Donnerstag, Januar 20, 2022
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Biden räumt fast eine Niederlage bei Abstimmungen und Wahlgesetzen ein

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Präsident Joe Biden räumte fast eine Niederlage ein und sagte am Donnerstag, er sei sich nun nicht sicher, ob die großen Wahlen der Demokraten und die Stimmrechtsgesetzgebung den Kongress in diesem Jahr passieren könnten. Er sprach im Kapitol, nachdem eine wichtige Demokratin, Senatorin Kyrsten Sinema aus Arizona, dramatisch ihre Weigerung angekündigt hatte, sich einer Änderung der Senatsregeln anzuschließen, um die Gesetzesvorlage an einem republikanischen Filibuster vorbeizupressen.

Biden war ins Kapitol gekommen, um demokratische Senatoren in einem Treffen hinter verschlossenen Türen anzustacheln, aber er war nicht optimistisch, als er herauskam. Er versprach, weiter für die umfassende Gesetzgebung zu kämpfen, von der die Befürworter sagen, dass sie für den Schutz der Wahlen von entscheidender Bedeutung ist.

„Die ehrliche Antwort auf Gott lautet: Ich weiß nicht, ob wir das hinkriegen können“, sagte Biden. Er sagte Reportern mit lauterer Stimme: „Solange ich im Weißen Haus bin, solange ich verlobt bin überhaupt werde ich kämpfen.“

Sinema hat die Chancen des Gesetzentwurfs Minuten zuvor so gut wie zunichte gemacht und kurz vor Bidens Ankunft auf dem Capitol Hill erklärt, dass sie eine „kurzsichtige“ Regeländerung nicht unterstützen könne.

Sie sagte in einer Rede im Senat, dass die Antwort auf die Spaltung im Senat und im Land nicht darin bestehe, die Filibuster-Regeln zu ändern, damit eine Partei, sogar ihre, umstrittene Gesetzesvorlagen verabschieden kann. „Wir müssen die Krankheit selbst angehen, die Krankheit der Spaltung, um unsere Demokratie zu schützen“, sagte sie.

Der Moment lässt Biden nach einem hochkarätigen Kongressbesuch erneut mit leeren Händen zurück. Frühere Streifzüge trugen wenig dazu bei, seine andere große Priorität voranzubringen, den „Build Back Better Act“ für soziale Initiativen und Initiativen zum Klimawandel. Stattdessen kehrte Biden mit seiner Agenda im Kongress ins Weiße Haus zurück.

Biden sprach mehr als eine Stunde privat mit widerspenstigen Demokraten im Senat, darunter Joe Manchin aus West Virginia, der sich ebenfalls gegen eine Änderung der Senatsregeln ausspricht.

Manchin sagte später in einer Erklärung: „Die Beendigung des Filibusters wäre der einfache Ausweg. Ich kann einen so gefährlichen Kurs für diese Nation nicht unterstützen.“

Beide Senatoren gingen am Donnerstagabend für eine weitere Stunde ins Weiße Haus, was das Weiße Haus später als „offenen und respektvollen Meinungsaustausch“ bezeichnete.

Seit die Demokraten im vergangenen Jahr die Kontrolle über den Kongress und das Weiße Haus übernommen haben, haben sie geschworen, einer Welle neuer staatlicher Gesetze entgegenzuwirken, die von den falschen Behauptungen des ehemaligen Präsidenten Donald Trump über eine gestohlene Wahl inspiriert wurden und die Abstimmung erschwert haben. Aber ihre Bemühungen sind im eng gespaltenen Senat ins Stocken geraten, wo ihnen die 60 von 100 Stimmen fehlen, die erforderlich sind, um einen republikanischen Filibuster zu überwinden.

Seit Wochen stehen Sinema und Manchin unter starkem Druck, Regeländerungen zu unterstützen, die es der Partei ermöglichen würden, ihre Gesetze mit einfacher Mehrheit zu verabschieden – ein Schritt, dem sich beide lange widersetzt haben.

Der Minderheitsführer des Senats, Mitch McConnell, R-Ky., nannte Sinemas Rede einen wichtigen Akt „politischen Mutes“, der „den Senat als Institution retten könnte“. Ihre eigenen Kollegen waren nicht so wohltätig.

Sen. Angus King, eine Unabhängige aus Maine, die sich einst gegen eine Änderung der Senatsregeln ausgesprochen hatte, sagte: „Sie glaubt, dass das Risiko einer Änderung des Filibusters größer ist als das Risiko dessen, was in den Staaten vor sich geht. Ich hoffe zutiefst, dass sie Recht hat. Ich fürchte das sie liegt falsch.“

Das demokratische Wahl- und Ethikgesetz würde die größte Überarbeitung der US-Wahlen seit einer Generation einleiten, Hürden für die Wahl im Namen der Wahlsicherheit abbauen, den Einfluss des großen Geldes in der Politik verringern und den Einfluss der Partei auf die Ziehung begrenzen Kongressbezirke. Das Paket würde nationale Wahlstandards schaffen, die die GOP-Gesetze auf Landesebene übertrumpfen würden. Es würde auch die Fähigkeit des Justizministeriums wiederherstellen, Wahlgesetze in Staaten mit einer Geschichte der Diskriminierung zu überwachen.

Bidens Reise zum Kapitol, wo er jahrzehntelang als Senator von Delaware diente, war Teil der wochenlangen Bemühungen, die ins Stocken geratene Gesetzgebung aufzurütteln. Am Dienstag hielt er in Atlanta eine feurige Rede, in der er Gegner der Gesetzgebung mit rassistischen historischen Persönlichkeiten verglich und den Gesetzgebern sagte, sie würden „nach der Geschichte beurteilt“.

Die Republikaner lehnen das Gesetz fast einstimmig ab und betrachten es als eine Übertreibung des Bundes, die die Fähigkeit der Staaten beeinträchtigen würde, ihre eigenen Wahlen durchzuführen. Und sie haben darauf hingewiesen, dass die Demokraten Änderungen am Filibuster ablehnten, die Trump anstrebte, als er Präsident war.

Aber für Demokraten und Biden wird die Gesetzgebung als politische Notwendigkeit angesehen. Die Nichtverabschiedung würde ein wichtiges Wahlkampfversprechen an die schwarzen Wähler brechen, die dazu beigetragen haben, den Demokraten die Kontrolle über das Weiße Haus und den Kongress zu geben, und würde kurz vor den Zwischenwahlen kommen, wenn knappe demokratische Mehrheiten auf dem Spiel stehen.

Während des Treffens hinter verschlossenen Türen führten Biden und die Senatoren ein lebhaftes Gespräch, wobei der Präsident auf seine eigenen Jahre in der Kammer zurückgriff, sagten Senatoren. Er beantwortete Fragen und Kommentare, auch von Manchin, der seine Zurückhaltung gegenüber einer Änderung der Senatsregeln zum Ausdruck brachte. Bidens Botschaft an die Senatoren: Es ist eine „Gelegenheit, etwas zu tun, das so vielen Menschen in einer Zeit, in der es so notwendig ist, so viel Gutes bringt“, so Senator Tim Kaine, D-Va.

Die Demokraten haben immer noch versprochen, einen öffentlichen Showdown über die Gesetzesvorlage im Senat zu erzwingen, der sich über Tage erstrecken und Echos von Bürgerrechtskämpfen vor einer Generation tragen könnte, die zu einigen der berühmtesten Filibuster in der Geschichte des Senats führten.

Der Mehrheitsführer des Senats, Chuck Schumer, hatte zunächst den Feiertag von Martin Luther King Jr. am Montag als Frist gesetzt, um entweder das Abstimmungsgesetz zu verabschieden oder eine Überarbeitung der Filibuster-Regeln in Erwägung zu ziehen. Aber nachdem ein demokratischer Senator positiv auf COVID-19 getestet und isoliert worden war und der Partei eine erforderliche Abstimmung verweigert hatte, sagte Schumer eine geplante Senatspausenwoche ab und sagte, die Debatte würde stattdessen am Dienstag beginnen.

Die Demokraten änderten auch ihre Gesetzgebungsstrategie, als sie versuchten, Druck auf Manchin und Sinema auszuüben. Mit ihrem neuen Ansatz, der eine Verfahrensverkürzung verwendet, können sie über den Gesetzentwurf debattieren, ohne von einem Filibuster blockiert zu werden – eine Leistung, nachdem die Republikaner den Filibuster in den letzten Monaten viermal eingesetzt haben, um die Beratung zu stoppen.

Die Mechanik funktioniert wie folgt: Das Repräsentantenhaus änderte und verabschiedete ein unabhängiges Gesetz, das bereits von beiden Kammern des Kongresses gebilligt worden war, und kombinierte die Abstimmungsvorschläge der Demokraten zu einem Gesetz. Da dieser Gesetzentwurf bereits beide Kammern passiert hat, kann er mit einfacher Mehrheit zur Debatte im Senat aufgerufen werden, obwohl die Republikaner des Senats immer noch eine endgültige Abstimmung zur Verabschiedung der Maßnahme blockieren können.

„Mitglieder dieser Kammer wurden gewählt, um zu debattieren und abzustimmen, insbesondere über ein Thema, das für das schlagende Herz der Demokratie so wichtig ist wie dieses“, sagte Schumer am späten Donnerstag.

Der demokratische Senator Raphael Warnock stellte die Weisheit von Manchins und Sinemas reflexartigem Streben nach Überparteilichkeit in Frage.

„Das kann nicht das einzig Wichtige sein“, sagte Warnock, der erste schwarze Senator Georgias. „Die Sklaverei war überparteilich. Die Segregation von Jim Crow war überparteilich. Die Verweigerung des Frauenwahlrechts war überparteilich.“

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Die Associated Press Writer Colleen Long und Michael Balsamo haben zu diesem Bericht beigetragen.

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