Sonntag, Juni 26, 2022
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Biden sieht sich während seines Besuchs in New Mexico mit Feuer und Wut konfrontiert

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Präsident Joe Biden wird am Samstag New Mexico besuchen, um über die Bemühungen seiner Regierung zur Bekämpfung von Waldbränden zu sprechen, während die Einwohner vor Wut darüber schwelen, wie Bundesbeamte es zugelassen haben, dass sich geplante Verbrennungen außer Kontrolle ausbreiteten, was zum größten Brand in der Geschichte des Staates führte.

Das Feuer wurde an mehreren Fronten eingedämmt, brennt aber immer noch unter gefährlich heißen und trockenen Bedingungen. Laut Bundesbeamten wurden seit Anfang April mehr als 430 Häuser auf einer Fläche von 1.300 Quadratkilometern zerstört.

Evakuierungen haben Tausende von Einwohnern aus ländlichen Dörfern mit spanisch-kolonialen Wurzeln und hohen Armutsraten vertrieben und dabei unermessliche Umweltschäden ausgelöst. Die Angst vor Flammen weicht der Sorge vor Erosion und Schlammlawinen an Orten, an denen überhitzte Feuer in Böden und Wurzeln eingedrungen sind.

Das Feuer ist die jüngste Erinnerung an Bidens Besorgnis über Waldbrände, die sich mit fortschreitendem Klimawandel voraussichtlich verschlimmern werden und wie sie die zu ihrer Bekämpfung erforderlichen Ressourcen belasten werden.

„Diese Brände blinken ‚Code Rot‘ für unsere Nation“, sagte Biden letztes Jahr nach Zwischenstopps in Idaho und Kalifornien. „Sie gewinnen an Häufigkeit und Heftigkeit.“

In New Mexico haben Ermittler die beiden Ursprungsbrände auf Verbrennungen zurückgeführt, die von Bundesforstverwaltern als vorbeugende Maßnahmen festgelegt wurden. Eine Gruppe von Einwohnern von Mora County hat diese Woche den US Forest Service verklagt, um mehr Informationen über die Rolle der Regierung zu erhalten.

Ralph Arellanes aus Las Vegas, New Mexico, sagte, dass es unwahrscheinlich sei, dass viele Rancher mit bescheidenen Mitteln eine Entschädigung für nicht versicherte Hütten, Scheunen und Schuppen erhalten, die durch das Feuer zerstört wurden.

„Sie haben ihren Job und ihr Ranch- und Farmleben. Es ist nicht so, dass sie ein großes altes Haus oder eine Hacienda haben – es könnte ein sehr einfaches Zuhause sein, mit fließendem Wasser oder auch nicht“, sagte Arellanes, ein ehemaliger Feuerwehrmann in der Wildnis und Vorsitzender einer Konföderation von Interessengruppen der hispanischen Gemeinschaft. „Sie nutzen es, um dort zu bleiben, um das Vieh am Wochenende zu füttern und zu tränken. Oder vielleicht haben sie ein Wohnmobil. Aber vieles davon ist verbrannt.“

Die Federal Emergency Management Agency hat 890 Anträge auf Katastrophenhilfe im Wert von 2,7 Millionen US-Dollar für Einzelpersonen und Haushalte genehmigt.

Am Donnerstag erweiterte die Biden-Regierung die förderfähigen finanziellen Erleichterungen auf die Reparatur von Wasseranlagen, Bewässerungsgräben, Brücken und Straßen. Die vorgeschlagene Gesetzgebung der Abgeordneten Teresa Leger Fernández, DN.M., würde eine vollständige Entschädigung für fast alle mit dem Lauffeuer verbundenen Eigentums- und Einkommensverluste bieten.

Jennifer Carbajal sagt, sie sei zweimal vor dem bevorstehenden Lauffeuer in einem gemeinsamen Familienhaus in Pandaries in den Ausläufern der Sangre de Cristo Mountains evakuiert worden. Das Haus überlebte, während etwa 50 benachbarte Häuser zusammen mit den Tanks brannten, die das städtische Wassersystem speisen, sodass ohne LKW-Lieferungen keine lokale Trinkwasserversorgung mehr vorhanden war.

„Im Moment gibt es keinen langfristigen Plan für die Wasserinfrastruktur im Norden von New Mexico“, sagte Carbajal.

Sie sagte, die Lage sei in vielen hartgesottenen Gemeinden im von Bränden gezeichneten Mora County schlimmer, wo das mittlere Haushaltseinkommen etwa 28.000 US-Dollar beträgt – weniger als die Hälfte des nationalen Durchschnitts.

„Sie tauschen viel und mussten sich wirklich nie auf externe Ressourcen verlassen“, sagte sie. „Die ganze Idee, einen Kredit (von der FEMA) zu beantragen, ist für die Mehrheit dieser Bevölkerung eine sofortige Abkehr.“

George Fernandez aus Las Vegas, New Mexico, sagt, dass seine Familie wahrscheinlich weder für ein unversichertes, von Feuer zerstörtes Haus in der abgelegenen Gegend von Mineral Hills noch für eine Begleithütte, die vor fast einem Jahrhundert von seinen Großeltern gebaut wurde, entschädigt wird.

Fernandez sagte, sein Bruder sei vor dem Ausbruch des Feuers aus dem Haus in ein Pflegeheim gezogen – was eine direkte Entschädigung des Bundes nach den geltenden Vorschriften unwahrscheinlich mache, da das Haus kein Hauptwohnsitz mehr sei.

„Ich denke, sie sollten Anpassungen für alle vornehmen, die verloren haben, was sie zum Nennwert verloren haben“, sagte Fernandez. „Es würde eine Menge Geld kosten, um das zu erreichen, aber es war etwas, das sie begonnen haben, und ich denke, sie sollten es tun.“

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