Mittwoch, Februar 8, 2023
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Willie J. Healey: „Wir werden alle sterben, also tu einfach, was du willst“

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ichWenn es stimmt, dass gute Dinge zu denen kommen, die warten, dann wird Willie J. Healey groß. Der Indie-Funk-Künstler hat in den letzten zehn Jahren leise an der Musikindustrie herumgebastelt. Aber jetzt, mit all seinen Enten in einer Reihe, ist Healey bereit für die Anerkennung. In diesem Moment versuchen er und ich jedoch, uns in einen privaten Speisesaal eines Londoner Restaurants zu schleichen, um etwas Ruhe und Frieden zu finden. Eine Notlüge von der sympathischen Kellnerin an ihren Manager und wir sind drin. Glücklicherweise ist Healey für die Rolle angezogen. Der in Oxfordshire geborene Künstler trägt eine schicke Jacke und eine schwarze Hose; sein rotes Haar ist nach hinten gekämmt. Unter seinem Saum blitzen schwarze, glänzende Cowboystiefel hervor.

Der Indie-Funk-Künstler ist kein Neuling. Healey, 28, hat bereits zwei Alben auf dem Buckel und sein drittes bevorstehendes Album ist sein bisher raffiniertestes. Fällig im August, Hase verbindet seine saftige Gitarrenmusik im Stil der 1970er Jahre mit seiner bisher unerforschten Liebe zum Funk. In wenigen Wochen wird Healey seine Support-Slots bei O2 mit Florence + The Machine absolvieren und in diesem Sommer die Arctic Monkeys auf der Europa-Etappe ihrer Tour begleiten. Schließlich fühlt es sich an, als würde ihn der Hype einholen. „Ich glaube, ich bin jetzt in Bestform.“

Healey war nicht immer zuversichtlich. Es hat eine Weile gedauert, dieses Selbstbewusstsein zu finden, erzählt er mir. Vor der Musik versuchte er es mit Boxen. „Ich sah aus wie Annie die Waise“, lacht er. „Ich war wirklich schüchtern und emotional, es hat mich direkt aus meiner Komfortzone geworfen.“ Ungeachtet dessen nahm Healey den Sport ernst und versuchte sich nur nebenbei – und im Verborgenen – an der Musik. Erst nach einem Gespräch mit seinem Berufsoffizier überlegte er noch einmal, was ihn wirklich glücklich machte. Die Antwort war klar: Musik. Anstatt mit dem Boxen als Hobby weiterzumachen, beschloss er, es ganz aufzugeben, denn wie er es ausdrückt: „Wenn Sie nicht mehr wirklich dabei sind, ist das Ergebnis ziemlich wild“. Es ist über 10 Jahre her, seit er in den Ring gestiegen ist, aber die Lektionen, die er gelernt hat, haben sich in der manchmal brutalen Musikindustrie als nützlich erwiesen. „Ich bekomme weder Lampenfieber noch bin ich nervös, denn nichts ist beängstigender, als zusammengeschlagen zu werden“, sagt er.

Healey brach mit seinem Indie-Rock-Debütalbum 2017 in die Szene ein Menschen und ihr Hunds. Dann kam Album Nummer zwei: Der Road Trip infundiert Zwilling schwer im Jahr 2020. Die Musik war durchweg erstklassig. Der Prozess war jedoch nicht immer reibungslos. „Ich habe gelernt, gut zu verlieren“, sagt Healey und nimmt einen Schluck von seinem Kaffee. Er ist sanft und positiv und hat keine Angst, über sich selbst zu lachen. Nach der Veröffentlichung seines Debütalbums wurde Healey von Columbia Records gestrichen. „Ich habe nichts Schlechtes über Kolumbien zu sagen“, betont er. Wie auch immer, sein neues Label, das unabhängige Yala Records (geführt von Felix White von Maccabees), passt viel besser. „Es ist eine kleinere Gruppe von Menschen, die wirklich an das glauben, was ich tue – im Gegensatz zu einem Gewinnspiel, bei dem sie denken, dass es gut ist, und dann werden wir sehen, was gut ankommt.“

Healeys Geschichte der Ausdauer ist erfrischend. Er ist ein Künstler, der seine Authentizität bewahrt hat und auf sein Bauchgefühl vertraut hat, auch wenn es ihn Labels und zwangsläufig Geld gekostet hat. „Dreams“, singt er auf dem kommenden gleichnamigen Track. „Sie kommen nicht leicht und sie kommen nicht frei.“ Woher kommt die Hartnäckigkeit? „Ich habe ein Feuer im Bauch“, Healey lässt ein freches Grinsen aufblitzen. „Ich bin wirklich entschlossen und stur. Es kann sein, dass ich unterwegs Fehler mache und die Dinge vielleicht nicht immer gut laufen, aber das ist mir egal“, sagt er. „Ich denke, wenn du ehrlich bist und hart arbeitest, brauchst du dich für nichts zu schämen. Ich habe keine Hintergedanken, ich liebe einfach Musik.“

Ankunft im August, Hase wird der perfekte Begleiter des Sommers sein. Auf 13 Tracks umfasst Healeys „Gitarren-basierte Funkmusik“ alles von Outkast und T. Rex bis Sly and the Family Stone und den Beatles. „Woke Up Smiling“ gibt den Ton für eine neue gefühlvolle Ära für Healey an, behält dabei aber seinen verspielten Mac DeMarco-esken Indie bei. Auch in diesen Songs gibt es eine neue Schwachstelle. Healey singt, was er nicht sagen kann. „Ich bin ehrlicher als in einem Gespräch mit einem Freund“, sagt er. Auf „Black Camaro“ rezitiert er Worte, die sein Vater einmal zu ihm gesagt hat: „Weißt du nicht, wenn die Sonne auf dich scheint, scheint sie auf mich.“ Der Track hat eine nostalgische, beruhigende Qualität, die an „Easy“ von den Commodores erinnert, gesäumt von umgedrehten Gitarren im War On Drugs-Stil, die in den Horizont schimmern und quietschen. Drücken Sie auf Wiedergabe Hase ist, als würde man die Vorhänge öffnen und die Sonne hereinlassen. „Ich denke, es gibt ein bisschen die Vorstellung, dass man als Künstler gefoltert werden muss, um großartige Musik zu schreiben“, sagt er. „Aber ich habe immer das Gefühl, dass ich besser schreibe, wenn ich glücklich bin und Dinge tue, die mir gut tun.“

Healeys Hinwendung zu einem eher Funk-basierten Sound erfolgte während des Lockdowns, als er sich einen Drumcomputer von seinem engen Freund Jamie T auslieh, mit dem er an seinem neuesten Track „Thank You“ zusammenarbeitete. Das Lied begann als Dankeschön an Jamie, wurde aber zu einer Wertschätzung für Healey selbst. „I wanna thank you“, singt Healey zu seinen Mitmenschen, „für absolut gar nichts“. Es ist eine eingängige „f*** you“-Hymne, die an „Roses“ von Outkast erinnert. Jamie verdankte er jedoch definitiv den Drumcomputer – und das Gefühl der Befreiung, das er ihm brachte. Den ganzen Tag probierte Healey aus Spaß „funkige Songs“ auf der Maschine aus. „Ich hatte keinen Druck. Keine Aufführungen. Keine Erwartungen. Niemand kümmerte sich. Ich habe einfach alles für mich getan.“ Textlich sind die Tracks ehrgeizige Manifestationen von Träumen und Erfolg, durchzogen von Selbstvertrauen und existenziellem Trotz. „Wenn du nicht lebst, wie du willst/du bist so gut wie tot“, singt Healey in dem temperamentvollen „Little Sister“. „Ich bekomme diese großartigen Momente, in denen ich mich ermächtigt fühle. Als wäre nichts davon wichtig. Wir werden alle sterben, also mach einfach, was du willst“, sagt er. „All die Male, in denen ich in der Vergangenheit an mir gezweifelt habe – ich bin über den Berg gekommen.“

Niemand ist jedoch völlig immun gegen Nervosität, und als Healey vor 20.000 Leuten spielte, die Florence + the Machine in der O2 Arena unterstützten, fühlte er sich ein bisschen verloren. „Ich dachte, Gott, was mache ich hier? Das ist wirklich sehr groß.“ Es ist nicht das erste Mal, dass sich das Leben surreal anfühlt. Der Frontmann von Arctic Monkey, Alex Turner, trat einmal bei einem seiner Gigs auf. Sie trafen sich im Raucherbereich, wo die Sheffield-Legende ihm Healeys Demos vorsang. „Es haut mich um“, sagt er. „Anerkennung von jemandem zu bekommen, zu dem man aufschaut, ist eine starke Sache.“ Anerkennung ist eine Sache, aber die Band auf Tour zu unterstützen ist eine ganz andere. „Wenn das vor ein paar Jahren passiert wäre, wäre ich nicht bereit dafür gewesen“, sagt Healey. „Auf manche Dinge lohnt es sich einfach zu warten.“

Willie J Healeys neue Single „Thank You“ von Jamie T ist ab sofort erhältlich. „Bunny“ soll am 26. August erscheinen. Seine vollständigen Tourdaten, einschließlich Support-Slots für Florence + The Machine und Arctic Monkeys, sind verfügbar hier

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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