Donnerstag, Januar 20, 2022
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Wie Audrey Hepburns Geister-Sängerin von Hollywood zur Verschwiegenheit verpflichtet wurde

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DASh Natalie, es ist einfach wunderbar – absolut wunderbar.“ Das sagten Hollywood-Produzenten Natalie Wood, als sie 1961 ihre Lieder als Maria schmetterte West Side Story. Dann wandten sie sich an Marni Nixon – die Frau, die ohne das Wissen des Filmstars alle Songs von Maria neu aufnehmen würde – und zwinkerte.

Sie kennen Marni Nixons Gesicht wahrscheinlich nicht, aber Sie kennen ihre Stimme – eine trillernde, strahlende Sopranistin, die sich jedem Mund anpasste, aus dem sie hervorgehen sollte: Natalie Wood; Audrey Hepburn; Deborah Kerr; Marilyn Monroe. Von . als „der unbesungenste Sänger des amerikanischen Kinos“ bezeichnet Die New York Times, Nixon hat nicht nur Woods Gesang für West Side Story, aber Hepburn ist für Meine schöne Dame, Kerr ist für Der König und ich, und Monroes – wenn auch nur für eine besonders knifflige Linie – in Herren bevorzugen Blondinen. „Irgendwo“? „Ich fühle mich hübsch“? „Ich hätte die ganze Nacht tanzen können“? „Dich kennenlernen“? Alles Nixon.

Sie wollte nicht die Stimme von irgendjemandem sein, außer sich selbst. Nachdem sie als Kind in einer Reihe von Hollywood-Filmen „Sommersprossen-Gören“ gespielt hatte, wurde sie Privatschülerin der berühmten Sopranistin Vera Schwarz und begann eine Karriere als Opernsängerin. Ihre Karriere als Ghost-Sängerin kam durch Zufall. Nachdem sie ihre sanften Töne den Engeln verliehen hatte, die Ingrid Bergman in den 1948er Jahren gehört hatte Jeanne d’Arc, wurde sie gebeten, in den 1948er Jahren etwas für Hollywood-Star Margaret O’Brien zu singen Große Stadt. Im folgenden Jahr trat sie erneut für O’Brien ein, diesmal für ein kniffliges hinduistisches Schlaflied in Der geheime Garten.

Nixon entdeckte schnell, dass sie die Emotionen der Schauspieler spiegeln konnte – und das Timbre ihrer Sprechstimme in ihrem Gesang widerspiegeln konnte – so nahtlos, dass das Publikum den Wechsel nicht bemerkte. Und es war wichtig, dass sie es nicht taten: Nixon wurde von Twentieth Century Fox zur Verschwiegenheit verpflichtet. „Sie sagten: ‚Wenn irgendjemand jemals weiß, dass Sie einen Teil der Synchronisation für Deborah Kerr übernommen haben, werden wir dafür sorgen, dass Sie nicht mehr in dieser Stadt arbeiten'“, erinnerte sie sich einmal. Obwohl der Soundtrack Hunderttausende von Exemplaren verkaufte, verdiente sie nur 420 US-Dollar für das Singen jeder einzelnen Note von Deborah Kerrs Liedern.

Warum also nicht einfach Nixon für die Rollen besetzen? Heutzutage stellen Regisseure entweder Schauspieler ein, die auf der Leinwand genug Gravitas haben, um ihren ungeschliffenen Gesang auszugleichen (denken Sie an Helena Bonham Carter in Sweeney Todd, oder Nicole Kidman in Rote Mühle!) oder Nachwuchstalente, die tadellos singen können (wie Steven Spielberg mit Rachel Zegler für seine neue Version von West Side Story). Aber damals „wollte Hollywood erkennbare Stars“, erklärte Nixon einmal. „Und dass viele Stars nicht singen konnten, war für die großen Produzenten nur eine kleine Unannehmlichkeit.“

Einige dieser Stars ließen sich nur zu gerne von Nixon gut klingen. Andere waren schon bei dem Gedanken daran beleidigt. Holz rauchte förmlich. Das Studio ließ den Oscar-nominierten Schauspieler während der Dreharbeiten zu West Side StorySie hatte Angst, dass sie sich zurückziehen würde, wenn sie die Wahrheit wüsste. Sie ließen sie alle ihre Songs aufnehmen, Orchester und alles, wohlwissend, dass sie „alles wegwerfen“ und stattdessen Nixons Stimme verwenden würden. Als Wood ihre Szenen als verliebte Maria drehte, hatten sie ihre Pantomime zu ihren eigenen Aufnahmen, nicht zu Nixons, um die List aufrechtzuerhalten.

„Es hat eine Atmosphäre geschaffen, in der ich mich sehr unwohl fühlte“, sagte Nixon NPR’s Terry Gross im Jahr 2003. Sie musste Wood am Set und im Studio beschatten, um bei ihrer Performance zu helfen, und sie fühlte sich unwohl, gezwungen zu werden, sie anzulügen. Als die Produzenten Wood hinter ihrem Rücken verspotteten, „hatte ich einfach das Gefühl, dass ich zusammenzucken wollte“. Als der Film sicher in der Dose war, wurde Wood die Wahrheit gesagt. „Nach allem, was ich gehört habe, war sie einfach nur wütend“, sagte Nixon, „und stapfte in voller Wut aus dem Studio.“

Trotzdem milderten ein hohes Gehalt, glühende Kritiken und ein fast sauberer Abschlag bei den Academy Awards den Schlag. Nixon wurde unterdessen so gut wie nichts bezahlt, ihr Name wurde im Abspann weggelassen, ihre Rolle wurde streng geheim gehalten. Sie wurde so schlecht entlohnt, dass der Komponist des Musicals Leonard Bernstein ihr einen Prozentsatz seines eigenen Ausschnitts aus dem Soundtrack gab, da er wusste, dass der Film ohne ihren Gesang nicht das gewesen wäre, was er war.

Online gibt es einige Clips von Woods Originalgesang. Obwohl Marias Nummern schwer zu singen sind, sind die Ergebnisse nicht gerade furchtbar: ein bisschen holprig hier, ein bisschen kraftlos da. Aber sie haben nichts mit ihrer Schauspielerei zu tun – oder Nixons Gesang.

Audrey Hepburn war einladender. Sie fuhr Nixon jeden Tag in ihrer Limousine zum Set und versuchte ihr beim Aussprechen bestimmter Wörter zu helfen – ein Cockney-Akzent ist für einen Amerikaner nicht einfach, wie Dick Van Dyke bestätigen kann –, aber auch sie wollte unbedingt selbst singen . Ihr wurde gesagt, dass Nixons Stimme nur für die hohen Töne übernehmen würde, wenn sie weiter trainierte und sich verbesserte – obwohl das nach einigen Berichten ein leeres Versprechen war.

Nachdem er kontrovers für die Rolle der in Ausbildung befindlichen Prominenten Eliza Doolittle gegenüber Julie Andrews ausgewählt worden war – die es auf der Bühne erfunden hatte und eine wundervolle Stimme hatte – spürte Hepburn den Druck. Sie dachte, „wenn sie Julies Platz eingenommen hätte und dann nicht singen könnte, würde das sehr schlecht auf sie zurückfallen“, erinnerte sich der Partiturkomponist André Previn in Barry Paris’s Aubrey Hepburn Biografie.

Hepburn nahm intensiven Gesangsunterricht und schlich sich in die Tonbühne, nachdem Nixon mit der Synchronisation fertig war, um zu versuchen, eine so gute Aufnahme aufzunehmen, dass sie zustimmen würden, ihre Stimme zu verwenden. „Sie gaben mir Tonbänder von ihrem Gesang“, erzählte Nixon Menschen Magazin im Jahr 2015, „und ich konnte sie sagen hören [to herself], ‚Oh verdammt, ich glaube, ich kann es besser. Vielleicht kann ich nicht.‘ Sie war wirklich hart zu sich selbst. Aber sie hat es weiter versucht.“

Schließlich wurde Hepburn klar, dass trotz all des Trainings, der Proben, der Aufnahmen und der Wiederholungen fast nichts von ihrem Gesang verwendet werden würde. „Oh!“ sagte sie und verließ das Set. Am nächsten Tag kehrte sie zurück und entschuldigte sich für ihr „böses“ Verhalten. „Das war ihre Vorstellung davon, sehr böse zu sein“, erinnerte sich Nixon. „Sie stimmte widerwillig zu, dass sie es nicht ganz so machte, wie sie es singen wollten. Sie war sehr hilfsbereit.“ Am Ende wurde ihre Beziehung eher zu einer Zusammenarbeit als zu einer Konkurrenz. „Ich fühlte mich wirklich mit ihr verbunden.“

Nixon sah sich selbst nie als körperlose Stimme; sie wollte nicht nur die richtigen Töne hervorbringen, sondern vermitteln, was der Schauspieler dachte und fühlte. „Es ist faszinierend, in die Schauspielerinnen einzutauchen, für die man singt“, sagte sie dem New York Journal-Amerikanisch 1964. „Es ist, als würde man ihnen den Kopf abschneiden und sehen, was darunter ist. Sie müssen wissen, wie sie sich fühlen und wie sie sprechen, um zu singen, wie sie singen würden – wenn sie singen könnten.“

Trotzdem bis dahin Meine schöne Dame herauskam, war Nixon mit der Synchronisation fertig. Zum einen war sie es leid, keinen Kredit zu bekommen. Zum anderen litt sie unter einer Art Identitätskrise: „Ich habe gelernt, meine eigene Stimme den Gesichts- und Mundbewegungen und sogar den Aussprachemustern der Schauspielerinnen anzupassen, für die ich sang“, sagte sie. „Es wurde so, dass ich so vielen anderen meine Stimme geliehen hatte, dass ich das Gefühl hatte, sie gehörte nicht mehr zu mir. Es war unheimlich. Ich hatte einen Teil von mir verloren.“

1981 war es weniger ein gut gehütetes als ein offenes Geheimnis, dass Nixon für Hepburn und Wood gesungen hatte. Als Nixon in diesem Jahr eine Nachtclubresidenz antrat, Die New York Times lautete die Schlagzeile: „Singen von ‚Ghost‘ beginnt von selbst“. Die Show war eine Hommage an Lerner und Loewe, die Texter und Komponisten hinter einer Reihe erfolgreicher Musicals – darunter Meine schöne Dame. Das bedeutete, dass Nixon „Wouldn’t It Be Loverly“ und „I Could Have Danced All Night“ singen konnte – „und dieses Mal“, sagte sie der Presse, „wird niemand dazu verleitet zu denken, dass Audrey Hepburn singt“.

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