Dienstag, Dezember 7, 2021
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Barbados, das imperiale Verbindungen zu Großbritannien abbricht, könnte republikanische Wellen über die Karibik senden –

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Die Entscheidung von Barbados, eine Republik zu werden, hat angesichts seiner schmerzhaften Vergangenheit als Schlüsselzentrum des Sklavenhandels einen starken symbolischen Charakter

Nächste Woche wird Barbados fast 400 Jahre nach der Ankunft des ersten englischen Schiffes auf der Karibikinsel endlich seine imperialen Verbindungen zu Großbritannien ablegen.

30 Jahre ist es her, dass eine ehemalige britische Kolonie – Mauritius – die Königin als Staatsoberhaupt abgesetzt hat. Die Insel im Indischen Ozean entschied sich für den Verbleib im Commonwealth. So auch Barbados.

Nichtsdestotrotz könnte der Unabhängigkeitsbestrebung der Karibikinsel das Vorzeichen für die verbleibenden 15 ehemaligen Kolonien sein, deren Bindungen zu Großbritannien weitgehend von der Zuneigung zu einer Monarchin getragen werden, die sich dem Ende ihrer Herrschaft nähert.

Prinz Charles, der 73-jährige britische Thronfolger, der möglicherweise Schwierigkeiten hat, den Respekt zu erlangen, der seiner Mutter zuteil wird, wird zu den Zeremonien zur Absetzung seiner 95-jährigen Elizabeth II. als Staatsoberhaupt nach Barbados reisen.

Neben Großbritannien ist Queen Elizabeth derzeit Staatsoberhaupt in 15 weiteren Ländern: Antigua und Barbuda, Australien, Belize, Barbados, Kanada, Grenada, Jamaika, Neuseeland, Papua-Neuguinea, St. Kitts und Nevis, St. Lucia, St. Vincent und die Grenadinen, Salomonen, Bahamas und Tuvalu.

Barbados‘ Entscheidung, eine Republik zu werden, hat angesichts seiner schmerzlichen Vergangenheit als Schlüsselzentrum des Sklavenhandels einen starken symbolischen Charakter.

Die Insel empfing zwischen 1627 und 1833 600.000 Afrikaner, die in den Zuckerplantagen arbeiten mussten und den englischen Besitzern ein Vermögen einbrachten.

„Barbados wurde unter englischen Kolonialherrschaften zum Labor für Plantagengesellschaften in der Karibik“, sagt Richard Drayton, Professor für Imperiale und Weltgeschichte am Kings College in London, der als Kind auf Barbados lebte.

„Dies ist das Ende der Geschichte der kolonialen Ausbeutung von Geist und Körper“, sagte Professor Sir Hilary Beckles, ein barbadischer Historiker. Er sagte, dies sei ein historischer Moment für Barbados, die Karibik und alle postkolonialen Gesellschaften.

Nicht alle sind von dem Breakaway überzeugt – oder von der Art und Weise, wie er eingeführt wurde. Die Nation, Barbados‘ größte Zeitung, stellte in einem Leitartikel den Umgang der Regierung mit der Reform in Frage und schrieb: „Ein Referendum sollte nicht vom Tisch sein“.

Einige Kritiker der charismatischen Premierministerin von Bajan, Mia Mottley, meinen, dass ihre Eile, ihr Land zur Republik zu erklären, ihrem Interesse diente, die Inselbewohner von der Wirtschaftslage abzulenken, die durch Covid und den Absturz des Tourismus noch verschlimmert wurde. Sie setzte sich vor ihrem erdrutschartigen Sieg bei den Wahlen 2018 für den Republikanismus ein.

Manche in Barbados sind mehr mit dem Nötigsten beschäftigt als mit der Politik. Colin Elcock sagte Barbados Today am Mittwoch dieser Woche, er dachte, es ginge in Eile. „Ich denke, sie hätten bis nach Weihnachten warten können“, sagte er. „Ich versuche immer noch herauszufinden, was ich als Rentner bekommen werde. Was werde ich bekommen, wenn wir eine Republik werden, eine Republik, wird das die Lebensmittelpreise senken?“

Aber die Ereignisse auf Barbados könnten Wellen über die Karibik senden – und sogar noch weiter.

„Dies wird insbesondere innerhalb der englischsprachigen Karibik Konsequenzen haben“, sagte Professor Drayton, der sowohl auf Jamaika als auch auf St. Vincent und den Grenadinen von einer Republik sprach.

Er glaubt, dass der Tod der Königin auch die republikanischen Bewegungen in Kanada und Australien wiederbeleben könnte.

Australien ist das am weitesten entfernte Reich der Königin und in vielerlei Hinsicht eines der unpassendsten. Eine reiche, erfolgreiche Wirtschaft mit starken wirtschaftlichen Verbindungen zum pazifischen Raum und einer Hassliebe zu den Briten.

Der frühere australische Premierminister Bob Hawke sagte: „Ich glaube, wir wären als Republik besser dran, aber ich glaube nicht, dass dies eine große Bedeutung hat.“

Der letzte große Vorstoß, Australien zu einer Republik zu machen, liegt mehr als 20 Jahre zurück. Beim Referendum 1999 stimmten 45 Prozent der Australier für eine Republik und 55 Prozent dagegen. Aber wer sagt, dass die Ergebnisse in einer zukünftigen Umfrage nicht umgekehrt werden?

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