Freitag, Juni 24, 2022
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Lernen Sie die Champion-Snowboarderin kennen, die kein Gefühl unter den Knien hat

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Eine Musiklehrerin, die sich weigerte, ihre Liebe zum Bergsport enden zu lassen, als Multiple Sklerose ihr das Gefühl unter den Knien raubte, hat sich qualifiziert, Großbritannien als Para-Snowboarderin zu vertreten.

Wenn Nina Sparks, 31, zu den Winter-Paralympics 2026 in Italien fährt, wird sie die erste Paralympian-Snowboarderin des Team Paralympics GB überhaupt – jede Minute ihres unermüdlichen Trainings seit der MS-Diagnose im März 2021 ist es wert.

Nina, die mit ihrer pensionierten Lehrerin Barbara (77) und ihrem pensionierten Marktforscher-Vater David (79) in High Wycombe, Buckinghamshire, lebt, weigert sich, dem Zustand nachzugeben, der das Gehirn und das Rückenmark betrifft , der sagt: „MS zu haben, fühlt sich an wie eine tickende Zeitbombe, aber man kann entweder lachen oder weinen.“

Sie fügte hinzu: „Ich bin derzeit die einzige Frau im Team von GB Paralympic Snowboarding.

„Wenn ich 2026 zu den Paralympics gehen könnte, wäre ich die erste weibliche Para-Snowboarderin für die Paralympics Great Britain, die es schafft, und das ist ziemlich cool.

„Ich mag MS haben, aber ich muss meine Träume nicht aufgeben.“

Nachdem sie sich im Alter von fünf Jahren bei einem Familienurlaub in der Schweiz in die Berge verliebt hatte, entdeckte Nina schon in jungen Jahren das Skifahren.

Sie sagte: „Ich war begeistert von den Bergen und der Landschaft und habe mich einfach in alles verliebt.

„Ich habe es nie vergessen und als ich ungefähr acht Jahre alt war, begann ich mit dem Skiunterricht, damit wir die Schweiz wieder besuchen und Skifahren konnten.“

Es war jedoch ein flüchtiger Blick auf das Snowboarden im Fernsehen in ihren frühen Teenagerjahren, der Nina zum ersten Mal in die Richtung des Snowboardens und weg vom Skifahren brachte.

Mit 13 Jahren bat Nina ihre Mutter um Unterricht und verbrachte eine Woche damit, auf ihrer lokalen Trockenpiste Wycombe Summit ein Champion zu werden.

Sie lachte: „Ich bin viel hingefallen und habe mir die Knie aufgeschürft, aber das hat mich nicht abgeschreckt. Ich liebte das Gefühl, zu fliegen – es ist das beste Gefühl.“

Dank eines Skifreundes der Familie konnte Nina die Osterferien in Frankreich genießen, ihr Snowboarden üben und ihre Liebe für den Sport festigen.

„Es war unglaublich – sie nahmen mich jedes Ostern mit und ich zählte die Tage herunter“, sagte sie.

„Ich habe es wirklich genossen und dachte: ‚Ich möchte das die ganze Zeit machen und in den Bergen leben.’“

Ihr Enthusiasmus ließ nie nach und Nina, die alleinstehend ist, machte mit 19 Jahren zu Hause auf den trockenen Pisten eine Ausbildung zur Snowboardlehrerin, aber die Idee, professionell an Wettkämpfen teilzunehmen, schien ein Wunschtraum zu sein.

Während sie 2010 Abenteuersport an der University of Central Lancashire studierte, genoss sie Skifahren und Pistenrennen auf den Trockenhängen von The Hill in Rossendale, konnte sich aber immer noch nicht vorstellen, das Snowboarden zu ihrer Karriere zu machen.

Stattdessen begann sie, zu Hause in High Wycombe Musik zu unterrichten.

Sie sagte: „Fünf Jahre lang habe ich versucht, mich niederzulassen, aber ich ging oft mit Freunden Skifahren und dachte: ‚Oh, ich genieße das wirklich, wirklich.’“

Nina blieb während der Semesterzeit selbstständige Musiklehrerin und begann zwischen Oktober 2018 und 2020 die erste von drei Skisaisonen in Österreich, nachdem sie sich bei der GBX Academy angemeldet hatte.

Aber im März 2019 war sie in einen schrecklichen Unfall auf den Pisten im österreichischen Zillertal verwickelt und hatte einen gebrochenen Rücken.

Sie sagte: „Es war der letzte Trainingstag vor einem Wettkampf und ich ging über die Piste, als ich jemanden auf mich zukommen sah.

„In der nächsten Minute krachten sie in meinen Rücken und ich flog in die Luft und landete auf meinem Hintern.

„Ich erinnere mich nur, dass ich einen leuchtend orangefarbenen Blitz auf der Rückseite ihrer Skier gesehen habe und dann mit dem Gesicht nach unten im Schnee lag.“

Aber trotz schwerer Verletzungen ging Nina, sobald sie sich erholt hatte, zurück auf die Piste.

Sie sagte: „Ich hatte nie Angst. Ich habe mir im März den Rücken gebrochen und war im November wieder auf meinem Snowboard.“

Dann, im September 2019, traten ihre ersten MS-Symptome auf.

Sie sagte: „Ich stieg in die Dusche und ging, um meine Achselhöhlen zu rasieren, und ich konnte keinen von ihnen sehen.“

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