Montag, Januar 24, 2022
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Familie King versammelt sich in Arizona, um Rechnungen für den MLK-Tag abzustimmen

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Während sich die Nation darauf vorbereitet, den Geburtstag von Rev. Martin Luther King Jr. zu begehen, verbringen einige Mitglieder seiner Familie ihn im konservativ geprägten Arizona, um Unterstützung für die schmachtende Bundeswahlrechtsgesetzgebung zu mobilisieren.

Martin Luther King III; seine Frau Arndrea Waters King; und ihre Tochter Yolanda Renee King, 13, werden am Samstag an einer Kampagne vor Ort für das Stimmrecht in Phoenix teilnehmen. Sie werden mit lokalen Aktivisten und Unterstützern der Pilgrim Rest Baptist Church, einer überwiegend schwarzen Kirche, marschieren und über die Bedeutung sprechen von „keine Feier ohne Gesetzgebung“.

„Unsere Tochter hat weniger Wahlrechte als bei ihrer Geburt“, sagte King, der älteste Sohn des Bürgerrechtlers, in einem Interview. „Ich kann mir nicht vorstellen, was meine Mutter und mein Vater dazu sagen würden. Ich bin mir sicher, dass sie sich immer wieder in ihren Gräbern darüber drehen.“

Arizona ist einer von 19 Staaten, die im letzten Jahr über 30 staatliche Wahlgesetze verabschiedet haben – darunter ein Verbot, Wählern in langen Schlangen Wasser zu geben, und strengere Anforderungen an die Unterzeichnung von Stimmzetteln –, die King als „drakonisch“ bezeichnete. Sie erschweren es den Menschen, zu wählen, insbesondere den Farbigen, sagte er.

Ein weiterer Grund, warum sich die Familie entschieden hat, in Arizona zu erscheinen, ist, eine Nachricht an Sen. Kyrsten Sinema, eine Demokratin, zu senden.

Präsident Joe Biden hatte Sinema und Senator Joe Manchin, einen Demokraten aus West Virginia, angefleht, den Filibuster zu beenden, der die Unterstützung von 60 von 100 Senatoren erfordert, um die meisten Gesetze zu verabschieden.

Aber Sinema goss am Donnerstag kaltes Wasser über die Stimmrechtsgesetzgebung und machte in einer dramatischen Rede im Senat deutlich, dass sie die Filibuster-Regeln nicht ändern würde, damit sie vorankommen könnten. Der Filibuster, sagte sie, erzwinge eine überparteiliche Zusammenarbeit. Andernfalls könnten die Republikaner einfach aufheben und ersetzen, wann immer sie an die Macht kommen.

„Wir müssen die Krankheit selbst, die Krankheit der Spaltung, angehen, um unsere Demokratie zu schützen“, sagte Sinema und zog damit Enttäuschung bei seinen Demokraten auf sich.

Simena könne nicht gleichzeitig Unterstützung für die Gesetzentwürfe ausdrücken und ihnen den Weg versperren, sagte King.

„Die Geschichte wird Sen. Sinema für ihre Position im Filibuster in Erinnerung behalten, glaube ich, unfreundlich“, sagte er.

Die Bitte der Familie King bringt eine besonders starke Stimme in eine zunehmend angespannte Kampagne, um Sinema unter Druck zu setzen, ihre Meinung zu ändern. Progressive Gruppen haben Werbetafeln installiert und Fernsehwerbung ausgestrahlt, und Aktivisten belästigten Sinema sogar in einem Badezimmer der Arizona State University und bei der Hochzeit eines Freundes, wo der Senator amtierte.

Die Kongressdemokraten haben Wahlgesetze verfasst, die die größte Überarbeitung der US-Wahlen seit einer Generation einleiten würden, indem sie Hürden für die Stimmabgabe niederreißen, die im Namen der Wahlsicherheit erlassen werden. Die Gesetzgebung würde auch den Einfluss des großen Geldes in der Politik verringern und den Einfluss der Partei auf die Auslosung von Kongressbezirken begrenzen.

Es enthält auch den John Lewis Voting Rights Advancement Act, einen Gesetzentwurf, der das Wahlrecht der Bürgerrechtsära stärken und das Erbe des verstorbenen Kongressabgeordneten aus Georgia ehren würde.

Die Befürworter hatten gehofft, dass die Gesetzgebung bis zum MLK-Feiertag vorankommen würde. Immer noch ermutigt, forderte King die Menschen auf, Maßnahmen zu ergreifen, wie Petitionen zu unterzeichnen oder ihre Senatoren anzurufen. Der Feiertag ist „kein traditionelles Fest, bei dem man sich zurücklehnt, Grill isst und einfach nur entspannt“, sagte er. „Hier geht es ums Arbeiten.“

Rev. Jesse Jackson, der als junger Mann eng mit Martin Luther King Jr. zusammengearbeitet hatte, sagte am Freitag, er sei besorgt über den derzeitigen Mangel an politischem Konsens über das Stimmrecht. Zuvor haben Republikaner und Demokraten in Washington für eine erneute Genehmigung des Voting Rights Act von 1965 gestimmt, wobei beide Parteien den historischen Charakter der Gesetzgebung anerkennen.

„Das Wahlrecht war das Kronjuwel des Bürgerrechtskampfes“, sagte Jackson in einem Telefoninterview und fügte hinzu, dass „wir uns in einer verzweifelten Situation befinden“.

Letztendlich stimmt er den Mitgliedern der King-Familie zu, die darauf drängen, dass die Feierlichkeiten zum MLK-Tag einen anderen Ton annehmen, bis der Kongress über die Stimmrechtsgesetze handelt.

„Wir haben keine Zeit zum Feiern“, sagte Jackson. „Es ist Zeit zu demonstrieren, in großer Zahl zu marschieren. Wir können in diesem Kampf nicht nur stille Beobachter sein.“ ___

Die assoziierten Presseautoren Jonathan J. Cooper in Phoenix und Aaron Morrison in New York haben zu diesem Bericht beigetragen.

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