Donnerstag, Januar 20, 2022
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Warum Paul Thomas Andersons Licorice Pizza eine Anti-Love-Lovestory ist

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Lakritz-Pizza ist vieles: ein sonnendurchflutetes Loblied auf das LA der 1970er; eine ernsthafte Erforschung der ersten Liebe; eine fröhlich jugendliche Hommage an das Screwball-Kino; ein alberner und voyeuristischer Blick hinter die Kulissen von Tinseltown. Vor allem aber ist Paul Thomas Andersons neuester Film eine Reise zu sich selbst, die sich als Coming-of-Age-Romanze tarnt.

Wir stoßen auf ein süßes Treffen der unwahrscheinlichsten Art: Sie ist die Assistentin des Fotografen beim Fototag seiner Highschool. Gary Valentine (Cooper Hoffman, Sohn des verstorbenen großen Phillip Seymour Hoffman) ist ein frühreifer 15-jähriger ehemaliger Kinderschauspieler, der wie ein Welpe von Alana Kane (Alana Haim, von der Band Haim), einem Kracher im Stile von Barbara Stanwyck, gefangen gehalten wird. Alana strotzt nur so vor dem augenrollenden Widerstand einer 25-Jährigen, die zum Objekt männlicher Teenie-Lust gemacht wurde, aber sie wird nie zu einer Ein-Noten-Fantasie. Ihr Blick steht im Mittelpunkt.

Trotz des Altersunterschieds ist die wirbelnde Chemie zwischen ihnen offensichtlich. Bei Gary ist Alana strahlend und stellt ihn und seinen Kinderschauspieler-Charme mit einer Selbstbeherrschung an ihre Stelle, die nicht zur Schau gestellt wird, wenn sie mit mächtigen, älteren Männern zusammen ist. Sie prallen aneinander ab wie Flipper in einem Automaten.

Mit Alana ist Gary liebenswert selbstbewusst und bringt sie in seine Welten, sei es ein Hollywood-Projekt als seine Begleiterin, eine Verkäuferin für Wasserbetten in seinem Geschäft oder hilft ihr, ihren Traum, Schauspieler zu werden, zu verwirklichen. Sie sind beide uneins mit sich selbst; sie ist ein Fall von angehaltener Entwicklung, er redet wie Frank Sinatra, kann aber nichts Stärkeres an den Tag legen als eine Bestellung von zwei Cola an der Bar.

Viele Zuschauer auf Social-Media-Plattformen haben den Altersunterschied des Films (Gary ist minderjährig) kürzlich als „problematisch“ verspottet, einige gehen sogar so weit, ihn als „räuberisch“ und als „verherrlichende Pädophilie“ zu bezeichnen. Aber die Wille-sie-werden-nicht-sie-Dynamik hängt nicht über dem Film, noch ist sie überhaupt der Punkt. Stattdessen nutzt der Film eine unkonventionelle Beziehung, um das zu erforschen, was Anderson als „klebriges Zeug“ des Erwachsenwerdens bezeichnet – die Teile von uns, die wir mit zunehmendem Alter loswerden, wie jugendlicher Optimismus oder das schreckliche Vergnügen eines Schwarms. Dabei nutzt Anderson listig Alanas Widerwillen, erwachsen zu werden, um den Druck zu hinterfragen, dem Frauen in der US-Gesellschaft in den Siebzigern ausgesetzt waren.

1973 waren die sexuelle Revolution und die Frauenbefreiungsbewegung bereits in vollem Gange. Reh gegen WadWir hatten vor kurzem die Abtreibung legalisiert und Fortschritte für die körperliche Autonomie der Frau gemacht. Aber außerhalb der Häuslichkeit war die Zukunft der Frauen am Arbeitsplatz immer noch ein drohendes Fragezeichen. In den USA hatten mehr Frauen einen College-Abschluss als in jedem anderen Zeitraum, aber nur 13,3 Prozent derjenigen mit einem BA-Abschluss waren ins Erwerbsleben eingetreten. Die Marriage Bar, die verheirateten Frauen die Arbeit untersagte, galt noch bis 1973. Das Schwangerschaftsdiskriminierungsgesetz, das endgültig verhinderte, dass Frauen wegen Schwangerschaft zu Unrecht entlassen wurden, trat erst 1978 in Kraft Alana wäre erzogen worden.

Sie ist sich der Chancen bewusst, die gegen sie gestapelt sind: „Er ist reich und berühmt und wollte mich hier rausholen!“ Sie jammert ihren Vater an, nachdem ein Shabbat-Date mit Garys Frauenschwarm-Co-Star Lance (Skyler Gisondo) schief gegangen ist. Im Gegensatz zu Gary steht die Welt der erwachsenen Männer, die von Verleumdung und Ego-Massage geprägt ist, sei es Jon Peters (Bradley Cooper) und seine schleimigen Angeber oder William Holden (Sean Penn) und seine Besessenheit, vergangene Erfolge wiederzuerleben. Selbst die Ermutigung des Bürgermeisterkandidaten Joel Wachs (Benny Safdie) endet in Enttäuschung, als sich herausstellt, dass er Alana als Vertuschung benutzt, um seine wahre Beziehung zu tarnen.

Zusätzlich zu Alanas Wunsch, frei zu bleiben, zeitversetzt mit „Gary und seinen 15-jährigen Freunden“, gibt es die grollende Angst, die das historische Setting des Films durchdringt. Die Hippiezeit von Free Love war ein Feuer, das schon lange ausgebrannt war und Nixons Ära des Zynismus Platz machte; Garys kitschiges Schwenken eines „Frieden und Liebe, Baby“-V-Zeichens wird mit einer strengen, groben Ermahnung beantwortet. Dann ist da noch das Unbehagen rund um die Ölkrise, etwas, das sogar die Unberührbaren betrifft, die Elite von Hollywood. Kein Wunder, dass Alana angesichts einer ohnehin instabilen Zukunft mulmig ist. Zumindest bietet Gary Optimismus und einen Ort der Sicherheit.

Schau genauer hin und Lakritz-Pizza ist überhaupt keine anzügliche Geschichte über eine unausgeglichene Machtbeziehung oder gar romantische Liebe. Es geht um das Hochgefühl, zu verlieren und sich dann wiederzufinden, die Geschichte einer Mädchenfrau, die sich in einer Zeit zurückerobert, in der es Frauen nicht erlaubt war, sich selbst an die erste Stelle zu setzen. Wie Alana früher im Film zu Gary sagt: „Du bist nicht mein Regisseur“; diese Geschichte gehört ihr.

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