Freitag, Juni 24, 2022
StartKULTUR UND KUNSTSollten wir uns noch um Elvis kümmern?

Sollten wir uns noch um Elvis kümmern?

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Öm 16. August 1977 erschütterte der Tod von Elvis Aaron Presley Amerika bis ins Weiße Haus. „Elvis Presleys Tod beraubt unser Land eines Teils seiner selbst“, verkündete Präsident Jimmy Carter in einer Erklärung, in der er dem schlangenhüftigen Sänger aus Tupelo zuschrieb, „das Gesicht der amerikanischen Populärkultur nachhaltig verändert zu haben“. Achtzigtausend trauernde Fans säumten Presleys Trauerzug in Memphis, aber selbst damals gab es diejenigen, die sich fragten, ob der extravagante Schausteller wirklich ein bleibendes Vermächtnis hinterlassen würde. Ein Nachruf des herausragenden Rockkritikers der Ära, Lester Bangs, erschien auf dem Cover der New Yorker Zeitung Die Dorfstimme unter der Überschrift: „How Long Will We Care?“

Die Antwort, die wir jetzt bestätigen können, lautet mindestens 45 Jahre. Die Veröffentlichung in dieser Woche von Elvis, ein angenehm campy biopic von rote Mühle Regisseur Baz Luhrmann, ist nur ein Beispiel dafür, dass Presley auch im Jahr 2022 immer noch ein Publikum erobern kann. Anfang dieses Monats brachte das Las Vegas Symphony Orchestra seine Show The King Symphonic: Die Musik von Elvis Presley zum ersten Mal nach London, während die Westminster’s Proud Galleries derzeit Gastgeber einer Fotoausstellung mit dem Titel sind Elvis und die Geburt des Rock. Weniger erwartet hat Sony letzte Woche einen ersten Ausblick auf die kommende Netflix-Serie veröffentlicht Agent Königeine „erwachsenenorientierte“ Animation, die Presley aus unklaren Gründen als geheimen Spion der Regierung darstellt. Wenigstens wird er diesen misstrauischen Verstand gut gebrauchen.

Beide Elvis und Agent König wurden unter Beteiligung von Presleys Ex-Frau Priscilla und dem Presley-Nachlass produziert, die natürlich ein begründetes Interesse daran haben, das Vermächtnis einer der Ikonen der Americana des 20. Jahrhunderts bis weit ins 21. Jahrhundert hinein zu bewahren und zu verlängern. Elvis Presley ist seit sehr langer Zeit ein großes Geschäft, und das seit 2020 Rollender Stein Artikel mit der Überschrift „Kann Elvis wieder auferstehen?“ skizzierte die verschiedenen Möglichkeiten, wie Elvis Presley Enterprises hart daran gearbeitet hat, Presley wieder an die Spitze zu bringen. Schließlich hängt ihr Geschäft davon ab. Entsprechend ForbesZu diesem Zeitpunkt war das Einkommen des Presley-Anwesens um 30 Prozent niedriger als die 60 Millionen Dollar, die es ein Jahrzehnt zuvor jährlich verdient hatte.

Verbunden mit der Frage, ob Presleys Vermögen wieder steigen kann, ist die heiklere Frage, ob sie es sollten. Es ist eine Tatsache, dass sein Erfolg auf der Arbeit und der Showkunst schwarzer Musiker aufbaute, denen nie die Möglichkeiten geboten wurden, die er hatte. Das Image von Presley als Aushängeschild für Segregation wurde zementiert, als Chuck D auf Public Enemys Hit „Fight the Power“ von 1989 rappte: „Elvis was a hero to most / But he never meaned s*** to me, you see, straight out / Racist – dieser Trottel war einfach und schlicht.“

Aber selbst Chuck D glaubt nicht, dass Presleys Vermächtnis wirklich so einfach und schlicht ist. In einem Interview von 2002 fügte er einige Nuancen hinzu. „Als Musikwissenschaftler – und ich betrachte mich selbst als einen – hatte ich immer großen Respekt vor Elvis, besonders während seiner Sun-Sessions. Als Schwarze wussten wir das alle“, sagte er und bezog sich dabei auf Presleys früheste Aufnahmen in den Sun Studios in Memphis. Sein eigentliches Problem ist ein System, das Presley zu einer Position von einzigartiger Größe erhoben hat. „Mein ganzes Ding war die Einseitigkeit – als hätte Elvis‘ Ikonenstatus in Amerika es so gemacht, als würde niemand sonst zählen … Meine Helden kamen vor ihm. Meine Helden waren wahrscheinlich seine Helden. Soweit Elvis ‚The King‘ ist, konnte ich das nicht glauben.“

Um Presley gegenüber fair zu sein, er konnte es auch nicht. Auf einer Pressekonferenz im Jahr 1969, die seine Rückkehr zu Live-Auftritten förderte, wurde Presley von einem Reporter als „The King“ bezeichnet, nachdem er sieben Jahre lang zunehmend langweilige Hollywood-Filme gedreht hatte. Er lenkte den Spitznamen auf seinen Kindheitseinfluss Fats Domino mit der Zeile ab: „Das ist der wahre King of Rock’n’Roll.“

Diese Vignette ist einer von mehreren realen Momenten, in denen Luhrmann nachstellt Elvisdie zusammen für Presley als Ikone der Integration statt der kulturellen Aneignung plädieren. Der Film macht immer wieder deutlich, dass Presley die kolossale Schuld verstand, die er Künstlern wie Little Richard (gespielt von Alton Mason), BB King (Kelvin Harrison Jr.) und Arthur „Big Boy“ Crudup (Gary Clark Jr.), dessen Blues-Song „ That’s All Right“ wurde 1954 Presleys erste Single.

Die britische Singer-Songwriterin Yola, die in dem Film die Rock’n’Roll-Pionierin Sister Rosetta Tharpe spielt, sagt, dass man, um Presley zu verstehen, seine Jugend verstehen muss, als er in einem segregierten schwarzen Viertel von Tupelo aufwuchs, und seine frühen Erfahrungen damit, Künstler in Memphis zu beobachten. Beale Straße. „Es hat immer eine Geschichte gefehlt, und das ist die grundlegende Geschichte“, sagt sie. „Wir bekommen Superstar Elvis, aber wir bekommen nicht das, was ihn ausmacht. Da es getrennt war, erfahren wir nicht, woher das alles kam. Er als Kind, er als Jugendlicher und wie wir Elvis bekommen.“

Wie Presley selbst dachte, er würde von der Nachwelt gesehen werden, Elvis enthält eine Zeile, die er wirklich kurz vor seinem Tod zu seiner Backup-Sängerin Kathy Westmoreland gesagt hat. „Sie werden sich nicht an mich erinnern“, sagte er ihr, „ich habe nie etwas Bleibendes getan.“ Presley betrachtete sich selbst als Versager, weil er noch nie einen Film gedreht hatte, der sich mit denen seiner Schauspiel-Idole James Dean und Marlon Brando messen konnte, aber natürlich ist es kaum wahr, dass er nie etwas getan hat, das von Dauer ist. Seine Musik klingt immer noch frisch und lebendig, vom Nervenkitzel des jungen Rock’n’Roll in „Blue Suede Shoes“ bis hin zum Exzess und Overall-Pomp von „Burning Love“ und „Suspicious Minds“. Über 60 Jahre nach seiner Veröffentlichung rangiert Presleys „Can’t Help Falling in Love“ immer noch ganz oben auf der Liste der Lieder, die Menschen zum ersten Tanz auf ihrer Hochzeit spielen.

Presleys wohl tiefgreifendster Einfluss auf die Populärkultur kam mit einem einzigen Auftritt am 5. Juni 1956. Das war die Nacht, in der ein 21-jähriger Presley auf der Bühne erschien Milton-Berle-Show und zum allerersten Mal im nationalen Fernsehen legte er die Gitarre weg und schüttelte seine Hüften. Noch schlimmer für Tausende von schockierten und entsetzten Eltern im ganzen Land, als Presley der Band auf halbem Weg signalisierte, ihre Version von „Hound Dog“ langsamer zu machen, und weitermachte mahlen dazu.

Es ist heute schwer vorstellbar, in einer Ära, die von grafischen Bildern aller Art durchdrungen ist, welchen Einfluss Presleys Beckenleistung hatte. In den folgenden Tagen New York TimesKritiker Jack Gould stotterte: „Seine Spezialität sind akzentuierte Körperbewegungen, die bisher vor allem mit dem Repertoire der blonden Sexbomben des Burlesque-Laufstegs identifiziert wurden. Die Drehung hatte nie etwas mit der Welt der populären Musik zu tun und hat es immer noch nicht.“

Während Gould vielleicht auf der falschen Seite der Geschichte gelandet ist, wusste Gastgeber Milton Berle von dem Moment an, als er Presley sah, welche Auswirkungen es haben würde, ihn ins Fernsehen zu bringen. Er ermutigte Presley, seine Leistung nicht zu zügeln, und sagte ihm: „Lass sie dich sehen, mein Sohn.“ Nach der Show behauptete Berle, mehr als eine halbe Million Briefe von empörten Müttern erhalten zu haben, die Presleys Auftritt als vulgär bezeichneten und drohten, die Show zu boykottieren. Er rief sofort Presleys Manager an, um ihm von den Briefen zu erzählen. „Ich rief Colonel Parker an“, erinnerte er sich später, „ich sagte: ‚Ich habe Sie nur angerufen, um Colonel zu sagen: ‚Sie haben einen Stern an Ihren Händen.’“

Presleys frühe Fernsehauftritte könnten eine lebensverändernde Wirkung auf diejenigen haben, die ihn sahen. „Elvis ist der Grund, warum ich schwul bin“, scherzt Kult-Filmemacher John Waters zu mir und erinnert sich, wie er Presley „I Don’t Care If the Sun Don’t Shine“ singen sah. „Als ich ihn das erste Mal sah, wusste ich, dass da unten etwas nicht stimmte – oder etwas war Rechts dort unten! Als ich ihn 1956 zucken sah, wie er sang: „Wir werden uns küssen, werden uns küssen, werden uns wieder küssen …“ Oh mein Gott! Ich wusste sofort, dass dies etwas sein würde, das wirklich einige Probleme in meinem Leben verursachen würde.“

Die Energie, die Waters vor seinem Fernseher spürte, breitete sich gleichzeitig im ganzen Land aus. Wie Lester Bangs es in Presleys Nachruf ausdrückte: „Elvis war der Mann, der offenkundige, vulgäre sexuelle Raserei in die populäre Kunst Amerikas brachte.“ Kulturelle Hinterlassenschaften können kaum nachhaltiger sein. Jede Szene des Boyband-Deliriums von One Direction bis BTS, jede moralische Panik, die von Cardi B und ihren „WAP“-Drehungen oder Lil Nas Xs Lapdance für den Teufel ausgelöst wurde, ist ein Echo des Moments, in dem Elvis Aaron Presley im nationalen Fernsehen seine Hüften schüttelte. und wurde unsterblich.

„Elvis“ läuft ab dem 24. Juni in den Kinos

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