Freitag, Juni 24, 2022
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Ein neuer Anführer auf den Philippinen und die alten Wunden einer Familie

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Er war der Onkel, den ich nie getroffen habe. Aber in der Entstehungsgeschichte meiner Familie spielte Emmanuel „Manny“ Yap immer eine große Rolle.

Das Leben des großen Potenzials wurde verkürzt. Die warnende Geschichte. Aber auch die Erinnerung daran, das Richtige zu tun, koste es, was es wolle.

Manny Yap, ein aufstrebender Anführer in der von der Jugend geführten Opposition gegen Präsident Ferdinand Marcos auf den Philippinen, gesellte sich zu seinen Eltern und Geschwistern zum Mittagessen in das chinesische Lieblingsrestaurant seiner Mutter in ihrer Heimatstadt Quezon City.

Es war der Valentinstag im Jahr 1976, ein paar Jahre nach dem Kriegsrecht, der Moment in der Geschichte des Landes, als Marcos Sr. die Zivilregierung suspendierte und praktisch als Diktator regierte. Nach dem Essen ging die 23-jährige Doktorandin zu einem Freund.

Tage später überbrachte ein anonymer Anrufer die Nachricht, die seine Familie gefürchtet hatte: Manny sei vom Militär aufgegriffen und festgenommen worden.

Mein Onkel wurde nie wieder gesehen.

Jetzt taucht seine Geschichte wieder auf: Der Sohn des Mannes, den meine Familie für seinen Tod vor all den Jahrzehnten verantwortlich gemacht hat, soll Präsident der Philippinen werden.

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„Wir waren auf der guten Seite, auf der Ehrenseite“, sagt mir Janette Marcelo, meine Mutter und die jüngere Schwester von Manny, neulich am Telefon. Ihre Stimme ist zitternd, aber entschlossen. „Das musst du wissen.“

Selbst jetzt, fast ein halbes Jahrhundert später, sind ihre Erinnerungen lebhaft, wenn sie sich an die Qual ihrer Eltern erinnert, als die Tage nach seinem Verschwinden zu Wochen, Monaten, Jahren wurden.

Ihre Mutter, die verzweifelt versuchte, Botschaften an die Nonnen und Priester weiterzuleiten, gewährte Einlass in das berüchtigte Gefangenenlager, in dem sie glaubten, er sei festgehalten. Ihr Vater, der jeden ankommenden und abfahrenden Bus beäugte, in der Hoffnung, vielleicht einen Blick auf seinen ältesten Sohn erhaschen zu können.

Aber Mannys Leiche wurde nie geborgen. Seine untröstlichen Eltern waren nie in der Lage, ihn richtig zur Ruhe zu bringen. Die einzigen Zeichen ihres Verlustes sind die über Metro Manila verstreuten Denkmäler, in denen sein Name zusammen mit den mehr als 2.300 Toten oder Verschwundenen während Marcos‘ zwei Jahrzehnte langer Herrschaft eingraviert ist.

Meine Mutter ist nachdrücklich, wenn sie die Geschichte erzählt, die meine Geschwister und ich unzählige Male gehört haben, als ich aufwuchs.

„Du hattest einen Onkel, der so sehr an etwas geglaubt hat, dass er bereit war, dafür zu sterben, und es war ein großer Verlust“, sagt sie. „Nicht nur für uns, sondern für das Land und die Welt. Er hätte so viel tun können. Das glaube ich wirklich.“

Nächste Woche wird Ferdinand „Bongbong“ Marcos Jr. nach seinem Erdrutschsieg bei den philippinischen Präsidentschaftswahlen im Mai eingeweiht und vollzieht damit eine beeindruckende Rückkehr an die Macht des Marcos-Clans, der das Land mehr als zwei Jahrzehnte lang regierte, bis er von den weitgehend friedlichen verdrängt wurde „People Power“-Aufstand 1986.

Der Moment war eine Abrechnung für meine Familie, unsere schmerzhafte Vergangenheit und die Werte, die wir geschmiedet haben. Aber in Anbetracht dessen, was sonst auf der Welt vor sich geht, habe ich mich gefragt, wie sehr es bei anderen philippinischen Amerikanern wirklich Anklang fand.

Also beschloss ich zu fragen.

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In Gesprächen mit Filipinos im ganzen Land in den letzten Wochen fand ich Ausblicke, die von der brodelnden Wut meiner Mutter bis zu ungezügelter Begeisterung für die Zukunft reichten.

Es ist nicht ganz überraschend. In den USA – wo mehr als 4 Millionen Filipinos nach Chinesen und Indern die drittgrößte asiatische Gruppe darstellen – war der Sieg von Marcos Jr. viel knapper als auf den Philippinen.

Er beanspruchte laut Wahlergebnissen fast 47 % der mehr als 75.000 abgegebenen Stimmen, die von Doppelbürgern und anderen philippinischen Staatsangehörigen in den USA abgegeben wurden, verglichen mit 43 % seiner Hauptgegnerin, der scheidenden philippinischen Vizepräsidentin Maria Leonor „Leni“ Robredo.

Eine der ersten Personen, mit denen ich sprach, war Rochelle Solanoy, eine 53-jährige Staatsangestellte in Juneau, Alaska. Sie hat für Marcos Jr. gestimmt, weil sie glaubt, dass er eine Rückkehr zu den „goldenen Jahren“ bringen kann, als das Land eine aufstrebende Kraft in Asien war und seine charismatische erste Familie der Neid der Rivalen war.

Solanoy, die 1981 die Philippinen verließ, sagte, sie sei als Jugendliche gegen die Marcos-Diktatur marschiert, fühle sich aber jetzt belogen.

„Als die Revolution Marcos verdrängte, ging es bergab. Da ist die Korruption passiert“, sagte sie am Telefon. „Jetzt lerne ich diese Dinge, die ich nicht wusste, als ich jünger war. Unser Verstand war die ganze Zeit vergiftet.“

In Kalifornien sagte Susan Tagle, 62, aus Sacramento, die Wahl habe sie dazu gebracht, alles in Frage zu stellen, was sie als junge Universitätsaktivistin durchgemacht hatte, als sie monatelang vom Marcos-Regime eingesperrt war.

Marcos Sr. starb 1989 im Exil auf Hawaii. Seine Witwe Imelda, deren riesige Schuhkollektion während der Diktatur zum Symbol des Familienüberflusses wurde, diente jahrelang dem philippinischen Kongress, während ihre Kinder Gouverneure und Senatoren waren.

„Wir sonnten uns in der Idee, einen Diktator zu stürzen“, sagte Tagle, der für Robredo gestimmt hatte. „Dann gingen wir unserem Leben nach. Wir gingen zurück zur Schule, gründeten Familien, bauten Karrieren auf und dachten, das Schlimmste sei überstanden.“

Constantino „Coco“ Alinsug, der Anfang des Jahres als erster philippinisch-amerikanischer Stadtrat in Neuengland gewählt wurde, sagt, er sei bereit, Marcos Jr. eine Chance zu geben, auch wenn er starke Vorbehalte hat.

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