Freitag, August 12, 2022
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Familien stehen im Sommer ohne kostenlose Schulmahlzeiten vor „düsteren Entscheidungen“.

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Ärmere Familien stehen im Sommer vor „düsteren Entscheidungen“ und „lückenhafter Unterstützung“, da sie Wochen ohne kostenlose Schulmahlzeiten inmitten der sich verschärfenden Krise der Lebenshaltungskosten verbringen, haben Wohltätigkeitsorganisationen und Gewerkschaften gewarnt.

Die Schulen wurden diese Woche für die Sommerferien geschlossen, wodurch die Schulzeitunterstützung für die am stärksten benachteiligten Kinder endete.

Die Regierung hat sich Forderungen widersetzt, die kostenlosen Schulmahlzeiten während der sechswöchigen Pause fortzusetzen, was für Familien mit niedrigem Einkommen Anlass zur Sorge gibt, da die Energierechnungen und Lebensmittelpreise weiter steigen.

Wohltätigkeitsorganisationen und Gewerkschaften haben ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck gebracht, wie viele ihre Familien zu Beginn der Ferien ernähren werden.

„Mitten in einem Jahr finanzieller Angst für Familien mit geringem Einkommen stehen Eltern von Kindern im schulpflichtigen Alter nun vor den Sommerferien und all den zusätzlichen Mahlzeiten und Kinderbetreuung, die damit einhergehen“, sagte Katie Schmuecker von der Joseph Rowntree Foundation.

„Zu vielen Familien fehlt das Einkommen, um das Nötigste zu decken, und sie verzichten bereits regelmäßig darauf, auch auf Lebensmittel.“

Die Inflation ist in die Höhe geschnellt, während die Löhne nicht mithalten konnten.

Frau Schmuecker fügte hinzu: „Jetzt mehr denn je [families] vor der düsteren Wahl stehen, zu hungern, mit wesentlichen Rechnungszahlungen in Verzug zu geraten oder Schulden aufzunehmen, um dies zu decken.“

Sara Ogilvie von der Child Poverty Action Group (CPAG) sagte: „Die Schulferien werden in diesem Jahr für Familien mit niedrigem Einkommen besonders schwierig sein, da sich die steigenden Kosten auf die Sorge um den Mangel an kostenlosen Schulmahlzeiten häufen.

„Anders als in Schottland und Wales, wo es eine solide Unterstützung gibt, um kostenlose Schulmahlzeiten zu ersetzen, müssen sich Eltern in England mit willkürlichen und schlecht durchdachten Plänen herumschlagen und müssen sich abmühen, für ihre Kinder zu sorgen.“

England erweiterte das Programm für kostenlose Schulmahlzeiten im ersten Sommer der Covid-Pandemie um Gutscheine.

Die Regierung widersetzte sich jedoch den Forderungen, dass dies in diesem Jahr geschehen soll, und es liegt stattdessen an den Räten, zu entscheiden, ob sie im Sommer Gutscheine bereitstellen. Die Regierung finanziert Aktivitätsclubs, in denen Kinder Zugang zu kostenlosem Essen haben, aber sie laufen nicht während der gesamten Ferienzeit, und Eltern haben gesagt, dass sie zu viel Reisekosten verursachen.

Frau Ogilvie, die politische Direktorin der CPAG, sagte: „Anstatt in nachhaltige Lösungen wie die Stärkung des Sozialversicherungssystems zu investieren, hat die Regierung diesen Sommer Kindern und Familien einfach den Rücken gekehrt.“

Geoff Barton von der Association of School and College Leaders sagte, seine Gewerkschaft sei „äußerst besorgt über das erschreckende Ausmaß der Kinderarmut“.

Während fast 2 Millionen Schüler in England jetzt kostenlose Schulmahlzeiten erhalten, gibt es Schätzungen zufolge weitere 800.000 in Armut, die sich nicht für die Unterstützung qualifizieren.

Herr Barton sagte, es bestehe eine „sehr hohe Wahrscheinlichkeit“, dass viele Kinder „in den Sommerferien auf qualitativ hochwertige Mahlzeiten verzichten würden, weil ihre Familien sich die damit verbundenen Kosten nicht leisten können“.

Er begrüßte Sommeraktivitätsclubs, sagte jedoch, dass sie nur für vier der sechs Wochen garantiert seien, in denen Kinder nicht zur Schule gehen.

„Es gibt starke Argumente dafür, die Bereitstellung kostenloser Schulmahlzeiten über die Sommerferien für alle berechtigten Kinder auszudehnen, und wir würden es sehr begrüßen, wenn die Regierung diese Angelegenheit erneut prüfen würde“, fügte er hinzu.

James Bowen, Direktor für Politik bei der Bildungsgewerkschaft NAHT, sagte, Schulleiter hätten einen „wachsenden Trend“ von Familien gesehen, die Schwierigkeiten hätten, während der Ferien Lebensmittel bereitzustellen.

„Dieses Jahr sind wir besonders besorgt“, sagte er.

„Die Krise der Lebenshaltungskosten hat eindeutig einen erheblichen Einfluss auf alle Familien, aber wir hören zunehmend von Familien, die früher nur über die Bewältigung der Situation hinausgingen und die jetzt wirklich zu kämpfen haben. Die zunehmende Nutzung von Lebensmittelbanken ist ein klarer Beweis dafür.“

Er fügte hinzu: „Wir sind besorgt, dass die Unterstützung für Familien mit Lebensmitteln im ganzen Land lückenhaft ist, und würden die Regierung dringend bitten, viel mehr zu tun, um sicherzustellen, dass kein Kind während der Schulferien hungert. Ehrlich gesagt sollte es eine Quelle nationaler Schande sein, wenn irgendjemand es tut.“

Ein Regierungssprecher sagte: „Das Ferienaktivitäten- und Essensprogramm bietet benachteiligten Kindern während der Schulferien bereichernde Aktivitäten und gesunde Mahlzeiten und bietet Möglichkeiten für diejenigen, die sonst möglicherweise nicht von ähnlichen lokalen Clubs profitieren.

„Wir haben über den Household Support Fund, der schutzbedürftigen Familien mit lebensnotwendigen Dingen wie Lebensmitteln und Stromrechnungen hilft, eine breitere Wohlfahrtsunterstützung für bedürftige Familien bereitgestellt. Um den steigenden Kosten entgegenzuwirken, stellen wir über 37 Mrd. £ bereit, um Haushalten mit der größten Not zu helfen.“

Abgel T
Abgel T
Ich arbeite seit ca. 3 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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