Dienstag, Januar 25, 2022
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Analyse: Biden geht über das hinaus, was im geteilten DC möglich ist

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Er sollte den Kongressstau durchbrechen. Beenden Sie die Pandemie. Bringen Sie die Wirtschaft wieder in Schwung.

Tage bevor er seine Einjahresmarke im Amt erreicht, nagt eine Flut schlechter Nachrichten an der grundlegenden Logik der Präsidentschaft von Präsident Joe Biden: dass er die Arbeit erledigen könnte.

Innerhalb einer Woche wurde Biden mit einer Rekordinflation, einem Mangel an COVID-19-Tests und Schulstörungen sowie dem zweiten großen Schlag gegen seine innenpolitische Agenda in ebenso vielen Monaten durch Mitglieder seiner eigenen Partei konfrontiert. Diesmal ist es sein Stimmrechtsschub, der zum Scheitern verurteilt scheint.

Hinzu kommt die Ablehnung eines Kernstücks seiner Coronavirus-Reaktion durch den Obersten Gerichtshof, und Bidens Argument – ​​dass seine fünf Jahrzehnte in Washington ihn in einzigartiger Weise dazu positioniert haben, eine immens ehrgeizige Agenda umzusetzen – drohte diese Woche zusammenzubrechen.

Jeffrey Engel, Direktor des Center for Presidential History an der Southern Methodist University, sagte, Bidens weitreichende Versprechungen seien mit der Realität der Umsetzung von Veränderungen in einem gespaltenen Washington kollidiert, wo seine Partei im Kongress nur die geringsten Kontrollspielräume habe.

„Ich glaube nicht, dass man zu einem anderen Schluss kommen kann, dass er hier übers Ziel hinausgeschossen ist“, sagte Engel. „Es ist wichtig, das politisch Mögliche vom politisch Wünschenswerten zu trennen.“

Bidens Probleme reichen bis August zurück, als die Regierung einen chaotischen und tödlichen Rückzug aus Afghanistan durchführte. Und die erklärte Kompetenz des Präsidenten wurde bereits in Frage gestellt, als sich die Migranten an der Südgrenze vervielfachten, ohne dass ein klarer Bundesplan in Sicht war. Sie verschlechterte sich weiter, als sich die Inflation, die als „vorübergehend“ gelten sollte, erst zum Jahresende verstärkte.

„Ich wurde eingestellt, um Probleme zu lösen“, sagte Biden im vergangenen März bei seiner ersten Pressekonferenz im Amt. Doch sie haben sich als hartnäckig erwiesen.

Die Schwierigkeit, mit Washingtons ärgerlicher Parteilichkeit und der Unberechenbarkeit der Präsidentschaft umzugehen, hätte Biden, einen Senator für mehr als drei Jahrzehnte, der auch acht Jahre als Vizepräsident tätig war, nicht überraschen sollen.

Es ist unwahrscheinlich, dass Biden viel Sympathie von der Öffentlichkeit für seine missliche Lage erhält.

Trotz des inzwischen weit verbreiteten Impfschutzes erinnern neue Szenen langer Virentestschlangen und ausverkaufter Lebensmittelregale an die chaotischen Anfänge der Pandemie und ziehen die Psyche der Nation herunter.

Die Regierung setzt alles daran, dieser Denkweise entgegenzuwirken und zu demonstrieren, dass sie den Virus im Griff hat.

Eine Bundeswebsite, auf der kostenlose COVID-19-Tests vor die Haustür der Amerikaner geschickt werden können, wird nächste Woche gestartet – eine schnelle Wende, nachdem Biden die Initiative erstmals im Dezember angekündigt hatte –, die jedoch selbst Verbündeten als viel zu spät erschien, um die Viruswelle im Winter abzuschwächen das hätte erwartet werden müssen. Und erst nach monatelangem Druck kam Biden schließlich dazu, am Donnerstag anzukündigen, dass seine Regierung damit beginnen werde, den Amerikanern „hochwertige Masken“ kostenlos zur Verfügung zu stellen.

Diese Ankündigung wurde an einem Tag, der für Biden nichts als schlechte Nachrichten brachte, von einem Urteil des Obersten Gerichtshofs gegen die Regel der Biden-Regierung überschattet, wonach große Arbeitgeber ihre Arbeitnehmer impfen oder wöchentlichen COVID-19-Tests unterziehen müssen. Beamte des Weißen Hauses hatten immer mit rechtlichen Herausforderungen gerechnet, und viele in der Verwaltung glauben, dass allein die Einführung der Regel dazu beigetragen hat, Millionen von Menschen dazu zu bringen, sich impfen zu lassen. Trotzdem schmerzte das Urteil.

Der Tag brachte auch neue Hinweise darauf, dass Bidens Stimmrechtsschub, wie zuvor sein Gesetzentwurf für Sozialausgaben, durch einen Mangel an Unterstützung in seiner eigenen Partei und seine Unfähigkeit, Republikaner anzuziehen, zum Scheitern verurteilt zu sein scheint. In jedem Fall hielt Biden eine erhabene Rede über die Notwendigkeit, etwas zu erledigen, und reiste nach Capitol Hill, um seine eigene Partei zu versammeln, nur um zurückgewiesen zu werden.

Beide Gesetze erforderten alle 50 Stimmen der Demokraten, um den Senat zu passieren – und im Falle des Stimmrechts eine Verpflichtung derselben Senatoren, die Regeln der Kammer zu ändern, damit der Gesetzentwurf mit einfacher Mehrheit verabschiedet werden kann.

Aber am Donnerstag gab die demokratische Senatorin Kyrsten Sinema aus Arizona Biden nicht einmal die Höflichkeit, seinen Pitch persönlich zu hören, bevor sie sagte, dass sie nicht hinter der Änderung stehen würde. Sie schloss sich Joe Manchin aus West Virginia an, um Bidens legislative Träume erneut zu entleeren.

Die beiden Senatoren verbrachten am Donnerstagabend etwas mehr als eine Stunde im Weißen Haus, aber es schien fast unmöglich, einen Weg für die Gesetzgebung zu finden.

Der Abgeordnete Peter Meijer, R-Michigan, sagte, Biden habe „himmelhohe Erwartungen geweckt, wenn er sie unweigerlich nicht erfüllen kann“.

„Wenn Sie FDR werden wollen“, fügte Meijer hinzu, „ist es wahrscheinlich eine Voraussetzung, dass Sie ein Mandat haben. Bei derselben Abstimmung, bei der Joe Biden ins Amt gewählt wurde, hätten die Demokraten beinahe das Repräsentantenhaus verloren.“

Bidens Umgang mit der Wirtschaft hat seine eigenen Herausforderungen mit sich gebracht. Der Präsident hat über die Schaffung von Arbeitsplätzen in Rekordhöhe, aber auch über erneute Inflationsängste gekämpft.

Biden versuchte diesen Sommer, Bedenken hinsichtlich der Inflation zu zerstreuen, und bestand darauf, dass dies das vorhersehbare Ergebnis des Neustarts der Wirtschaft nach der Pandemie sei und dass die steigenden Preise bald nachlassen würden.

„Unsere Experten glauben, und die Daten zeigen, dass die meisten Preiserhöhungen, die wir gesehen haben, erwartet wurden und voraussichtlich nur vorübergehend sind“, sagte er im Juli. „Die Realität ist, dass man das globale Wirtschaftslicht nicht wieder einschalten kann, ohne zu erwarten, dass dies geschieht.“

Aber die Inflation vervielfachte sich nur, als der Sommer endete und die Ölpreise stiegen. Das veranlasste den Präsidenten, der eine Zukunft ohne fossile Brennstoffe versprochen hat, eine rekordverdächtige Freisetzung aus den US-Erdölreserven vorzunehmen, um die Benzinkosten zu senken. Trotzdem erreichte die Inflation im Dezember ein fast 40-Jahres-Hoch von 7 % jährlich.

Die hohen Preise haben das Vertrauen der Öffentlichkeit in Biden geschmälert. Nur 41 % der Amerikaner stimmten seiner wirtschaftlichen Führung im vergangenen Monat zu, gegenüber 60 % im März und unter seiner Gesamtzustimmungsrate von 48 % in derselben Umfrage des Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research.

Gleichzeitig sank Bidens Zustimmungsrate zum Umgang mit der Pandemie inmitten des Aufkommens neuer COVID-19-Varianten – zuerst Delta und jetzt Omicron – von 70 % zu Beginn seiner Präsidentschaft auf 57 % in der Dezember-Umfrage.

Das Weiße Haus schüttelte die Rückschläge ab, da ein Teil der Arbeit eines Präsidenten hohe Ziele hat.

„Sie tun harte Dinge im Weißen Haus“, sagte Pressesprecherin Jen Psaki am Donnerstag. „Ihnen liegt jede Herausforderung zu Füßen, ob global oder national. Und wir könnten sicherlich Gesetze vorschlagen, um zu sehen, ob die Menschen Hasen und Eiscreme unterstützen, aber das wäre für das amerikanische Volk nicht sehr lohnend.“

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