Dienstag, Juni 28, 2022
StartKULTUR UND KUNSTTrauer, Scheidung und die Entstehung von ET, Michael Jacksons Lieblings-Alien

Trauer, Scheidung und die Entstehung von ET, Michael Jacksons Lieblings-Alien

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ichm Jahr 1980, in einem Zelt irgendwo in der tunesischen Wüste, saß Steven Spielberg schmerzhaft allein da. Der Regisseur, gerade mal 34 und mit Hits wie Kiefer und Unheimliche Begegnung der dritten Art bereits auf dem Buckel, wurde in Nordafrika gedreht Jäger des verlorenen Schatzes, das Blockbuster-Abenteuer, das das Indiana Jones-Franchise starten würde. Nachts kehrten seine Gedanken jedoch immer wieder zu der Einsamkeit seiner eigenen Kindheit zurück, zu dem imaginären Freund, den er geschaffen hatte, um damit fertig zu werden, und zu dem Schmerz, den er empfand, als sich seine Eltern trennten, als er ein Teenager war.

„Es war ein Kindheitstraum, die Geschichte eines besten Freundes zu erzählen“, erklärte Spielberg 1996 in einem Dokumentarfilm. „Ein besonderer Freund, der einen kleinen Jungen aus der Traurigkeit einer Scheidung rettet.“ Dieser besondere Freund würde der Titelstar von Spielbergs nächstem Film werden, ET der Außerirdische. Vor 40 Jahren, am 11. Juni 1982, veröffentlicht, dauerte es nicht lange, bis der kleine Alien mit dem großen, glühenden Herzen jedermanns neuer bester Freund war. Der Film schoss schnell vorbei Krieg der Sterne zum umsatzstärksten Film aller Zeiten zu werden, ein Rekord, der mehr als ein Jahrzehnt Bestand hatte, bis Spielberg ihn mit dem 1993er selbst brach Jurassic Park. Der einfallsreiche, friedliebende ET wurde von Kritikern und Publikum gleichermaßen verehrt und wurde zu einem wahren Popkultur-Phänomen, dessen weise alte Augen bald von allen erdenklichen Merchandising-Artikeln aufblickten. Er fuhr in den Universal Studios Florida mit, machte in Großbritannien Werbung für BT und inspirierte sogar zu seinem eigenen Spielplatz-Witz: Wofür ist ET kurz? Weil er kleine Beine hat.

Es war eine Zeit, in der Filme über den Weltraum allgegenwärtig waren. Die Veröffentlichung von beiden Nahe Begegnungen und Krieg der Sterne 1977 markierte den Start einer kulturellen Bewegung, die so beliebt war, dass sich sogar der normalerweise erdgebundene James Bond in den 1979er Jahren in den Orbit wagte Moonraker. Spielbergs erste Idee für eine Fortsetzung von Nahe Begegnungen war ein Projekt namens Nachthimmel. Er beauftragte den Schriftsteller John Sayles mit der Erstellung eines Drehbuchs, das auf der berühmten „Kelly-Hopkinsville-Begegnung“ basiert, einem Vorfall von 1955, bei dem eine Familie in Kentucky behauptete, sie sei von Außerirdischen terrorisiert worden, die Gremlins ähnelten. „Als ich das Drehbuch las, hatte ich nicht das Gefühl, dass ich bei diesem Film Regie führen wollte“, erinnerte sich Spielberg später. „Es war zu heftig. Da änderte sich alles in meinem Kopf.“

Spielberg stellte sich vor, dass intelligentes Leben, das von Planet zu Planet durch das Universum reist, nicht unbedingt bösartig sein müsste, und stellte sich die Außerirdischen als eine Rasse intergalaktischer Botaniker vor, die Pflanzenproben nehmen. Es gab jedoch ein wichtiges Element von Nachthimmel die Spielberg behalten wollte: die Idee, dass einer der Außerirdischen auf der Erde gestrandet sein würde. Er besprach das Konzept mit der Drehbuchautorin Melissa Mathison, die am Set von war Räuber da sie in einer Beziehung mit dem Star des Films, Harrison Ford, war. Mathison hatte 1979 mitgeschrieben Der schwarze Hengst, über die Freundschaft eines Jungen mit einem Pferd, und nachdem sie mit Spielberg einen Entwurf ausgearbeitet hatte, brauchte sie nur acht Wochen, um einen ersten Entwurf mit dem Titel zu schreiben ET und ich. Der Regisseur brachte den Film erst nach Columbia Pictures, die ihn gemacht hatten, in die Universal Studios Nahe Begegnungenbestanden. Die Marketing- und Forschungsabteilung von Columbia kam zu dem Schluss, dass der Film ein begrenztes kommerzielles Potenzial hatte, ein Fehler bei der „Ablehnung der Beatles“-Größenverhältnisse.

Spielberg wandte sich zu Nahe Begegnungen Special-Effects-Künstler Carlo Rambaldi, um einen angemessen liebenswerten Außerirdischen zu erschaffen, und versorgte ihn mit Fotografien des Dichters Carl Sandburg, des Physikers Albert Einstein und des Autors Ernest Hemingway, um ETs übergroße, intelligente Augen zu informieren. Als nächstes kam die Herausforderung, eine Besetzung zusammenzustellen, die hauptsächlich aus Kinderdarstellern bestand. Hunderte von Schauspielern haben für die Hauptrolle von Elliott, dem sensiblen Stellvertreter des jungen Spielberg, vorgesprochen. Die Rolle ging schließlich an Henry Thomas, der echte Tränen heraufbeschwor, als er an einen verstorbenen Familienhund dachte. Ein berühmter Clip von seinem Vorsprechen, der inzwischen mehr als 26 Millionen Mal auf YouTube angesehen wurde, endet damit, dass Spielberg dem Neunjährigen sagt: „Ok, Junge, du hast den Job.“

Robert MacNaughton kam acht Mal zum Vorsprechen zurück, um den älteren Bruder Michael zu spielen, während der sechsjährige Drew Barrymore die Rolle der Gertie gewann, indem er Spielberg sagte, sie wolle auf das Filmschauspielererbe ihrer Hollywood-Familie verzichten und sei stattdessen bereits Frontmann einer Punkband. „Nach einer Weile wurde mir klar, dass sie nicht wirklich eine Punkrockband hatte“, erinnerte sich die Regisseurin kürzlich bei einer Jubiläumsveranstaltung in Los Angeles. „Aber wenn sie glauben könnte, dass sie es getan hat, dann könnte sie glauben, dass diese mechanische Kreatur ein echter Außerirdischer sein könnte.“

Der Film war nach Spielbergs Maßstäben eine intime Produktion, die in nur 61 Tagen in Los Angeles County und im San Fernando Valley gedreht wurde. Für den Soundtrack wandte er sich an seinen regelmäßigen Mitarbeiter John Williams, der einen denkwürdigen Score produzierte, der mit seiner Arbeit mithalten konnte Kiefer und Jäger des verlorenen Schatzes. ET wurde am 26. Mai 1982 bei den Filmfestspielen von Cannes uraufgeführt, wo er nicht nur mit den üblichen langen Standing Ovations des Festivals, sondern auch mit Tränen in Strömen begrüßt wurde. Nachdem Henry Thomas den Film zum ersten Mal gesehen hatte, schlug er vor, „weinende Handtücher“ für das Publikum zu verteilen, während Drew Barrymore später sagte: „Wenn der Begriff ‚kein trockenes Auge im Haus‘ damals nicht erfunden wurde, dann definitiv gilt.“ Der Romanautor Martin Amis schrieb über das Sehen ET im Kino: „Als ich durch eine Tundra aus durchnässten Taschentüchern hinaustaumelte, fühlte ich mich ausgelaugt, ausgelaugt, ausgequetscht; Ich fühlte mich, als hätte ich innerhalb von 120 Minuten eine jahrelange Liebesaffäre ausgelebt – komplett mit Sehnsucht und Verzweiflung, Leidenschaft und Erschöpfung.“

Von den vielen prominenten Fans des Films war keiner treuer als Michael Jackson. Er nahm eine Hörbuchversion des Films auf, die im November veröffentlicht wurde, im selben Monat wie sein sechstes Mammutalbum Thriller. Im Dezember erschien er neben ET auf dem Cover von Ebenholz, Er erzählte dem Magazin, wie viel er mit dem Außerirdischen zu tun hatte. „Er gibt Liebe und will Liebe zurück, das bin ich“, sagte Jackson. „Und er hat diese Superkraft, die ihn abheben und fliegen lässt, wann immer er von den Dingen auf der Erde wegkommen will, und damit kann ich mich identifizieren. Er und ich sind uns in vielerlei Hinsicht ähnlich.“

Vier Jahrzehnte später, ETDer Einfluss von bleibt bestehen. Netflix Fremde Dinge ist dem Film offen verpflichtet, mit seiner Besetzung von Kindern in den Achtzigern, die spielen Verliese und Drachen und Flucht vor schändlichen Autoritätspersonen auf Fahrrädern, genau wie Elliott es einst mit ET in seinem vorderen Korb tat. Inzwischen dank eines kurzen Auftritts im Galaktischen Senat in den 1999er Jahren Die dunkle Bedrohung, Die Arten von ET sind jetzt kanonisch ein Teil der Krieg der Sterne Universum. Bekannt als „Asogianer“, wurden sie im Senat von einem Senator Grebleips vertreten – das ist Spielberg rückwärts geschrieben.

Für Spielberg selbst ET veränderte sein Leben in vielerlei Hinsicht. Da ist zunächst einmal die nicht unerhebliche Tatsache, dass er – auf dem Höhepunkt der Popularität des Films 1982 – mit seinem Anteil an den Kinokassen und Merchandise-Verkäufen täglich eine halbe Million Dollar verdiente. Aber es beeinflusste ihn auch auf subtilere, tiefgreifendere Weise. Trotz der alten Showbusiness-Weisheit, niemals mit Kindern oder Tieren zu arbeiten, war Spielberg begeistert, seine junge Besetzung zu leiten. Während der Dreharbeiten zu Halloween verbrachte Spielberg den ganzen Tag als alte Dame verkleidet, sehr zur Freude der Kinderdarsteller. „Ich hatte Anfang der Achtziger keine Kinder“, sagte er 1996. „Plötzlich wurde ich Vater … Ich glaube, ich habe jetzt eine große Familie, weil es sich damals ziemlich gut anfühlte, drei Kinder zu haben.“ Ein Film, der von der Auflösung der Ehe seiner Eltern inspiriert war, inspirierte Spielberg dazu, eigene Kinder zu haben, ein passendes persönliches Vermächtnis für den größten Familienfilm aller Zeiten.

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