein Großteil der Gespräche über psychische Gesundheit darauf, diejenigen zu unterstützen, die mit ihrem Wohlbefinden zu kämpfen haben, und das zu Recht. Es ist unglaublich wichtig, dass über psychische Gesundheit gesprochen, verstanden und sowohl sozial als auch finanziell unterstützt wird.

Aber das macht es auch schwer zuzugeben, dass es manchmal wirklich schwer sein kann, mit jemandem mit einer schweren Geisteskrankheit befreundet zu sein. Schlaflose Nächte, die sich Sorgen um ihr Wohlbefinden machen, gehören zum Revier. Sie könnten sich so in ihre Probleme hineinziehen lassen, dass sie auf die eine oder andere Weise auch zu Ihren Problemen werden. Sheryl und ich hatten eine Beziehung, von der ich überzeugt war, dass sie die Zeit überdauern würde. Wenn ich jetzt daran denke, erinnere ich mich, wie sehr wir uns gegenseitig zum Lachen gebracht haben und wie sie mein Herz so voll gemacht hat. Wir sprachen darüber, zusammen alt zu werden und unsere Fantasiezukunft als reiche alte Damen zu planen. Aber unsere Freundschaft konnte ihre Krankheit nicht überleben, und sie zerhackte ihr Fundament.

Ich habe große Schuldgefühle, wenn ich zugebe, dass ich einen kranken Freund nicht so unterstützen konnte, wie er es brauchte. Jemand, der es bekommt, ist Tara Quinn-Cirillo, eine Psychologin und Associate Fellow bei der British Psychological Society. „Es ist hart, wenn eine Freundschaft endet“, sagt sie mir. „Es kann schmerzhaft, traurig und überwältigend sein … Moral kann schwierig sein. Deshalb [guiding] Freunde zu professionellen Diensten und anderen Unterstützungsdiensten ist wichtig. Möglicherweise stellen Sie fest, dass Ihre Rolle als Freund verschwommen ist und Sie sie überwachen und möglicherweise schützen müssen.

Eine schwierige Freundschaftsdynamik wird viele Menschen, die mit ihrer psychischen Gesundheit zu kämpfen haben, nicht überraschen – viele werden sich nur allzu bewusst sein, dass ihre Freundschaften die Hauptlast ihrer Turbulenzen tragen könnten. Bei Sophie Rose aus London wurde kürzlich eine bipolare Störung diagnostiziert, nachdem sie jahrelang mit extremen Stimmungsschwankungen zu kämpfen hatte. Sie sagt, die Diagnose habe ihr ein besseres Verständnis dafür gegeben, warum so viele Freundschaften, die sie während ihres Studiums – auf dem Höhepunkt ihrer Erkrankung – hatte, einfach nicht von Dauer sein konnten.

„Ich hatte manische Episoden, in denen ich unterwegs war, viele Leute traf und ein paar Wochen lang sehr lebhaft und kontaktfreudig war“, sagt sie. „Aber dann erreichte ich einen Tiefpunkt und verschwand wochenlang. Wirklich sicher habe ich mich immer nur alleine gefühlt. Ich hatte keinem meiner Freunde erzählt, was passiert war, und es machte es noch schwieriger, neue Freunde zu finden, weil ich das Gefühl hatte, eine Fassade aufbauen zu müssen.

„Ich fühlte mich mit dem, was ich durchmachte, nicht wohl und wollte nicht zugeben, dass ich Probleme hatte. Der einfachste Bewältigungsmechanismus war das Herunterfahren. Ich dachte, ich helfe den Leuten, indem ich sie nicht mit meinen Tiefs belaste … aber auf der anderen Seite war die Frustration, dass ich einfach nicht auftauchte. Ich würde mich wegen der Absage so schuldig fühlen, dass ich das Gefühl hatte, ich hätte überhaupt keine Freundschaften verdient.

Das vielleicht beste Beispiel für eine bipolare Störung in der Popkultur ist die Amazon Prime Video-Dramaserie Moderne Liebe. Anne Hathaway spielt Lexi, eine bipolare Frau, die versucht, ihre Krankheit vor ihren Freunden und Kollegen zu verbergen, während sie ihr Leben in New York City navigiert. Terri Cheney, deren 2008 New York Times Essay inspirierte Lexis Geschichte, erzählte der Veröffentlichung nach der Ausstrahlung der Folge, dass sie „Angst“ davor hatte, mit ihrem Zustand an die Öffentlichkeit zu gehen. „Ich verschwand einfach von der Welt, damit es niemand sah“, erinnerte sie sich. „Bei der Arbeit war ich produktiv und top in Form. Ich konnte alles nachholen [of] die Arbeit, mit der ich in Verzug geraten war, und genauso war es mit der Schule gewesen. Aber ich hatte ständig Angst, dass jemand es herausfinden würde und ich gefeuert würde oder mich nie jemand lieben würde.“

Es kommt mir nur allzu bekannt vor. Als Sheryl auf Hochtouren war, da sie das Leben jeder Party war, war ich in ihrer Gegenwart immer voller Ehrfurcht. Ihr Ehrgeiz schien grenzenlos. Sie konnte alles tun. Aber dann kamen die Tiefpunkte, und ich sah hilflos zu, wie sie sich von der Welt zurückzog und Tage in ihrem Zimmer verbrachte. Es gibt nur eine begrenzte Anzahl von Situationen, in denen Sie jemandem in einer Krise versichern können, dass Sie für ihn da sind, bevor es sich nutzlos anfühlt. Wenn du weißt, dass du sie nicht aus der Dunkelheit ziehen kannst. Während dieser Zeit mit Sheryl würde ich warten und mir Sorgen machen, verzweifelt auf den Moment warten, in dem sich die Sturmwolken in ihrem Kopf wieder teilten.

„Ich habe festgestellt, dass es für sie schwierig wird, Sie so zu unterstützen, wie Sie es brauchen, wenn Sie nicht mit Ihren Freunden über Ihre psychische Gesundheit sprechen“, sagt Rose. „Ich habe es den Leuten schwer gemacht, mich zu unterstützen. Es braucht viel Geduld, damit jemand deine Hand weiter trägt, wenn du am Tiefstpunkt bist.“

Quinn-Cirillo wiederholt, wie wichtig es für Freunde – egal in welcher Verfassung – ist, herauszufinden, wo ihre Grenzen zueinander liegen. „Sich die Zeit zu nehmen, darüber nachzudenken, wird Ihnen dann helfen, eine gesunde Freundschaft aufrechtzuerhalten und Ihnen auch dabei helfen, die Dinge zu steuern, falls die Freundschaft belastet wird“, sagt sie. „Zu einer guten Freundschaft gehört es, die Bedürfnisse des anderen zu respektieren und Gespräche über diese Bedürfnisse zu führen. Zu den Grenzen können gehören, wie und wann Sie Informationen teilen, die Häufigkeit Ihres Kontakts, das Verleihen von Geld oder sogar Grenzen hinsichtlich des Respektierens von Meinungen, Ideen, emotionalen Zuständen und persönlichem Raum – wie z. B. wie taktil Sie sein möchten.“

Seit sie ihre Diagnose erhalten und mit Medikamenten zur Stabilisierung ihrer Stimmung begonnen hat, geht es ihr viel besser, sagt Rose. Ihren bestehenden Freunden gegenüber über ihren Zustand zu sprechen und herauszufinden, was sie in schwierigen Zeiten braucht, hat immens geholfen, sagt sie. Aber die Reise war nicht einfach, und Rose brauchte Selbstmordgedanken, um einen Wendepunkt zu erreichen.

Ihr Rat an alle, die Schwierigkeiten haben, Freundschaften aufrechtzuerhalten, während sie mit einer Geisteskrankheit leben, ist brutal ehrlich. „Manchmal kann es schwierig sein, und man muss sich selbst Prioritäten setzen“, sagt sie. „Was bedeutet, dass du auf der Strecke Freunde verlieren wirst.“

Aber es gibt auch Hoffnung. „Es gibt viele Freunde, die sich dafür entscheiden werden, hier zu bleiben“, fügt sie hinzu. „Es wird Leute geben, die weiterhin für dich auftauchen wollen, und diese Leute sind so großartig und du solltest sie immens lieben. Es könnte sein, dass jemand, von dem du dachtest, dass er für immer dein bester Freund sein würde, es nicht sein wird, und es ist niemandes Schuld. Aber halten Sie eine offene Kommunikationslinie und lassen Sie sie wissen, was Sie durchmachen, und Sie werden herausfinden, wer Ihre Freunde wirklich sind, und die bestmögliche Unterstützung erhalten.“

Das letzte Mal, als ich mit Sheryl gesprochen habe, war, bevor ich ins Ausland gezogen bin. Ich verabschiedete mich und wünschte ihr Glück. Sie erwiderte die guten Wünsche höflich, aber bestimmt. Ich schluchzte über die emotionale Kluft zwischen uns und wie viel größer und weiter sie sich anfühlte als alle physischen Meilen, die ich am Ende zurückgelegt hatte. Ich vermisse sie. Aber wenn ich von anderen höre, dass es ihr jetzt gut geht, bin ich so glücklich. Am Ende weiß ich, dass das, was zwischen uns passiert ist, für alle Beteiligten eine gesunde und verantwortungsvolle Sache war. Auch wenn es eine der härtesten Pillen war, die ich je schlucken musste.

*Namen wurden geändert

Wenn Sie Gefühle von Not und Isolation erleben oder damit zu kämpfen haben, bieten die Samariter Unterstützung an; Sie können kostenlos telefonisch und vertraulich unter 116 123 (UK und ROI) mit jemandem sprechen, eine E-Mail an jo@samaritans.org senden oder die Samaritans-Website besuchen, um Einzelheiten zu Ihrer nächstgelegenen Zweigstelle zu finden.

Wenn Sie in den USA ansässig sind und Sie oder jemand, den Sie kennen, gerade Hilfe bei der psychischen Gesundheit benötigen, rufen Sie die National Suicide Prevention Helpline unter 1-800-273-TALK (8255) an. Die Helpline ist eine kostenlose, vertrauliche Krisen-Hotline, die allen 24 Stunden am Tag, sieben Tage die Woche zur Verfügung steht.

Wenn Sie sich in einem anderen Land befinden, können Sie zu gehen www.befrienders.org um eine Hotline in Ihrer Nähe zu finden.

Abgel T
Abgel T
Ich arbeite seit ca. 3 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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