Dienstag, Januar 31, 2023
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Micheal Ward über das Leben nach Top Boy und den Kuss von Olivia Colman

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ÖVon allen Dingen hatte Micheal Ward am meisten Angst vor der Taube. Der Schauspieler war am Set angekommen Reich des Lichtssein bisher größtes Projekt. Er würde die Co-Hauptrolle neben der Oscar-Preisträgerin Olivia Colman in einem Film spielen, der von Oscar-Preisträger Sam Mendes inszeniert und von Oscar-Preisträger Roger Deakin gedreht wurde, in dem auch Oscar-Preisträger Colin Firth mitspielt. Aber es war Coco die Taube, ohne Auszeichnungen für ihren Namen, die Ward ins Schwitzen brachte. „Ich war so nervös“, sagt er und lacht jetzt darüber. „Ich habe es nicht einmal berührt, bis Sam es mir gesagt hat. Da ich ein Liebling des Regisseurs bin, habe ich ihm einen kleinen Schubs gegeben, aber …“ Ein heftiger Schauer durchläuft seinen Körper. „Eugh!“

Angst vor Federn ist nichts, was man von dem 25-jährigen Bafta-Gewinner erwarten würde, der sich einen Namen als Bandenführer in dem Krimidrama gemacht hat Spitzenjunge. Ward ist so synonym mit seinem Charakter, dass es schwer vorstellbar ist, dass er angesichts einer gespannten Waffe eine Augenbraue hochzieht, ganz zu schweigen von einem Flügelschlag. Aber der Schauspieler hat kein Interesse daran, sich zu verrenken, um in irgendeine Kiste zu passen – einschließlich derjenigen, die jetzt so verzweifelt versucht, sein Ebenbild auf Zoom einzudämmen. Ward zappelt und spricht schnell; Antworten kommen in Schleifen aus ihm heraus, fallen in sich zusammen und dann ohne Chronologie wieder nach außen. Die Kamera zögert in ihrem vergeblichen Versuch, Schritt zu halten. Seine Karriere zeigt allmählich Anzeichen seiner Rastlosigkeit. Wards IMDb-Seite – die Netflix-Blockbuster enthält Die Alte GardeSteve McQueen ist wunderbar lyrisch Liebhaber-Rockund Die A-Listeein übernatürliches Teenie-Drama – liest sich wie ein Schauspieler, der versucht, sich von dem zu befreien, was vorher war. Aber unabhängig von der Rolle verleiht Ward immer die gleiche Starqualität, eine Mischung aus Wärme und Verletzlichkeit, die – wie ich aus unserem Gespräch erfahre – ganz seine eigene ist.

Reich des Lichts ist also Wards neueste Entwicklung. Der Film spielt in den frühen Achtzigern in Margate, wo Hilary (Colman), Managerin eines örtlichen Kinos, mit Depressionen zu kämpfen hat. Ward spielt Stephen, einen fröhlichen jungen Mann, der sich der bunt zusammengewürfelten Gruppe von Kinoangestellten anschließt und dessen Elan und Mitgefühl in Hilarys langweiligem Leben ein Match finden. Die beiden beginnen eine stille und zärtliche Liebesbeziehung. Das, sage ich zu Ward, ist ein weiterer Grund, warum seine Zoophobie ein Schock ist: Es gibt so viel anderes, worüber man nervös sein kann! Nämlich eine Sexszene mit einem nationalen Schatz zu drehen, der zufällig doppelt so alt ist wie er. „Sie ist nicht doppelt so alt wie ich, Annabel!“ Ward züchtigt mich scherzhaft. Er hat recht. Meine Mathematik liegt um zwei Jahre daneben. Und tatsächlich war es Colman, die nach eigenem Bekunden „zu Tode verlegen“ war und ihrem jüngeren Co-Star zuschrieb, dass sie geholfen hatte, ihre Nerven zu beruhigen. Ward wischt das Kompliment mit einer Handbewegung ab. „Olivia sagt, dass sie wahnsinnig nervös war, aber sie war cool“, zuckt er mit den Schultern.

Ward kam zuversichtlich zur Szene; das war nicht sein erstes Mal. „Ich hatte schon früher Sexszenen gedreht, auch mit einer älteren Frau Spitzenjungealso habe ich verstanden, was das war“, sagt er. Trotzdem: „Ich wurde sicher nervös, als Olivia nervös war. Bevor du eine Sexszene oder sogar eine Kussszene drehst, bis du diesen ersten Kuss hast, wird es immer ein bisschen peinlich sein.“ Es dauerte nur eine Sitzung mit der Intimitätskoordinatorin Ita O’Brien, bis er und Colman sich „absolut gut“ fühlten, als sie sich nah und persönlich näherten. „Wir haben herausgefunden, womit wir uns wohlfühlen. Olivia nahm meine Hände und legte sie auf die Stellen, an denen ich sie gerne berühren würde, damit ich weiß, dass ich diese Grenze nicht überschreiten kann“, sagt Ward und erklärt, dass er dasselbe für Colman getan hat. „Alles liegt in unserer Hand, was ich schön finde.“

Kontrolle ist etwas, das in unserem Gespräch oft auftaucht – wenn nicht das Wort selbst, dann das Konzept. Ward ist ein Mann mit einem Plan. Langlebigkeit, sagt er, ist das Ziel. „Ich möchte jemand sein, mit dem die Leute arbeiten wollen, wenn ich 60 oder 70 bin. Damit die Leute immer noch denken, dass ich etwas in mir habe.“ Er scheint ehrgeizig und selbstbewusst genug, um es tatsächlich zu schaffen. Meistens ist er aber immer noch derselbe Arsenal-Fan aus Essex, der in der Schule zum Klassenclown gewählt wurde. Auch jetzt lebt er zu Hause bei seiner Mutter.

Geboren in Spanish Town, Jamaika, wuchs er dort auf, bis er vier Jahre alt war, als seine Mutter ihn und seine Schwestern nach East London zog. (Sein Vater starb bei einem Autounfall, als Ward zwei Jahre alt war.) Sie ließen sich später in Romford, Essex, nieder. Als er aufwuchs, liebte er Fußball und war gut genug darin, dass seine Hoffnungen, Profi zu werden, nicht völlig falsch waren. Gleichzeitig machte er Raum für Musik und Schauspiel – er sang im Chor und spielte in einer Schulaufführung mit Macbeth. Wenn er jetzt darüber nachdenkt, sagt Ward, dass es nicht Shakespeare war, der ihm geholfen hat, seine Ambitionen auf der Bühne zu verwirklichen, sondern Akon und Snoop Dogg, deren Lied „I Wanna Love You“ Ward sehr unangemessen bei seiner Talentshow in der 5. Klasse aufgeführt hat. Er bricht bei der Erinnerung zusammen. „Das hat mir gezeigt, dass ich geboren wurde, um Leute zu unterhalten. Ich wusste nicht, in welcher Funktion es sein würde, aber ich bin froh, dass es schauspielert.“

Auf die Frage, ob er eine besonders kreative Kindheit hatte, reibt sich Ward mit der Hand über den Kopf, der gerade völlig kahl ist – für einen Film, den er dreht, stellt er schnell klar. „Mann, um ehrlich zu sein, weiß ich nicht wirklich was Kreativität angeht. Was ich weiß ist, dass ich Fußball geliebt habe. Und ich bin in Essex aufgewachsen, also war meine Kindheit anders als die vieler Leute, die ich jetzt kenne“, sagt er. „Ich bin mit vielen Weißen aufgewachsen, also habe ich Farbe nie wirklich als etwas gesehen. Sie waren meine Freunde. Ich habe mit meinen Freunden Fußball gespielt. Es ist nicht so, als würde ich mit meinen weißen oder schwarzen Freunden Fußball spielen. Sie waren einfach mein Volk.“

In seiner Jugend war Ward nicht klar, wie das Spiel gegen ihn „manipuliert“ wurde. „Ich hatte wirklich diese Idee: ‚Bro, ich gehe für die gleichen Stunden auf die gleiche Schule wie diese Typen. Ich lerne die gleichen Dinge wie diese Typen, das heißt, sie haben mir gegenüber keinen Vorteil. Sie können nicht schlauer sein als ich, nur weil ihre Familien mehr Geld haben’“, sagt er. „Schon in jungen Jahren habe ich immer gesehen, dass ich und sie die gleiche Chance haben, und ich glaube, ich bin nie aus dieser Mentalität ausgebrochen.“ Ward entdeckte schließlich, dass er nicht die gleichen Chancen hatte wie seine weißen Schulkameraden, sagt aber, er sei „froh“, diese Mentalität in seiner Jugend gehabt zu haben. Es gab ihm das Selbstvertrauen, der Schauspielerei nachzugehen. Das und die unerschütterliche Ermutigung seiner Mutter. „Viele Leute aus meiner Schule, ihre Eltern haben mich nicht so unterstützt, und ich denke nicht, dass das in Ordnung ist, weil jeder das Recht auf sein eigenes Leben hat; Sie wissen nicht, was Ihre Kinder erreichen können.“

Obwohl seine Kindheit nicht im typischen Sinne kreativ war, kultivierte sie seine Zukunft auf andere Weise. Er lebt in einem Frauenhaus und sagt: „Es gab …“ Er hält inne, lacht, überlegt es sich noch einmal. „Eigentlich, nein, das werde ich nicht sagen!“ Sagen wir es so: Es gab viele „Stimmungsschwankungen“ in der Wohnung. In einer Minute würden er und seine Mutter herumstolzieren; im nächsten würde sie ihn anschreien, er solle den Abwasch machen. Er ist auch sehr anfällig für scharfe emotionale Wendungen. „Ich hatte nie Angst zu weinen“, sagt Ward. „Ich konnte meine Gefühle immer gut ausdrücken, weil meine Mutter sich nicht versteckt, wenn sie weint. Meine Schwestern, wenn sie sauer auf mich sind, zeigen sie, dass sie sauer auf mich sind. Sie tragen ihr Herz auf der Zunge und ich war schon immer so.“ Es sei anders, fügt er hinzu, als sich seine Freunde ohne Schwestern benehmen.

Diese Weichheit ist selbst in Wards härtester Rolle spürbar. Spitzenjungeder 2019 von Netflix wiederbelebt wurde, sechs Jahre nachdem Channel 4 ihn eingestellt hatte, war sein Durchbruchsmoment. Darin spielt er Jamie, einen ehrgeizigen, gewalttätigen Gangster und auch eine hingebungsvolle Vaterfigur für zwei jüngere Brüder nach dem Tod ihrer Eltern. Jamie ist die Art von Rolle, die jeden jungen Schauspieler begeistern würde, und Ward trat auf. Viel Aufmerksamkeit, darunter ein Bafta Rising Star Award, folgte gebührend. Kritiker lobten Wards vielschichtige Leistung – wie glaubwürdig es war, zu sehen, wie seine forschenden Augen und sein warmes Auftreten in einer Sekunde verkalkten. Die letztjährige Serie endete mit einem Cliffhanger, bei dem Jamie in die Brust geschossen wurde. Wenn Sie das Schicksal seines Charakters nicht wissen wollen, schauen Sie jetzt weg. Oder zumindest den Rest dieses Absatzes überspringen. Wird Ward für die nächste Serie zurückkehren? Leider nicht, bestätigt er. „Ich war definitiv am Boden zerstört, um ehrlich zu sein“, sagt er. „Ich meine, es ist, was es ist.“

Jamie umzubringen war nicht immer der Plan. Als Ward das Drehbuch las und die Szene drehte, wurde ihm gesagt, dass er zurückkehren würde. „Aber dann ändern sich die Dinge, weißt du? Es war nett. Und weißt du was, alles hat sich zum Besten entwickelt“, zuckt er mit den Schultern. „Spitzenjunge hat für mich getan, was es tun musste, nämlich mich der Welt zu zeigen, der Welt zu zeigen, dass ich großartig sein kann, und der Welt zu zeigen, dass es ein neues Kind auf dem Block gibt.

Es war schwer, sich von der Rolle zu verabschieden, mit der seine Karriere ernsthaft begann, nicht zuletzt, weil die Leute ihn immer noch als die Person sehen, die er gespielt hat. „Das tun sie auch heute noch“, sagt er. „Nicht einmal, um mich aufzutanken, aber die Leute glaubten, was sie sahen, und jetzt, wenn sie mich sehen, sehen sie Jamie.“ Das kriminelle Leben des Charakters hat nie sein eigenes widergespiegelt. „Das war noch nie so und wird es hoffentlich auch nie sein müssen.“ Es hilft nichts, fügt er hinzu, dass er und Jamie dasselbe reden. Seine Rede ist großzügig mit dem gleichen Ost-Londoner Slang gesprenkelt, der in ihm zu hören ist Spitzenjunge’s Skript. „Manchmal kann man die Enttäuschung in den Gesichtern der Leute sehen, wenn sie feststellen, dass ich überhaupt nicht wie Jamie bin“, lacht er. „Und sie sind so offensichtlich!“

In Betracht ziehen Spitzenjunge neben seinem Nachfolgefilm Blaue Geschichte – eine mitreißende Geschichte von Freunden, die durch Bandenzugehörigkeit auseinander gerissen wurden, erzählt im Stil einer griechischen Tragödie – und Ward hat sich dabei ertappt, dass er eine Welt repräsentiert, mit der er sich nicht identifizieren kann. „Ich hatte das Gefühl, ein Sprecher der Straßen zu sein, und das war ich nie. [My life] war noch nie so“, sagt er. Die Leute von der Straße werden ihm für die Repräsentation danken, die er ihnen gibt. „Es fühlt sich nur ein bisschen erschütternd an, weil ich weiß, was ich bin, und ich weiß, dass ich das nicht bin, aber was ich bin, ist ein junger schwarzer Mann, und ich kann ein Sprecher für junge schwarze Männer sein, auf die Art und Weise, wie ich Ich möchte nur positive Dinge tun und das möchte ich für alle meine Leute. Ich möchte, dass die Leute, wenn sie mich sehen, denken, dass sie etwas Positives tun können, weil ich das von klein auf gesehen habe. Ich weiß, dass wir dazu in der Lage sind. Ich kann das sehen, es ist nur für alle anderen, das zu sehen. Es gibt viele von uns, die das tun, und Gott ebnet nur den Weg.“

Heutzutage lehnt sich Ward davon ab, Geschichten über „Waffen und Drogen“ zu erzählen. „Es ist nicht so, dass ich keine Geschichten mit „Waffen und Drogen“ erzählen möchte – es ist, dass ich keine Mischung aus Waffen und Drogen erzählen möchte, weil ich das Gefühl habe, das schon getan zu haben, und das tue ich nicht Ich möchte es unbedingt noch einmal machen“, sagt er. Wie für alle Casting-Agenten, die lesen, bleibt Ward offen dafür, den Mastermind eines Überfalls zu spielen, der zufällig Hitze packt, oder einen Drogenboss, der zu alt ist, um sich an den Schlägereien zu beteiligen. „Ich möchte verschiedene Sachen machen“, erklärt er. „Ich möchte Dinge, die mir helfen können, meine Karriere positiv zu verändern.“ Wenn nicht, dann will Ward zumindest an Produktionen beteiligt sein, die bei seiner Familie Anklang finden. „Wenn ich das nicht mache, fühle ich mich, als hätte ich versagt.“

Letztes Jahr kehrte Ward zum ersten Mal nach Jamaika zurück. Trotz der zwei Jahrzehnte, die er weg war, und der Tatsache, dass er keine Erinnerungen an sein Leben dort hat, fühlte sich die Reise immer noch wie eine Heimkehr an. „Ich kenne diese Leute, wie sie sprechen und gehen, wie sie sich bewegen“, sagt Ward. Er kann es nicht genau sagen, aber es war etwas Instinktives, in Jamaika zu sein. Am ehesten kann er es mit dem Essen von Guinep vergleichen, einer jamaikanischen Frucht von der Größe eines Tischtennisballs, die nach einer Mischung aus Limette und Zitrone schmeckt. Plötzlich klingt Ward sehr wehmütig. „Dieser Geschmack fühlte sich so vertraut an. Es fühlte sich an wie etwas, das ich versucht hatte, als ich jung war.“

„Empire of Light“ kommt jetzt in die Kinos

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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