Freitag, Juni 24, 2022
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Es gibt nur eine Möglichkeit, Liz Cheney zu Trumps Albtraum zu machen

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Das US Capitol Storm Inquiry Committee hält einen Monat lang öffentliche Anhörungen ab. Welche Verantwortung trägt Ex-Präsident Trump für die Gewalt am 6. Januar 2021? Die Republikanerin Liz Cheney macht sich einen Namen über ihre Widersacherin, die sie ihrerseits eliminieren will.

Im politischen Washington geht eine Zeitrechnung zu Ende. Noch immer hängt die Präsidentschaft von Donald Trump wie eine Wolke über der US-Hauptstadt, Scherben werden weggeräumt, interne Parteikämpfe unter den Republikanern ausgetragen und gleichzeitig versucht, in die Geschichtsbücher aufzunehmen, was irgendwann wird Wahrheit werden. Die Untersuchung des Kongresses zum Capitol-Sturm vom 6. Januar 2021 tritt nun in ihre letzte, spektakulärste Phase ein. Etwa einen Monat lang wollen die Politiker die wichtigsten Zeugen in sechs im Fernsehen übertragenen Anhörungen im Abgeordnetenhaus befragen.

Das Komitee hat bereits mehr als 1.000 Personen befragt. Die Ermittlungen konzentrieren sich auf zwei Punkte: Welchen Plan hatten die Angreifer? Wie viel Verantwortung für die Gewalt, die Toten und das Chaos trägt Donald Trump? Die Antworten werden nun bruchstückhaft im Fernsehen präsentiert. Die erste Anhörung am Donnerstagabend Ortszeit wird sich mit der Rolle der Proud Boys befassen, der nationalistischen Miliz, die an der Erstürmung des Kapitols beteiligt war. Eine der Hauptfiguren in diesem öffentlichen politischen Theater ist die Co-Vorsitzende und Republikanerin Liz Cheney. Der 55-Jährige streitet sich mit Trump, ebenso wie Adam Kinzinger, Mitglied des republikanischen Untersuchungsausschusses.

Während Kinzinger aus Frust über die Polarisierung und Anfeindungen gegen ihn bereits angekündigt hat, nicht mehr antreten zu wollen, hat sich Cheney durch ihren Widerstand deutlich profiliert. Gleich nach dem 6. Januar war sie eine von zehn Republikanern, die für ein Amtsenthebungsverfahren gegen Trump gestimmt haben. Cheneys offene Konfrontation hat den Zorn des Trump-Flügels auf sich gezogen, aber auch die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit. Die Partei hat sie letztes Jahr aus der Fraktion im Repräsentantenhaus entfernt. Dann erklärte ihr eigener Regionalverband in Wyoming, dass sie Cheney nicht mehr als Republikaner betrachte.

So wie sie für Trumps Anhänger zur Hassfigur geworden ist, wäre sie für den Rest der Partei eine Wegbereiterin, um die Republikaner wieder vom Einfluss des Ex-Präsidenten zu befreien. Genau das wolle sie tun: Sie wolle „eine der führenden Persönlichkeiten im Kampf für die Wiederherstellung des früheren Zustands der Partei sein“, sagte sie im vergangenen Jahr. Dazu gehört der Entzug seiner Unterstützung für Trump, was ein klares Urteil ihres Untersuchungsausschusses begünstigen würde. Seinen Abschlussbericht will er im September vorlegen.

Cheney stilisiert sich mittlerweile zu nichts weniger als einer Verteidigerin der Demokratie. „Wir sind an einem Punkt angelangt, an dem wir uns entscheiden müssen, ob wir unsere Liebe zu unserem Land über Parteilichkeit stellen“, sagte sie vor einigen Tagen. „Und für mich gibt es keine Grauzone.“ Bei „weiten Teilen der Republikaner“ beobachte sie einen „Personenkult“ um Trump. Es gibt zu viele Leute in der Partei, die ihm ihre Treue erklärt haben und deshalb verantwortungslos handeln.

Der Zeitpunkt von Cheneys öffentlichen Auftritten, die jetzt beginnen, ist eine Wette darauf, wie die republikanischen Wähler sie wahrnehmen werden. Demokraten wird sie mit ihrer kritischen Haltung nicht überzeugen können. Cheney ist ein Republikaner der alten Schule: hart in der Außen- und Sicherheitspolitik, für einen kleinen Staat und niedrige Steuern. Einige politische Strategen in Washington sagen, ihre langfristige Strategie sei es, selbst Präsidentin zu werden. Bei einer möglichen Konkurrenz mit Trump könnte ihr die Tatsache in die Hände spielen, dass sie eine Frau ist – denn sie stehen dem Ex-Präsidenten kritischer gegenüber als Männer.

Ohne ihren Vater wäre sie kaum dort angekommen, wo sie jetzt ist: Liz ist die Tochter von Dick Cheney, Vizepräsident unter George W. Bush von 2001 bis 2009. In dieser Zeit legte sie im Außenministerium eine steile Karriere hin – sie Vater, bevor er auch Chef des Außenministeriums war – und in anderen Regierungsbehörden. Für sie wurde eine hochrangige Position im Ministerium geschaffen, wo sie für wirtschaftliche Aspekte im Nahen Osten zuständig war. Als die USA 2003 auf der Grundlage gefälschter Beweise in den Irak einmarschierten und den in Ungnade gefallenen Führer Saddam Hussein in Washington stürzten, machte Liz Cheneys Position sie zu einer der Schlüsselfiguren im gescheiterten „Nation Building“-Plan der USA. Bis heute verteidigt sie den Einmarsch in den Irak als richtig.

Ein Rückblick auf Cheneys politische Karriere zeigt einen fast stetigen Aufstieg, gepflastert von ihrer Familie und ihrem Ehrgeiz. 2014 versuchte Cheney erfolglos, für Wyoming im Senat zu kandidieren. Zwei Jahre später schaffte sie es als Abgeordnete in den Kongress. Der am dünnsten besiedelte Staat der USA ist für Republikaner eine sichere Sache. Das letzte Mal, dass ein Demokrat den einzigen Sitz im Repräsentantenhaus gewann, war 1977.

Bei den kommenden Kongresswahlen im Herbst wird sie für zwei weitere Jahre im Repräsentantenhaus antreten, erneut gegen ihre parteiinterne Konkurrentin Harriet Hageman. Trump will Cheneys Wiederwahl so weit wie möglich verhindern und seinen Gegner so weit wie möglich entmachten. Vor zwei Wochen trat der Ex-Präsident deshalb bei einer Wahlkampfveranstaltung in Wyoming auf, um Hageman zu unterstützen. Cheney verbreite „eine grotesk falsche, erfundene, hysterische, parteiische Geschichte“, sagte Trump.

Hageman und Trump haben gute Chancen auf Erfolg. Sowohl 2016 als auch 2020 schnitt er in Wyoming besser ab als Cheney. Das ist ein Hinweis darauf, dass seine Unterstützung genügend Stimmen sammeln könnte. Die entscheidenden Vorwahlen für die Kandidatur finden im August statt. Laut einer Mai-Umfrage eines republikanischen Meinungsforschungsinstituts würden sich 26 Prozent für Cheney entscheiden, aber 56 Prozent für Hageman. Aber selbst wenn Cheney ihren Platz verlieren sollte, könnte sich ihre klare Positionierung für sie auszahlen. Beste Verbindungen hat sie ohnehin, aber mittlerweile ist sie auch eines der bekanntesten Gesichter der Republikaner.

Es ist sehr wahrscheinlich, dass Trump bei der bevorstehenden Präsidentschaftswahl 2024 erneut kandidieren wird. Umfragen zufolge würde eine große Mehrheit der Republikaner dafür stimmen. Cheney hat nicht ausgeschlossen, für die Kandidatur 2024 zu kandidieren. Dann würde Trumps erneuter Weg zur Macht nur über sie führen. Für eine weitere Amtszeit im Weißen Haus ist der Ex-Präsident wohl zu alt, spätestens danach wird sein Einfluss schwinden und Mitglieder des loyalen Flügels der Partei sich neu orientieren. Wenn es nicht dazu kommt, hat Cheney ohnehin einen unanfechtbaren Vorteil: Sie hat Zeit. Sie ist 20 Jahre jünger als Trump.

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