Freitag, Juni 24, 2022
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MUNA: „Queer oder nicht, wir machen Musik, die brandheiß ist“

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ÖNe-Drittel von MUNA verspätet sich. „Wir werden tun, was wir ohne sie können“, scherzt Naomi McPherson mit ihrer Gitarristenkollegin Josette Maskin. „Und wenn Katie hier ankommt, kann sie etwas Schlaues sagen.“ Wie aufs Stichwort kommt Leadsängerin Katie Gavin hereingeschlendert, eine Supernova aus roten Haaren – an ihrem fünften Tag mit Trockenshampoo, wie sie mir später erzählt –, die in der schwach beleuchteten Hotellobby von The Hoxton kaum zu übersehen ist. Die drei strahlen sich an: ein Blick der Liebe, der eher an lange verschollene Kumpels erinnert als an Freunde, die den größten Teil der letzten 10 Jahre damit verbracht haben, auf der Hüfte zusammen zu sein, Hit-Alben zu machen und ausverkaufte Shows zu spielen die Welt.

MUNA werden einander nie müde. Und wenn man ihrer wachsenden Popularität glauben kann, tun dies die Zuhörer auch nicht. In den Jahren seit der Veröffentlichung des schimmernden Synth-Pop-Debüts von 2017 Über dichMUNA sind zu einem Maßstab für queere Musik, Popmusik und einfach nur Musik geworden. Ihr Sound – sprudelnd, stachelig und weich zugleich – erinnert an Robyn in der Art und Weise, wie er Herzensangelegenheiten auf die Tanzfläche beschwört. Oft wickelt sich eine sapphische Energie um eine MUNA-Spur wie eine pinkfarbene Federboa, die dich näher zieht. Das gilt sicherlich für ihren bisher größten Song „Silk Chiffon“. Die Hit-Kollaboration des letzten Jahres mit Phoebe Bridgers kommt MUNA der Infiltration des Mainstreams am nächsten. Tourneen neben Harry Styles, Kacey Musgraves und King Princess sind ebenfalls nah dran. Jetzt bereitet sich die Gruppe auf die Veröffentlichung vor MUNAihr drittes Album in voller Länge und das erste, seit sie von ihrem Label fallen gelassen und anschließend bei Bridgers ‚Indie-Imprint Saddest Factory Records unter Vertrag genommen wurden.

Zugegeben, es ist kein guter Zeitpunkt, um von Ihrem Label fallen gelassen zu werden, aber mitten in der Pandemie fühlt sich besonders brutal an. Anfang 2021 wurden MUNA von RCA Records, der Heimat von Britney Spears und Alicia Keys, entlassen. Heute, während sie ein mexikanisches Festmahl genießen („Tut mir leid, deine Aufnahme wird buchstäblich so sein, wie wir uns in die Löcher schieben“), erklärt die Band, wie sie die Nachrichten unterschiedlich verarbeitet haben. „Ich glaube, ich habe das tollste Mädchen in mir“, sagt Gavin. „Ich möchte die Leute stolz machen, also war es so, fallen gelassen zu werden: ‚Oh, ich muss meine Arbeit nicht gut genug gemacht haben.“ Für McPherson und Maskin hat es ihre Ambitionen nur angeheizt. Es gab der Gruppe einen seltenen Moment, um still zu sitzen. Sie checkten einander – wie auch sich selbst – ein und fragten, ob Musik immer noch etwas sei, dem sie nachgehen wollten; wenn sie noch wollten sein MUNA. „Es war, als würden wir unsere Gelübde erneuern“, erinnert sich Maskin. „Die Sache ist die, MUNA ist diese führende Kraft außerhalb von uns dreien.“ Als Maskin merkt, wie New-Age-mäßig sie klingt, ergreift sie die Gelegenheit für einen Witz und übernimmt die Stimme eines gruseligen Sektenführers: „Was auch immer passieren muss, MUNA wird den Weg weisen.“ McPherson mischt sich ohne Zögern ein. „MUNA ist eigentlich ein Gott, den wir uns ausgedacht haben. Wir beten zu ihm und bringen Opfer.“ Als nächstes ist Gavin dran. „Es ist eine exklusive Geheimgesellschaft, bei der wir nur zusehen Das Notebook und küssen.“ Sie lösen sich in eine dreiteilige Hysterie-Harmonie auf.

Das Gespräch mit MUNA folgt oft diesem Weg. Gespräche werden regelmäßig mit einem trockenen Scherz von einem Bandkollegen abseits der Straße geführt, was die anderen beiden dazu veranlasst, sich mit einem Haufen Insider-Witze und Gelächter anzuhäufen. Das Timing und die Telepathie sind eine Kunstform, die das Trio perfektioniert hat, seit sie sich im Alter von etwa 20 Jahren am College in Kalifornien kennengelernt haben. „Wenn du mit deinen besten Freunden schlechte Dinge durchmachst, kannst du darüber lachen“, sagt Gavin. „Wir wollen Spaß haben!“

Auf ihrem neuen Album haben sie jede Menge davon. Die Songs folgen dem Ethos von „Silk Chiffon“ – euphorisch, aber verletzlich, freilaufend, aber makellos konstruiert. Es ist MUNA in ihrer sichersten Form. Und vielleicht ihre glücklichste? „Ich denke schon…“, wagt Maskin, die ihre Bandkollegen um Bestätigung bittet. Die Wahrheit ist, sie arbeiten immer noch daran. „Wir lassen die Songs den Fluss diktieren und finden hinterher heraus, was das bedeutet. So ist das Leben, oder?“ fügt McPherson hinzu. Aber langjährige Fans haben diese neueste Veröffentlichung bereits als die glückliche Ära von MUNA angesehen. Sie kommen dem gerne nach.

Bei „What I Want“ schwebt Gavins Stimme herein: „I want to dance in the middle of a gay bar / There’s nothing wrong with what I want.“ Es ist unerschrocken und kompromisslos, so wie wir es von MUNA gewohnt sind. „Es war ein langer und steiniger Weg mit meiner Sexualität. Ich bin irisch-katholisch erzogen worden, und ich denke, es hat auch damit zu tun, dass ich eine Frau bin und bestanden habe, was mich lange Zeit wirklich verwirrt hat“, sagt Gavin, der wichtigste Songwriter der Band. „Dieses Lied ist sehr viel ein Erwachsenwerden. Ich sage: ‚Ich bin wirklich schwul und ich bin auch ziemlich geil.’“ Ein anderer Track, „No Idea“ – gemeinsam mit Mitski geschrieben, mit dem Gavin jetzt Textnachrichten über Gartenarbeit austauscht – strahlt Lust in seinen E-Gitarren-Riffs und aus Schwindelerregende Come-Ons mit außergewöhnlicher Frechheit.

Queer zu sein ist politisch, auch wenn man es nicht will – eine Tatsache, mit der MUNA schon vor Beginn ihrer Karriere rechnen mussten. „Jo und ich wollten anfangs nicht als queere Popband abgestempelt werden“, erinnert sich McPherson. „Auch wenn ja, letztendlich sind wir sehr schwul. Ich meine, schau uns an“, lachen sie und zeigen auf Maskin, der schicke Baggy-Kleidung trägt, die ihrer eigenen ähnelt. „Ich erinnere mich, dass Sie beide besorgt waren, dass die Leute der Musik keine Aufmerksamkeit schenken“, sagt Gavin, worauf McPherson antwortet: „Ja, ich wollte, dass wir ernst genommen werden. Sogar jetzt ist die Überschrift über uns manchmal wie „Queer Popband“ … wir werden im Juni für Pride angeschlagen viel.“ Ein Augenrollen surft wie eine mexikanische Welle um den Tisch. „Und queer oder nicht, wir machen Musik, die wie … rauchend heiß ist“. Maskin und Gavin brechen bei ihrer Wortwahl aus. „Naomi ist offensichtlich nicht die Texterin von MUNA.“

Die Kommerzialisierung ihrer Identitäten ist etwas, worüber MUNA viel nachgedacht haben. „Die Leute sehen es jetzt als geschäftlichen Vorteil, mit queeren Künstlern zusammenzuarbeiten, und ja, sicher, es ist handelsüblich, aber gleichzeitig …“ sie kämpfen, um die Worte zu finden. McPherson tippt aus und Gavin tippt ein: „Es ist handelsüblich, aber nicht zu unserem Vorteil. Es kommt jemand anderem zugute – einem weißen Cis-Typen, der ein Unternehmen leitet.“ Erst kürzlich kündigte McPherson an, dass sie sich an sie/sie-Pronomen halten, eine Erfahrung, die mitten im Abba-Museum in Stockholm zu einer Panikattacke führte. „Es ist ziemlich knorrig“, sagen sie. „Es ist so, als würdest du hundert Mal am Tag entwertet werden und das ist scheiße. Da muss man ein dickes Fell haben. Aber es kann zu dieser hyperwachsamen Paranoia von außen führen, die meine Stimmung ruiniert, also versuche ich wirklich, nicht zu viel darüber nachzudenken.“

Verstehen Sie sie nicht falsch, ausgerechnet MUNA wissen, wie lebensbejahend Sichtbarkeit und Repräsentation ist. Deshalb sind sie froh, dass sie sich entschieden haben, als Band aufzutreten. „Es hätte mein Leben für mich verändert, eine Band wie uns aufwachsen zu sehen“, sagt McPherson. „Aber wir müssen ehrlich darüber sein, was diese Sichtbarkeit tatsächlich ist, abgesehen von dem Bild und dem Text darunter. Vor dieser Nuance können wir uns nicht verstecken.“

Die Tatsache, dass Gavin, McPherson und Maskin alle queer sind, ist nach wie vor ein Eckpfeiler ihrer Freundschaft. „Wie bei jeder marginalisierten Identität ist es einfacher, mit Menschen zusammen zu sein, die eine gemeinsame Erfahrung haben. Es ist weniger wahrscheinlich, dass Ihre Arbeit oder Ideen übersehen werden. Ich liebe die Tatsache, dass wir uns gegenseitig so ernst nehmen und dass wir alle voneinander denken als –“ Gavin hält abrupt inne und schaut auf, weil McPherson und Maskin angefangen haben, über etwas Unbekanntes zu gackern. Maskin wirft uns ein wahnsinniges Lächeln zu, eine schwarze Bohnenpaste schmatzt auf ihr Zahnfleisch und ihre Zähne. Gavin dreht sich wieder zu mir um: „Nun, ich war Ich würde sagen, wir alle halten uns für Genies!“

Später am Abend spielen MUNA vor einem begeisterten Publikum im Rough Trade East. Selbst in einem kleinen Veranstaltungsort schaffen Fans Platz füreinander, um zu tanzen, zu singen und sich zu umarmen. Die Texte werden geschrien und Wort für Wort abgeglichen. Manchmal vergisst man leicht, wie radikal es immer noch ist, Teil dieser reinen queeren Freude zu sein. Ein MUNA-Gig ist eine gute Erinnerung.

MUNA wird am Freitag, den 24. Juni von Saddest Factory Records veröffentlicht

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