Donnerstag, Oktober 28, 2021
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40 Tage, um ein Leben zu retten: Rennen, um Julius Jones vor dem Tod zu bewahren

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TDer Mord an Paul Howell im Jahr 1999 war sinnlos und sensationell. Der Mord vor den Augen seiner beiden kleinen Töchter verwüstete seine Familie und verblüffte die umliegende Gemeinde. Hunderte von Offizieren und schwer bewaffneten SWAT-Truppen schwärmten über die Vororte von Oklahoma City und suchten nach zwei schwarzen Teenagern, die beschuldigt wurden, den wohlhabenden weißen Geschäftsmann bei einem Autodiebstahl getötet zu haben.

Als die Polizei einen Verdächtigen festnahm, forderte der 19-jährige Julius Jones, der prominenteste Staatsanwalt und die Zeitungsredaktion des Staates, innerhalb weniger Tage die Todesstrafe, lange bevor alle Fakten geklärt waren.

Nach einem Prozess auf der Titelseite im Jahr darauf wurde ihr Wunsch erfüllt. Jones wurde zum Tode verurteilt. Das System führte die Gerechtigkeit so aus, wie es damals konzipiert wurde. Das Urteil war schnell und das schwerste, das man sich vorstellen kann.

Aber trotz des Rampenlichts auf den Fall gibt es eine andere Seite dieser Geschichte, die erst kürzlich ans Licht gekommen ist. Julius Jones hat immer darauf bestanden, dass er unschuldig ist, das Opfer einer hektischen Polizeiermittlung und eines perfekten Sturms staatsanwaltlicher Rache. Von dem Moment an, als er festgenommen wurde, war er nie in der Lage, vor Gericht aufzutreten und seine ganze Seite der Geschichte zu erzählen – nicht während seines fieberhaften Prozesses, nicht während Jahrzehnten erfolgloser Berufungen, die folgten. Er sitzt seit über 20 Jahren im Todestrakt von Oklahoma, ein Mann, der noch lebt, aber weitgehend der Stille des Grabes überlassen wird. Bis jetzt.

Nach jahrelanger Arbeit von Familie, lokalen Aktivisten, Pflichtverteidigern und in jüngerer Zeit Hollywood-Schwergewichten wie der Schauspielerin Viola Davis und dem Reality-Star Kim Kardashian West wird Jones eine letzte Chance auf die Gerechtigkeit haben, die seiner Meinung nach 20 Jahre verzögert ist. Seine Rechtsmittel sind erschöpft, aber am 26. Oktober wird Jones, der jetzt 41 Jahre alt ist und mehr Zeit in der Todeszelle verbracht hat als außerhalb, vor Oklahoma-Beamten gehen, um während einer Milde Hören. Wenn der Gouverneur von Oklahoma, Kevin Stitt, von dem, was er hört, bewegt ist, könnte Jones aus der Todeszelle genommen und stattdessen zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt werden, was die Möglichkeit einer Bewährung und schließlich einer Freilassung eröffnet. Wenn Herr Stitt nicht überzeugt ist, steht der Hinrichtungstermin für Jones bereits fest 18. November.

Jones wurde auf dem Höhepunkt der „Tough on Crime“-Ära zum Tode verurteilt. Sein Schicksal wirft die Frage auf: Wie sehr hat sich das Strafjustizsystem und Amerika insgesamt nach Jahren des Bürgerrechtsaktivismus wirklich verändert?

Pfadfinder und „Superräuber“

Paul Howell, ein 45-jähriger Versicherungsmanager, wurde am 28. Juli 1999 in der Einfahrt seiner Eltern erschossen. Seine Schwester Megan Tobey war die einzige Augenzeugin. Sie sagte, der Schütze sei ein junger Schwarzer, der ein rotes Kopftuch über dem Gesicht trug und ein paar Zentimeter Haare unter einer Käppchen hervorlugte.

Selbst nach den Maßstäben der Zeit, einer Ära, die das Lächerliche hervorbrachte.Superräuber“ Stereotyp von mörderischen schwarzen Teenagern, Julius Jones scheint ein unwahrscheinlicher Kandidat zu sein, da das Gesicht unter dieser Maske verborgen ist.

(Die Familie Howell reagierte nicht auf mehrere Anfragen nach Kommentaren.)

„Manchmal denke ich, er sei ein kleiner Pfadfinder oder so“, erzählte Madeline Davis-Jones, Julius‘ Mutter TheAktuelleNews. Julius war aktiv in der Kirche, im Sport und half Kindern in der Nachbarschaft bei den Hausaufgaben. „Er hat gerne Menschen geholfen, das ist wohl eines seiner Probleme.“

Seine jüngere Schwester, Antoinette Jones, erinnerte sich liebevoll daran, wie Julius sie einmal zu einem Jahrmarkt mitgenommen hatte, wo er ihr versprach, sie mit ihren Freunden abhängen zu lassen, nur um zu bemerken, dass er ihr aus der Ferne heimlich hinterherlief, um sich zu vergewissern, dass sie in Sicherheit war.

Julius war einer von nur zwei schwarzen Männern, die an der John Marshall High School in Oklahoma City zu den besten 10 Prozent seiner Klasse gehörten. Zum Zeitpunkt des Mordes an Paul Howell war er an der University of Oklahoma mit einem akademischen Stipendium.

Er war eines der Kinder, die es „gemacht“ haben, aber der Ort, aus dem er es geschafft hat, war auch ziemlich nett. Laut Madeline, einer erfahrenen Schullehrerin, war es eine bürgerliche, multiethnische Gemeinschaft, in der sich die Leute kennen und verstehen, und alle Eltern schienen als Kollektiv zu arbeiten, Väter, die sich in Sportmannschaften um ihre Kinder kümmerten und Familien, die sich zum Picknick einladen.

„Wir hatten einfach eine gute Zeit“, sagte sie. „Man schaut nicht auf Farbe, aber es war sehr vielfältig.“

Als er jedoch aufs College ging, begann Julius abzudriften. Im Sommer nach seinem ersten Jahr 1999 begann er, Kleinkriminalität zu begehen.

„Als ich jung war und nur Geld haben wollte, bin ich zum Ladendiebstahl gekommen. Ich habe Pager gestohlen. Ich habe Dinge gestohlen, die ich verkaufen konnte“, sagte er von einem Gefängnistelefon in der ABC-Dokumentarserie 2018 aus Die letzte Verteidigung, die seinen Fall detailliert. „Falsch ist falsch. Ich hätte es nicht tun sollen. Und ich versuche nicht, vor jemandem zu verbergen, dass ich das Gesetz gebrochen habe, weil ich es getan habe. Aber nur weil ich das Gesetz gebrochen habe, bin ich noch lange kein Mörder.“

In diesem Sommer traf er sich wieder mit einem Bekannten namens Chris Jordan. Sie kannten sich aus der Schule und vom Basketball, aber Jordan machte keinen Abschluss und schloss sich Gangmitgliedern an, während Julius zur Universität ging. Jordan, der ein Auto hatte, würde Julius mitnehmen, und Julius hatte davon gesprochen, seinen ACT-Test für die College-Aufnahme für ihn gegen Geld abzulegen. Schließlich half er gerne Menschen, und er brauchte auch das Geld.

Ihre Wege würden sich bald wieder trennen: Chris würde einen Deal mit der Staatsanwaltschaft eingehen, um die Todesstrafe in der Howell-Schießerei zu vermeiden und gegen Julius auszusagen, und sein alter Basketball-Kumpel würde in die Todeszelle gehen.

Das rote Halstuch

Zwei Tage nach dem Tod von Paul Howell fand die Polizei seinen GMC Suburban auf einem Parkplatz in der Nähe eines bekannten Chop-Shops, der Autos zweifelhafter Herkunft demontiert und für Teile verkaufte. Der Besitzer des Ladens, Kermit Lottie, und Ladell King, die der Polizei als produktiver Händler gestohlener Autos bekannt sind, waren beide professionelle Informanten für die Polizei von Oklahoma. Sie tauschten Informationen mit Offizieren gegen milde Anklagen oder eine stillschweigende Lizenz für ungehinderten Betrieb aus.

Herr King behauptete, ebenso wie sein Mitarbeiter Chris Jordan, dass Julius gestanden habe, Herrn Howell getötet zu haben, und versucht habe, seinen Suburban an Herrn Lottie zu verkaufen, der sich weigerte, das Fahrzeug zu kaufen. TheAktuelleNews war nicht in der Lage, Herrn King für einen Kommentar ausfindig zu machen, auch nicht durch Durchsuchen öffentlicher Aufzeichnungen.

Julius sagte unterdessen, er sei während des Mordes mit seiner Familie zu Hause gewesen, habe Spaghetti gegessen und das Brettspiel „Monopoly“ gespielt.

„Das ist ein Leben auf dem Spiel“, sagte seine Schwester Antoinette TheAktuelleNews. „Es steht ein unschuldiges Leben auf dem Spiel.“

Nach seiner Festnahme konterte Julius, dass Chris Jordan ihm den Mord tatsächlich gestanden habe, was Herr Jordan bestritt.

Als die Polizei nach einem Verdächtigen suchte, hatte es ein schnell verschwindendes Fenster gegeben, das Julius hätte erreichen und seine Version der Ereignisse mitteilen können. Doch in dem Moment, als eine Fahndung nach Mr. Howells Mörder durch die Vororte stürmte, hatte Julius zu viel Angst, um zu handeln. Oklahoma hat bis heute die höchste Inhaftierungsrate für Schwarze im Land, und Julius traute dem System nicht, ihn zu schützen, wenn er sich freiwillig meldete.

„Sie müssen verstehen, dass die Umgebung, in der ich aufgewachsen bin, die Leute, in denen ich aufgewachsen bin, Sie nicht mit der Polizei sprechen sollten“, sagte Julius dem ABC-Dokumentarfilmteam. „Schlechte Dinge könnten Ihnen oder Ihrer Familie passieren.“

Diese schlimmen Dinge würden ihn und seine Familie sowieso finden.

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