Dienstag, Oktober 19, 2021
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Eskalation im Libanon Tote und Verletzte bei Feuergefechten in Beirut

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Seit der verheerenden Explosion im Hafen von Beirut ist mehr als ein Jahr vergangen, doch die Ermittlungen kommen nicht voran. Nun ist aus einem Streit um den zuständigen Richter offene Gewalt geworden.

Der Streit um die langsame Aufarbeitung der Explosion bei Beirut ist in der libanesischen Hauptstadt fatal eskaliert. Bei einem Protest dort am Donnerstag gab es Schüsse und teilweise schwere Feuergefechte auf der Straße. Nach Angaben des Innenministers Bassam Maulawi wurden mindestens sechs Menschen getötet, nach Angaben des Roten Kreuzes 30 weitere verletzt.

Videos zeigten, wie die Verwundeten und Bewaffneten in Wohngebieten Feuer austauschten. Die Armee erklärte, dass sie das Feuer auf alle Schützen eröffnen würde.

Laut einem Augenzeugen begann die Gewalt, als Fremde Schüsse aus einem Gebäude in der Nähe des Justizpalastes abfeuerten. Dort war ein Protest gegen den Ermittlungsrichter Tarek Bitar geplant, der der Untersuchung der massiven Explosion im Hafen von Beirut im August 2020. Mehr als 190 Menschen wurden getötet und rund 6.000 verletzt. Wer genau für die plötzliche Gewalt am Donnerstag verantwortlich war, war zunächst unklar.

Die Stimmung in Beirut war sehr angespannt. Auf einem Video sind Menschenmengen zu sehen, die während der Erschießung über eine Kreuzung rennen und Schutz suchen. Sicherheitskräfte wurden in großer Zahl eingesetzt und Straßen blockiert. Anwohner wurden aufgefordert, den Bereich zu meiden. Manchmal flohen Eltern mit ihren Kindern im Arm oder holten ihre Kinder panisch von der Schule ab.

Soldaten in Beirut: Die Armee kündigte an, das Feuer auf alle Schützen zu eröffnen.  (Quelle: Reuters / Aziz Taher)Soldaten in Beirut: Die Armee kündigte an, das Feuer auf alle Schützen zu eröffnen. (Quelle: Aziz Taher / Reuters)

Die schiitische Amal-Bewegung, die enge Kontakte zur irantreuen Hisbollah unterhält, rief zu einem Protest vor dem Justizpalast auf. Sie fordert, den Ermittlungsrichter Bitar aus dem Fall zu entfernen. Ein Kassationsgericht hat am Donnerstag einen Antrag zweier schiitischer Ex-Minister auf Absetzung Bitars abgelehnt – kurz darauf brach Straßengewalt aus. Wegen des Antrags lagen die Ermittlungen seit Dienstag auf Eis. Die beiden Ex-Minister Ali Hassan Khalil und Ghasi Saitar haben Verbindungen zur Hisbollah und Amal.

Vor einigen Wochen hatten sich Ex-Minister gegen Bitar beschwert und ihm mangelnde Neutralität bei den Ermittlungen vorgeworfen. Der Fall war seinem Vorgänger vor sechs Monaten nach Beschwerden von beschuldigten Ex-Ministern zurückgezogen worden. Bitar kann seine Arbeit vorerst fortsetzen, zumindest nach dem neuen Gerichtsbeschluss vom Donnerstag. Bitar hatte einen Haftbefehl gegen Khalil ausgestellt, nachdem er nicht zur Vernehmung erschienen war.

Manche erinnerten sich an die Straßenkämpfe des Bürgerkriegs. Damals, von 1975 bis 1990, führten christliche und muslimische Milizen im Libanon einen Bürgerkrieg gegeneinander. Die Gewalt am Donnerstag ereignete sich auch in der Nähe einer früheren Demarkationslinie zwischen schiitischen und christlichen Vierteln. Hisbollah und Amal sagten, Scharfschützen hätten das Feuer von Dächern aus eröffnet, um „das Land absichtlich in den Kampf zu ziehen“.

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