Dienstag, Mai 17, 2022
StartNACHRICHTENDer Kandidat aus Indiana tauschte ein 1-Millionen-Dollar-Haus am See gegen eine Garagenwohnung

Der Kandidat aus Indiana tauschte ein 1-Millionen-Dollar-Haus am See gegen eine Garagenwohnung

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Ein Kongresskandidat aus Indiana änderte letztes Jahr seine Wählerregistrierung in eine Adresse, von der örtliche Beamte sagen, dass sie kein Wohnsitz ist – eine große Garage mit Metallwänden, von der er sagt, dass sie darin eine Junggesellenwohnung mit zwei Schlafzimmern hat.

Der Republikaner Mike Sodrel, der zuvor 2004 in eine einzige Amtszeit des US-Repräsentantenhauses gewählt worden war, wechselte seinen Wohnsitz von einem Haus am See im Wert von mehr als 1 Million US-Dollar außerhalb des 9. Bezirks von Südindiana, als er in das Rennen um den festen GOP-Platz eintrat.

Wahlexperten sagen, dass die Wohnsitzwechsel von Sodrel und einem anderen republikanischen Spitzenkandidaten für den Sitz nicht illegal erscheinen. Sie kommen jedoch zu einer Zeit, in der viele Republikaner die „Wahlintegrität“ zu einem Hauptanliegen gemacht haben, da der ehemalige Präsident Donald Trump die US-Wahlsysteme weiterhin in Frage stellt.

Der 76-jährige Sodrel, der Multimillionär und Besitzer eines Speditionsunternehmens, hat seine Wählerregistrierung am 15. Februar von seinem Wohnsitz am See in Bartholomew County – wo er seit 2011 als Wähler registriert war – auf eine Adresse 70 Meilen südlich in Utica, weniger als, umgestellt eine Meile vom Ufer des Ohio River entfernt, etwas außerhalb von Jeffersonville.

„Während ich durch den 9. Bezirk reise, fragen mich die Leute: Was können wir gegen die außer Kontrolle geratene Inflation tun? Über Grenzkontrollen und die Kontrolle der Kraftstoffpreise. Niemand will wissen, wo ich wohne“, sagte Sodrel.

Aufenthaltsfragen beunruhigten führende Politiker aus Indiana wie den Demokraten Evan Bayh und den Republikaner Richard Lugar, die in den letzten zehn Jahren Rennen im US-Senat verloren hatten.

Aber der derzeitige Abgeordnete des 9. Distrikts, Trey Hollingsworth, überwand Gegner, die ihn „Tennessee Trey“ nannten, weil er kurz vor dem Eintritt in das Rennen um den offenen Kongresssitz 2016 nach Südindiana gezogen war und Millionen des Vermögens seiner Familie in Tennessee ausgegeben hatte, um eine überfüllte republikanische Vorwahl zu gewinnen. Hollingsworth kündigte im Januar unerwartet an, dass er keine Wiederwahl anstreben werde, und löste damit einen Kampf um Kandidaten aus, die an dem Rennen teilnehmen würden.

Sodrels 45.000-Dollar-Gehöft-Grundsteuerabzug, der das Haus in Bartholomew County als seinen Hauptwohnsitz angibt, wurde Anfang dieses Jahres entfernt, wie die Eigentumsunterlagen des Landkreises zeigen. Er besitzt immer noch das Haus mit vier Schlafzimmern und einem geschlossenen Pool, der einen geschätzten Wert von fast 1,4 Millionen US-Dollar hat.

Sodrel, ein langjähriger Bewohner der Gegend, bis er vor einem Jahrzehnt sein nahe gelegenes Haus in New Albany verkaufte, sagte gegenüber The Associated Press, er zahle 500 Dollar Miete im Monat und dass die Wohnung im zweiten Stock einer sogenannten „Garage“ jetzt sein Hauptwohnsitz sei.

Sodrel bleibt der Haupteigentümer des von ihm gegründeten Speditionsunternehmens Sodrel Truck Lines mit Sitz in Jeffersonville, und sein Bericht zur finanziellen Offenlegung des Kandidaten listet seinen Wert zwischen 5 und 25 Millionen US-Dollar auf, mit einem Einkommen von über 5 Millionen US-Dollar im Jahr 2021.

Beamte des Clark County Assessor’s Office sagten jedoch, Sodrels neue Adresse – ein Grundstück, das aus einer Stangenscheune und einer kleinen Hütte besteht – sei kein eingetragener Wohnsitz. Beamte der Stadt Utica sagten, sie seien nicht in der Lage, Bau- oder Nutzungsgenehmigungen für das Grundstück zu finden.

Jamey Noel, Sheriff von Clark County, der im Komitee der Republikaner von Indiana als Vorsitzender des 9. Bezirks der Partei und Vorsitzender der Republikanischen Partei des Landkreises tätig ist, sagte, er und seine Frau besäßen das Grundstück seit den 1990er Jahren und er habe seitdem Steuern darauf gezahlt .

„(Sodrel) kam vor drei Jahren zu mir und sagte, er suche wegen dieses Marktes eine Mietwohnung. Und so kam es dazu“, sagte Noel. “Es gibt genügend Platz für jemanden zum Übernachten.”

Noel sagte, er führe die Kritik an Sodrels Aufenthalt auf „wilde Anschuldigungen“ zurück, die mit der politischen Saison einhergehen. Sodrel sagte, er sei „sicher“, dass er irgendwann vom „Mieten zum Kaufen“ übergehen werde.

Die Sekretärin des Clark County, Susan Popp, eine Demokratin, die Mitglied des Wahlausschusses des County ist, sagte, es seien keine Beschwerden über Sodrels Wohnsitz oder Wählerregistrierung eingereicht worden.

„Er kann dort zur Abstimmung registriert werden, aber es sieht sicherlich nicht gut aus für jemanden, der für den Kongress kandidiert“, sagte sie.

Stu Barnes-Israel, ein weiterer der neun GOP-Kandidaten, die für den Kongresssitz im 9. Bezirk kandidieren, änderte seine Wählerregistrierung in den letzten Monaten von seinem 4.500 Quadratmeter großen Haus in Indianapolis in ein 2.300 Quadratmeter großes Haus, das zuvor seinen Großeltern gehörte seine ländliche Heimatstadt Greensburg im Südosten von Indiana.

Barnes-Israel und seine Frau erhielten laut dem Wirtschaftsprüferbüro von Marion County bis zum 20. Januar einen Grundsteuerabzug für ihr Haus in der Nähe der Innenstadt von Indianapolis, der auf 664.000 US-Dollar geschätzt wurde, obwohl er seine Wählerregistrierung im November 2021 erstmals nach Greensburg verlegt hatte, wo er wurde registriert, während er in der Armee diente und die Graduiertenschule an der University of Pennsylvania besuchte.

Barnes-Israel, der für das globale Beratungsunternehmen McKinsey & Company und die in Chicago ansässige Investmentfirma Citadel gearbeitet hat, sagte, dass er, seine Frau und ihre beiden Söhne jetzt ganztägig in dem „nostalgischen“ Haus 50 Meilen von Indianapolis leben.

„Wir verbringen überall Zeit“, sagte Barnes-Israel. „Wir verbringen ein bisschen Zeit in Indianapolis, um an einem Flughafen zu sein, um mir zu helfen, meine Karriere in Einklang zu bringen, aber Greensburg war mein ganzes Leben lang zu Hause.“

Charles Taylor, Direktor des Bowen Center for Public Affairs an der Ball State University, sagte, dass sich Sodrel und Barnes-Israel in einer Zeit, in der viele Republikaner die Integrität der Wahlen in Frage stellen, der Kritik ausgesetzt haben.

„Es wird irgendwie zu einem politischen Thema, als ob Sie wirklich aus diesem Bezirk kommen?“, sagte Taylor. „Leben Sie wirklich dort?“

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Casey Smith ist Korpsmitglied der Associated Press/Report for America Statehouse News Initiative. Report for America ist ein gemeinnütziges nationales Serviceprogramm, das Journalisten in lokale Nachrichtenredaktionen bringt, um über verdeckte Themen zu berichten. Folgen Sie Smith auf Twitter.

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