Sonntag, Juni 26, 2022
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Biden jongliert mit Prinzipien, Pragmatismus in Haltung gegenüber Autokraten

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Als Präsidentschaftskandidat scheute sich Joe Biden nicht davor, Diktatoren und autoritäre Führer herauszufordern, da er seine Außenpolitik in der Idee verankerte, dass sich die Welt in einem Kampf zwischen Demokratie und Autokratie befindet.

Aber Bidens Regierungsansatz als Präsident war weit weniger schwarz und weiß, da er versucht, solch hochgesinnte Prinzipien mit dem Zug zum Pragmatismus in Einklang zu bringen, in einer Welt, die durch die wirtschaftlichen Folgen der russischen Invasion in der Ukraine, die Besorgnis über Chinas globale Ambitionen und die erhöhten Spannungen durcheinander gebracht wurde über das fortschreitende Atomprogramm des Iran und mehr.

Diese Gegenströmungen waren in der vergangenen Woche offensichtlich, als Biden Gastgeber des Gipfels der Amerikas in Los Angeles war, wo seine Entscheidung, Führer auszuschließen, die er für Diktatoren hält, ein beträchtliches Drama auslöste und eine Reihe anderer Führer der Welt dazu veranlasste, die Veranstaltung zu boykottieren.

„Wir sind uns nicht immer in allem einig, aber weil wir Demokratien sind, lösen wir unsere Meinungsverschiedenheiten mit gegenseitigem Respekt und Dialog“, sagte Biden den Gipfelteilnehmern, als er versuchte, die Streitigkeiten zu schlichten.

Während Biden ein Trio von Führern von der Versammlung ausschloss, bereitete sein nationales Sicherheitsteam einen möglichen Besuch in Saudi-Arabien vor, einem ölreichen Königreich, das der Präsident in den frühen Tagen seines erfolgreichen White als „Paria“-Staat bezeichnete Haus laufen.

Nachdem Biden sein Amt angetreten hatte, machte seine Regierung deutlich, dass der Präsident eine direkte Zusammenarbeit mit dem De-facto-Führer des Landes, Kronprinz Mohammed bin Salman, vermeiden würde, nachdem US-Geheimdienstbeamte zu dem Schluss gekommen waren, dass er wahrscheinlich die Ermordung und Zerstückelung des in den USA ansässigen Journalisten Jamal Khashoggi im Jahr 2018 genehmigt hatte. Wenn der Besuch in Saudi-Arabien wie erwartet verläuft, wird Biden voraussichtlich mit Mohammed zusammentreffen.

Das harte Gespräch von Biden während des Wahlkampfs – und früher in seiner Präsidentschaft – gegenüber den Saudis war Teil einer umfassenderen Botschaft, die er den Amerikanern mitteilte: Die Tage der Blankoschecks für Diktatoren und starke Männer müssen enden, wenn die Vereinigten Staaten glaubwürdig sein sollen Weltbühne.

In letzter Zeit ist diese scharfsinnige Rhetorik jedoch einer stärkeren Anspielung auf die Realpolitik gewichen.

In einer Zeit explodierender Preise an der Zapfsäule, einer zunehmend fragilen Situation im Nahen Osten und der ständigen Sorge, dass China seine globale Präsenz ausdehnt, haben Biden und sein nationales Sicherheitsteam festgestellt, dass das Einfrieren der Saudis einfach nicht haltbar ist eine mit dem Weißen Haus vertraute Person, die über den noch nicht abgeschlossenen Saudi-Besuch nachdenkt und nur unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Die verschwommenen Linien darüber, mit wem die USA sich engagieren wollen und mit wem nicht, haben das Weiße Haus vor eine schwierige Frage gestellt: Wie kann der Präsident das Prinzip zitieren, um Engagements mit Diktatoren in seinem eigenen Hinterhof abzulehnen, selbst wenn er erwägt, saudischen Beamten einen Besuch abzustatten, die dies getan haben? Massenverhaftungen und makabere Gewalt eingesetzt, um Dissens zu unterdrücken?

„Präsident Biden hat sich verpflichtet, Menschenrechte und Demokratie in den Mittelpunkt unserer Außenpolitik zu stellen. Das ist es“, sagte Außenminister Antony Blinken am Freitag auf einer abschließenden Pressekonferenz zu Reportern. „Das bedeutet nicht, dass es die Gesamtheit ist.“

Aber Edward Frantz, Präsidentschaftshistoriker an der Universität von Indianapolis, sieht Anzeichen dafür, dass Biden in Bezug auf den Nahen Osten „in dieselbe Falle getappt“ ist wie seine Vorgänger.

Präsident Jimmy Carter, der sagte, die Menschenrechte seien von zentraler Bedeutung für seine Außenpolitik, sah über den blutrünstigen Ruf des iranischen Schahs Mohammed Reza Pahlavi hinweg. Präsident George HW Bush hielt sich mit der Unterstützung eines Aufstands gegen Saddam Hussein zurück, als seine Berater warnten, dass der Irak ohne den starken Mann in einen Bürgerkrieg stürzen würde. US-Regierungen von Präsident Ronald Reagan bis Barack Obama haben die Folter und die willkürliche Inhaftierung der Regierung Hosni Mubarak in Ägypten zugunsten eines zuverlässigen strategischen Partners in einer schwierigen Ecke der Welt übersehen.

„Es ist bemerkenswert, dass Biden zum großen Teil von seiner Position gegenüber den Saudis gedrängt wird, weil er eine prinzipientreue Haltung gegenüber der Ukraine einnahm“, sagte Frantz. „Aber es ist schwer, hier nicht die gleichen Muster zu sehen, die sich in den letzten 80 Jahren etabliert haben.“

Menschenrechtsgruppen und sogar einige der demokratischen Verbündeten des Präsidenten warnen Biden, dass ein Saudi-Besuch gefährlich sein könnte.

Sechs Demokraten des Repräsentantenhauses, darunter der Vorsitzende des Geheimdienstausschusses des Repräsentantenhauses, Rep. Adam Schiff aus Kalifornien, schrieben Biden in der vergangenen Woche, dass er, wenn er sich entschließt, den Besuch fortzusetzen, sein Versprechen einhalten muss, „diese Beziehung neu zu kalibrieren den nationalen Interessen Amerikas dienen“ und saudische Beamte über die Ölförderung, die Menschenrechte und die gemeldeten Verkäufe ballistischer Raketen durch China an das Königreich unter Druck setzen.

„Präsident Biden sollte anerkennen, dass jedes Treffen mit einem ausländischen Beamten ihm auf globaler Ebene sofort Glaubwürdigkeit verschafft, ob beabsichtigt oder nicht“, sagte Lama Fakih, Nahost-Direktorin bei Human Rights Watch. „Ein Treffen mit Mohammed bin Salman ohne Menschenrechtsverpflichtungen würde die saudischen Führer rechtfertigen, die glauben, dass es keine Konsequenzen für ungeheuerliche Rechtsverletzungen gibt.“

Selbst als Biden sich für die Saudis erwärmte, verpflichtete er sich, die Diktatoren der westlichen Hemisphäre vom Gipfel in seinem eigenen Hinterhof fernzuhalten.

Die Entscheidung wurde von einigen Verbündeten als schwerfällig angesehen. Mexikos Präsident Andrés Manuel López Obrador und die Staats- und Regierungschefs von Honduras, El Salvador, Guatemala und Bolivien entschieden sich alle dafür, den Gipfel zu überspringen, weil Biden beschlossen hatte, die Staats- und Regierungschefs von Kuba, Venezuela und Nicaragua auszuschließen.

Der argentinische Präsident Alberto Fernández und der Premierminister von Belize, John Briceño, waren unter denen, die auftauchten, aber Bidens Schritt öffentlich kritisierten.

„Geographie, nicht Politik, definiert Amerika“, sagte Briceño.

Vor seinem Amtsantritt hielt sich Biden nicht zurück, was er als einige der Mängel seiner Führungskollegen ansah, insbesondere diejenigen, die weniger als herausragende Leistungen als Verfechter der Demokratie aufwiesen, aber in der Gunst von Präsident Donald Trump standen.

Während der Kampagne 2020 argumentierte Biden, dass Brasilien „erheblichen wirtschaftlichen Konsequenzen“ ausgesetzt sein sollte, wenn Präsident Jair Bolsonaro die Abholzung des Amazonas fortsetzte. Biden bezeichnete den türkischen Präsidenten Recep Tayyip Erdogan als „Autokraten“ und wartete mehr als drei Monate nach seiner Präsidentschaft, um mit dem NATO-Kollegen zu sprechen. Vor allem sagte Biden, Saudi-Arabien sei ein „Pariah“, der „einen Preis zahlen“ würde für seine Menschenrechtsverletzungen, einschließlich der brutalen Ermordung von Khashoggi.

Als sich Biden am Donnerstag am Rande des Amerika-Gipfels mit Bolsonaro traf, war die Verlobung ausgesprochen zivil. Biden erwähnte die unbegründeten Behauptungen des brasilianischen Führers über die Wahlsysteme seines eigenen Landes und die nicht belegten Behauptungen über weit verbreiteten Betrug bei den US-Wahlen 2020 nicht.

Während des Auftritts der beiden Führer vor Reportern lobte Biden Brasilien sogar dafür, „echte Opfer“ beim Schutz des Amazonas zu bringen. Das Weiße Haus sagte, dass sie in ihren privaten Gesprächen darüber gesprochen haben, gemeinsam an einer „nachhaltigen Entwicklung“ zu arbeiten, um die Entwaldung zu reduzieren.

Bolsonaro, der prominenteste lateinamerikanische Führer, der an dem Gipfel teilnahm, hatte zugestimmt, unter der Bedingung teilzunehmen, dass Biden ihm ein privates Treffen gewährt und ihn nicht wegen einiger der umstrittensten Themen zwischen den beiden Männern konfrontiert, so drei der Kabinettsminister des brasilianischen Führers, die um Anonymität baten, um das Thema zu erörtern. Beamte des Weißen Hauses sagten, es seien keine Vorbedingungen für die Gespräche festgelegt worden.

In den letzten Wochen haben hochrangige Biden-Berater und NATO-Beamte daran gearbeitet, Erdogan davon zu überzeugen, von seinen Drohungen Abstand zu nehmen, das historisch neutrale Schweden und Finnland am Beitritt zur NATO zu hindern.

Letzte Woche waren Biden und seine Regierung überschwänglich, als sie Saudi-Arabien für seine Rolle lobten, OPEC+ dazu zu bringen, die Ölproduktion für Juli und August zu erhöhen. Biden nannte das Königreich sogar „mutig“, weil es einer Verlängerung des Waffenstillstands in seinem siebenjährigen Krieg mit dem Jemen zugestimmt hat.

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