Donnerstag, Januar 27, 2022
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Das neue texanische Wahlgesetz erwischt US-Bürger, Briefwahlanträge

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Ein umfassendes neues Wahlgesetz in Texas, das die Republikaner im vergangenen Jahr wegen dramatischer Proteste durch die Legislative gedrängt haben, zieht erneut Feuer, noch bevor einige der umstrittensten Beschränkungen und Änderungen vor der ersten Vorwahl des Staates in Kraft treten.

Tausende Texaner – darunter einige US-Bürger – haben Briefe erhalten, in denen ihnen mitgeteilt wird, dass sie als potenzielle Nichtbürger gekennzeichnet wurden, die aus den Wählerverzeichnissen gestrichen werden könnten. Und diese Woche sagten lokale Wahlbeamte, dass Hunderte von Briefwahlanträgen abgelehnt werden, weil sie die erforderlichen neuen Informationen nicht enthalten.

„Es ist einfach eine schlechte Situation auf mehreren Ebenen“, sagte James Slattery, ein Anwalt des Texas Civil Rights Project, einer von mehreren Stimmrechtsgruppen, die den Staat wegen des neuen Gesetzes verklagt haben.

Das texanische Gesetz wurde im vergangenen Jahr von Republikanern genehmigt, die sich ihren Parteikollegen in mindestens 18 Bundesstaaten, darunter Florida, Georgia und Arizona, angeschlossen haben, um seit den Wahlen 2020 neue Stimmrechtsbeschränkungen zu erlassen, so das Brennan Center for Justice. Die nationale GOP-Kampagne zur Verschärfung der Wahlgesetze wurde teilweise von den falschen Behauptungen des ehemaligen Präsidenten Donald Trump angetrieben, er habe die Wahl gewonnen, nicht Präsident Joe Biden.

Die Demokraten haben energisch Einwände erhoben – unter anderem indem sie hinausgingen und die Legislative blockierten, und warnten, sie könnten unzählige Wähler, insbesondere Schwarze, Latinos und Asiaten, entrechten. Viele seiner Bestimmungen, wie erweiterte Befugnisse für parteiische Wahlbeobachter, treten erst bei der Wahl in Kraft. Aber Demokraten und Bürgerrechtsgruppen sagen, was bisher passiert ist, ist alarmierend.

Erstens schickte Texas Briefe an mehr als 11.000 Wähler, in denen sie gewarnt wurden, dass ihre Registrierung storniert wird, wenn sie ihrem örtlichen Wahlbüro nicht nachweisen, dass sie Staatsbürger sind. Laut dem Büro des texanischen Außenministers endeten mehr als 2.000 Registrierungen, nachdem die Wähler nicht erschienen waren. Aber einige, die die Abmahnungen erhielten, waren Bürger.

Monty Tew, ein 52-Jähriger, der in Texas geboren wurde, sagte, er könne nicht verstehen, warum er den Brief erhalten habe, in dem er aufgefordert werde, seine Staatsbürgerschaft nachzuweisen. Er sagte, er habe 30 Dollar bezahlt, um eine Kopie seiner Geburtsurkunde anzufordern, von der er dann der Grafschaft ein Bild als Nachweis der Staatsbürgerschaft schickte, und bald wurde ihm mitgeteilt, dass das Problem gelöst sei.

„Ich fühle mich glücklich, dass das keine so große Sache war, es war nicht so lästig“, sagte Tew aus Round Rock, einer Stadt außerhalb von Austin. „Aber ich kann mir vorstellen, dass das für jemanden eine viel größere Auspeitschung sein kann Andernfalls könnten Geld und Mühe ein Ärgernis sein, wenn sie keine Technologie in der Hand hätten oder jemandem 30 US-Dollar zahlen würden, um etwas zu bekommen, das Zeitverschwendung war.“

Dann begannen diese Woche Wahlverwalter in einigen der größten Bezirke von Texas, die von Demokraten geführt werden, frühzeitig Alarm zu schlagen über Hunderte von Briefwahlanträgen, die sie ablehnen mussten, weil sie die strengen neuen Bestimmungen nicht eingehalten hatten.

Eingebettet in das 76-seitige Gesetz ist eine neue Anforderung, dass die Wähler entweder ihre Führerscheinnummer oder die letzten vier Ziffern ihrer Sozialversicherungsnummer auf Briefwahlanträgen oder die Nummer eines staatlich ausgestellten Ausweises angeben müssen.

Die Bezirke gleichen diese Zahlen dann mit ihren Aufzeichnungen ab, bevor sie einen tatsächlichen Stimmzettel versenden. Texas hatte bereits einige der restriktivsten Briefwahlregeln des Landes und gehörte zu nur einer Handvoll Staaten, die die Briefwahl im Jahr 2020 während der Pandemie nicht ausgeweitet haben.

Am Freitag gaben Beamte des Harris County an, mehr als 200 von 1.200 Anträgen von Wählern aus der Region Houston abgelehnt zu haben. In Austin bezifferten die Wahlbeamten des Landkreises die Ablehnungsquote auf etwa 50 %.

„Das ist definitiv ein Warnsignal“, sagte Isabel Longoria, die Wahlverwalterin von Harris County. „Zu diesem Zeitpunkt so wenig Bewerbungen zu haben und eine Ablehnungsquote von 20 Prozent für die Vorwahlen zu haben? Es macht mir wirklich Sorgen.“

Das Büro des Außenministers sagte in einer Erklärung am Freitag, dass die Bezirke sich bei ihm erkundigen sollten, wie Briefwahlzettel ordnungsgemäß abgelehnt werden. Es hatte zuvor gesagt, dass die Briefe, die die Wähler warnten, dass sie ihr Wahlrecht verlieren könnten, im Rahmen der Umsetzung des neuen Wahlgesetzes verschickt wurden. Diese Maßnahme umfasst Bestimmungen, die ein Verfahren zur Einhaltung einer Beilegung eines Rechtsstreits aus dem Jahr 2019 über das letzte Mal festlegen, als Texas versucht hatte, Nichtbürgerwähler auszusortieren, und schließlich drohte, auch die Registrierung einer großen Anzahl von US-Bürgern zu widerrufen.

„Wähler, die ihrem Kreiswählerregister nicht innerhalb von 30 Tagen nach Erhalt des Prüfungsbescheids einen Staatsbürgerschaftsnachweis erbringen, wird ihre Registrierung gelöscht, mit der Möglichkeit, wieder aufgenommen zu werden, wenn der Wähler später einen Staatsbürgerschaftsnachweis vorlegt, auch im Wahllokal, “, sagte Sam Taylor, ein Sprecher des Büros.

Von den 2.327 Wählern, deren Registrierung durch das Verfahren gelöscht wurde, wurden 278 als Nichtbürger bestätigt, sagte Taylor.

Aber Bürgerrechtsgruppen sagen, dass der Staat nicht die richtigen Schritte unternimmt, um sicherzustellen, dass US-Bürger nicht in den Prozess geraten. Der Staat soll nur Personen kennzeichnen, die sich auf ihrem Führerschein als Nicht-Staatsbürger ausweisen, nachdem sie sich zur Wahl angemeldet haben. Aber es trifft auch einige wie Harish Vyalla, 35, aus Austin, der sagte, er habe mindestens zweimal in der Grafschaft gewählt, seit er 2013 US-Bürger wurde.

„Ich hatte keine Bedenken, weil ich weiß, dass ich ein Bürger mit ordnungsgemäßen Papieren bin, aber ich war überrascht, weil mich in der Vergangenheit niemand gefragt hatte“, sagte Vyalla und fügte hinzu, es habe etwa einen Monat gedauert, bis er sein Wahlrecht erhalten habe. „Die Regierung sollte all diese Beweise und Dokumente bereits in der Hand haben.“

Nina Perales, eine Anwältin des Mexikanisch-Amerikanischen Rechtsverteidigungs- und Bildungsfonds, half bei der Ausarbeitung der Beilegung des Falls von 2019. Sie sagte, Staatsbeamte folgen ihm eindeutig nicht und bereiten sich auf eine weitere Klage vor.

Perales sagte, die Wähler in Texas sollten sich auf eine potenziell schwierige Abstimmungserfahrung einstellen, da die Bestimmungen des Gesetzes während der Vorwahlen am 1. März voll zum Tragen kommen.

„Texaner wären gut bedient, wenn sie ihre Rechte kennen würden, wenn sie zur Wahl gehen, weil ich denke, dass es bei vielen Wählern Verwirrung und Zweifel geben wird“, sagte Perales.

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Riccardi berichtete aus Denver. Coronado ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Serviceprogramm, das Journalisten in lokale Nachrichtenredaktionen bringt, um über verdeckte Themen zu berichten.

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