Samstag, Juni 25, 2022
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Er führt den Aufstand der Armen an

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Wie viele andere befürchtet Curse, ihren Job zu verlieren, wenn sie es wagt, zu viel zu protestieren. „Aber die Dinge laufen so schief. Wir müssen aufstehen“, sagt sie. Dass so viele in die US-Hauptstadt gekommen sind, zeigt, wie groß die Probleme sind. Der nicht enden wollende Rassismus, die wachsende Zahl von Obdachlosen, der unzureichende Mindestlohn – so kann es nicht weitergehen. Wählen macht für sie nur auf lokaler Ebene Sinn. „Die Lokalpolitiker sind immer noch in Kontakt mit uns. Sie können es sich nicht leisten, die Wahrheit zu verbergen.“

In Washington will sie den Kindern eines Freundes der Familie zeigen, dass man politisch etwas bewegen kann. „Die Probleme in den Schulen werden immer schlimmer. Viele Kinder wissen mit ihrer Wut und ihrem Frust nichts anzufangen. Dann lassen sie es an anderen aus. Die Gewalt nimmt zu“, sagt Laurie.

„Und deshalb fordern wir einen Armutsgipfel im Weißen Haus mit Präsident Biden“, rief Reverend Barber von der Bühne aus der Menge auf der Pennsylvania Avenue zu. Im Hintergrund sieht man das Kapitol, das am 6. Januar 2021 von einem Mob gestürmt wurde – fünf Menschen starben. „Wir sind kein Aufstand“, schreit Barber, „aber wir sind Erneuerung!“ Wenn er spricht, singt er halb, als würde er predigen. „Wir sind die Ausgestoßenen! Aber wir gehen nicht!“ Hinter dem progressiven Pastor steht ein Gospelchor aus schwarzen und weißen Amerikanern. Es ist eine Masse gegen die Beschwerde.

Barber orientierte sich bei seiner „Poor People’s Campaign“ bewusst an der gleichnamigen gesellschaftspolitischen Kampagne, die die Bürgerrechtslegende Martin Luther King Jr. 1968 organisierte. Armut in Amerika – das bedeutet hierzulande noch immer: Jeder fünfte schwarze Amerikaner war es leidet seit drei Generationen darunter. Bei Weißen ist jeder Hundertste von diesem Teufelskreis betroffen. Es ist kein Zufall, dass der Tag dieses Armutsmarsches auf Washington auf das Wochenende des „Junteenth“ fällt, dem Tag, der für das Ende der Sklaverei in den Vereinigten Staaten steht.

In der Menge stehend, erklärt ein anderer Pastor, wie Rassismus tatsächlich beiden ethnischen Gruppen schadet. „Rassismus hat im Wesentlichen jahrhundertelang dazu gedient, die Armen in Schwarze und Weiße zu spalten“, sagt Reverend Pat Jackson aus Missouri.

Für Charlotte sind die Militärausgaben Amerikas größtes Problem, bei weitem das höchste der Welt. „Wir bauen und verkaufen Waffen, um Menschen zu töten“, sagt sie und hält einen ihrer drei Schilde hoch. Darin steht: „Jedes Jahr sterben in den Vereinigten Staaten 250.000 Menschen aufgrund von Armut und Ungleichheit.“

Friedensaktivisten verkünden dieselbe Botschaft wie Charlotte auf einem Pappmaché-Panzer. „Geld für die Armen, nicht für die Waffen“, heißt es darin. Tatsächlich verschärft nach der Pandemie nun ein Krieg die seit Jahren sich verschlechternde Situation in den USA.

Vergangene Woche kündigte die US-Notenbank deshalb die größte Zinserhöhung seit mehr als drei Jahrzehnten an. Die Inflation scheint außer Kontrolle zu geraten. Es trifft die Ärmsten der Armen. Wenn die Wirtschaft jetzt einbricht, kostet das Arbeitsplätze. Das betrifft auch die Armen.

Die Bewegung, die sich an Martin Luther King orientieren will, hat angesichts der hohen Armutszahlen tatsächlich mehr Potenzial als die des Bürgerrechtlers in den 1960er Jahren. Die Angst, den Job zu verlieren und noch weiter abzurutschen, ist heute vielleicht noch größer. Doch immer weniger Menschen halten sich zurück. Weil sie nichts mehr zu verlieren haben.

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