Freitag, August 12, 2022
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Olia Hercules: „Putin hat versucht, uns die Freude zu nehmen – wir haben gekocht, um uns zu wehren“

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Foder Olia Hercules, Kochen ist normalerweise ihre Therapie, ihr sicherer Ort – aber das verlor sie, als Russland in ihr Heimatland, die Ukraine, einmarschierte.

„Die ersten zwei Monate konnte ich nicht wirklich kochen – das war ein komisches Gefühl“, erinnert sich der 38-Jährige. „Normalerweise ist es ein Akt der Meditation und des Stressabbaus. Wenn es ein ganz normaler Alltagsstress ist, koche ich – vor allem, wenn ich etwas aufwändigeres mache, wie Teig, Brotbacken, Knödel – so etwas ist toll.

„Aber wenn du ein Trauma durchmachst, war es ganz anders. Zuerst fühlte ich mich schuldig beim Essen, dann fühlte ich mich schuldig beim Kochen. Es war ein schreckliches Gefühl, und ich konnte es nicht abschütteln.“

Sie fühlte sich schließlich anders, als sie ihren Eltern in Italien eine Mahlzeit zubereitete, nachdem sie aus der Ukraine geflohen waren. „Das war, als es sich hob, und ich dachte, ja, ich habe es zurückbekommen. Ich genieße es, diesen Borschtsch für sie zu machen, ich weiß, dass er so viel Gutes bewirken wird.“

Jetzt, sagt Hercules, sei ihr klar geworden, dass Kochen „ein Akt des Widerstands und des Trotzes ist, und sich nicht von Putin und seinen Schlägern die Freude nehmen zu lassen – denn genau das versuchen sie zu tun“.

Kürzlich, nach einigen besonders schlechten Nachrichten über den Krieg, kehrte Hercules zu diesen Gefühlen zurück – aber ihre Mutter brachte sie zurück zu sich selbst. „Sie sagte: ‚Das ist, was er ist [Vladimir Putin] versuchen zu tun. Lass ihn das nicht tun – so werden wir verlieren, wenn wir die ganze Zeit vor Angst gelähmt sind und aufhören zu leben.‘ Wir können also nicht aufhören zu leben – und Essen ist Leben.“

Jetzt lernt Hercules, besser auf sich selbst aufzupassen, sei es beim Kochen, beim Buchen eines Stickkurses oder beim Schreiben. Gemeinsam mit der Freundin und Food-Autorin Alissa Timoshkina hat sie die Kampagne Cook for Ukraine ins Leben gerufen, um das Bewusstsein zu schärfen.

„Zuerst dachten wir, ok, das wird ein Hashtag, und vielleicht fällt uns etwas ein – eine Spendensituation“, sagt sie. „Wir dachten, es ist gut genug, einfach einen Hashtag zu machen, ein ukrainisches Essen zu kochen, die Leute aufzuklären und die Ukraine in den Nachrichten zu halten, weiter darüber zu reden – und auch über diese Sache der Verbindung.“

Wenn jemand in Großbritannien ein ukrainisches Gericht zubereitet, schlägt Hercules vor: „Es ist viel einfacher für sie, sich eine Familie vorzustellen, die dieses Gericht irgendwo in der Ukraine gegessen hätte – und jetzt können sie das nicht mehr tun. Die Schlagzeilen sind da, und mit der Zeit ist es nur natürlich, dass die Leute anfangen, sich zu distanzieren und sagen: Okay, ich muss meinen Verstand bewahren, ich kann mir diesen Horror nicht die ganze Zeit ansehen.

„Aber etwas Kulturelles zu haben – besonders etwas, das mit Essen zu tun hat – hält dich verbunden und gibt dir auch Kraft.“

Der Erfolg der Kampagne übertraf die Erwartungen von Hercules und schärft nicht nur das Bewusstsein für die Situation in der Ukraine, sondern bietet auch einen Einblick in die einzigartige Küche des Landes.

Sie akzeptiert, dass es Vorurteile gegenüber ukrainischem Essen gibt. „Die Leute haben gesagt, es geht nur um Kartoffeln und Knödel und zerkochten Kohl, was eigentlich sehr verletzend war. Aber Stereotypen sind Stereotypen – ich mache den Leuten keinen Vorwurf, dass sie sie haben.“

Stattdessen möchte sie, dass die Leute wissen, dass die Küche so viel mehr ist – sie ist „vielfältig und kann frisch und krautig sein“.

Jetzt hat Hercules jedoch nicht das Gefühl, dass sie alle davon überzeugen muss, dass die Ukraine ein reiches und vielfältiges Land ist. Ist es – aber sie sagt auch: „Es ist an der Zeit, all unsere Kartoffel- und Kohlgerichte zu umarmen, denn sie sind wirklich extrem lecker.“

Sie hat eines dieser Kartoffelgerichte in ihrem neuesten Kochbuch, Hausmannskost. Das Rezept für knusprige Kartoffeln und Zwiebeln ist ein Grundnahrungsmittel für Erwachsene und „etwas, das jeder tun kann – Studenten tun es – und die Perfektion dieses Gerichts besteht darin, dass Sie die Kartoffeln auf unvollkommene Weise schneiden. [Even if] Sie streben danach, wirklich dünne Scheiben zu machen, einige werden unweigerlich dicker als andere – und das ist es, was Sie wollen, das macht es so gut. Denn manche Kartoffeln werden knuspriger, manche weicher.“

Hercules hat das Rezept zu Beginn der Pandemie wiederentdeckt und ihre Mutter danach gefragt (die übrigens nicht dachte, dass es überhaupt als Rezept zählt) – und jetzt ist es wirklich wieder in ihrem Repertoire.

Durch das Schreiben ihres neuen Buches erkannte Hercules, wie sehr Essen Menschen verbinden kann – egal woher man kommt. Sie erinnert sich an ihre Zeit in Italien (sie verbrachte dort ein Jahr während des Studiums im Rahmen eines Austauschprogramms) und sagt: „Als ich in Italien lebte, habe ich mich sofort mit meinen Kommilitonen verbunden“ durch das Essen.

In ihren Wohnheimen „freundeten wir uns mit vielen dort lebenden italienischen Studenten an – sie kamen aus der ganzen Welt, vor allem aus Süditalien. Einige von ihnen bekamen Pakete von ihren Familien – der Papa der Jungs war Metzger, also bekam er haufenweise tolle Fleischstücke und Gläser mit dem, was sie „sugo de la mama“ nennen – wie Tomatensoße, Entweder mit Frikadellen oder was auch immer. Und wir würden alle davon profitieren, weil es so lecker ist.

Dies versetzte Hercules sofort in die Zeit zurück, als ihr älterer Bruder mit 12 Jahren zur Universität in Odessa ging. „Ich erinnere mich, dass meine Mutter diese großen Kisten verpackt hat, und einmal hat sie sogar eine ganze gebratene Ente in die Kiste gepackt, und du hast es getan Gehen Sie zum Busbahnhof, und Sie würden jemanden bezahlen, der die Box in den Bus bringt, und dann würde er sie am anderen Ende erhalten.

Als sie zum ersten Mal in Italien ankam, gab Hercules zu, dass ihre Sprachkenntnisse rudimentär waren – aber sie schaffte es, diese Geschichte ihren neuen Freunden zu erzählen und Gemeinsamkeiten zu finden.

„[Food] überwindet Barrieren und lässt Sie sich sofort näher fühlen“, reflektiert sie. „Ich denke, das Buch ist in vielerlei Hinsicht so geworden, indem es durch Kulturen reflektiert wird. Mir wurde klar, dass Essen und Humor für mich zwei Wege waren, in jeder Kultur, die ich erlebte oder in die ich mich zu assimilieren versuchte – sobald es eine Art Zusammenhang zwischen dem gab, was wir aßen, und sobald ich den Humor in einer anderen Sprache verstand , Ich war wie OK, das ist es. Ich fühle mich jetzt zu Hause.“

„Home Food: Recipes To Comfort And Connect“ von Olia Hercules (herausgegeben von Bloomsbury Publishing, £26; Fotografie von Joe Woodhouse), jetzt erhältlich

Abgel T
Abgel T
Ich arbeite seit ca. 3 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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