Montag, Oktober 18, 2021
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Fiona Hill, ein Niemand für Trump und Putin, hat in beide hineingeschaut

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Wladimir Putin schenkte Fiona Hill, einer herausragenden US-Expertin für Russland, kaum Beachtung, wenn sie beim Abendessen neben ihm saß. Putins Leute haben sie absichtlich dort platziert und eine „unscheinbare Frau“ gewählt, wie sie es ausdrückte, damit der russische Präsident keine Konkurrenz um Aufmerksamkeit hätte.

Sie sprach fließend Russisch und nahm die Gespräche von Männern, die ihre Anwesenheit zu vergessen schienen, oft sorgfältig auf und schrieb alles später auf, erinnerte sie sich in einem Interview mit Associated Press. „Hey, wenn ich ein Kerl wäre, würdest du vor mir nicht so reden“, erinnerte sie sich. „Aber mach weiter. Ich höre.“

Hill erwartete, nicht ähnlich unsichtbar zu sein, als sie später für einen anderen Weltführer, Donald Trump, als Russland-Berater im Weißen Haus arbeitete. Sie konnte in Putins Kopf sehen, hatte ein vielbeachtetes Buch über ihn mitgeschrieben, aber auch Trump wollte ihren Rat nicht. Er ignorierte sie in einem Meeting nach dem anderen, verwechselte sie einmal mit einer Sekretärin und nannte sie „Liebling“.

Aber sie hörte wieder zu. Sie las Trump, wie sie Putin gelesen hatte.

Das Ergebnis ist „Hier gibt es nichts für dich“, ihr Buch, das letzte Woche erschienen ist. Im Gegensatz zu anderen Tell-All-Autoren aus der Trump-Administration ist sie nicht vom Skandal besessen. Ähnlich wie ihre gemessene, aber fesselnde Aussage in Trumps erster Amtsenthebung bietet das Buch ein nüchterneres und damit vielleicht alarmierenderes Porträt des 45. Präsidenten.

Wenn Hills Ton zurückhaltend ist, ist er durch tausend Schnitte vernichtend. Es zeigt, wie eine Karriere, die sich dem Verständnis und der Bewältigung der russischen Bedrohung widmete, auf ihre Enthüllung stieß, dass die größte Bedrohung für Amerika von innen kommt.

In fliegenden Details beschreibt sie einen Präsidenten mit einem unersättlichen Appetit auf Lob und wenig bis gar keinem Geschmack für das Regieren – einen Mann, der von dem, was andere über ihn sagten, so versunken war, dass die Beziehungen der USA zu anderen Ländern je nach Art und Weise stiegen oder fielen schmeichelhafte ausländische Führer waren in ihren Bemerkungen.

„Trump verlangte von seinen Mitarbeitern und allen, die in seine Umlaufbahn kamen, ständige Aufmerksamkeit und Bewunderung“, schreibt sie. Besonders in internationalen Angelegenheiten „waren die Eitelkeit und das fragile Selbstwertgefühl des Präsidenten ein Punkt akuter Verletzlichkeit“.

Hill beschreibt, wie Putin Trump manipuliert, indem er Komplimente anbietet oder zurückhält. Auf ihrer gemeinsamen Pressekonferenz in Finnland, als Trump auf die Seite Putins wegen seiner eigenen Geheimdienste bezüglich der russischen Einmischung in die US-Wahlen 2016 trat, hätte Hill es fast verloren.

„Ich wollte das Ganze beenden“, schreibt sie. „Ich dachte daran, einen Anfall zu bekommen oder einen Anfall vorzutäuschen und mich rückwärts in die Reihe der Journalisten hinter mir zu stürzen. Aber es hätte das demütigende Spektakel nur noch verstärkt.“

Doch in Trump sah sie ein seltenes, wenn auch letztlich verschwendetes Talent. Er sprach die Sprache vieler Durchschnittsmenschen, verachtete die gleichen Dinge, agierte ohne Filter, mochte das gleiche Essen und zerfetzte genüsslich die lästigen Normen der Elite. Während Hillary Clinton mit Spendern Champagner schlürfte, warf Trump da draußen Kohle- und Stahljobs an – zumindest war das der Eindruck.

„Er hatte eindeutig ein Gespür dafür, was die Leute wollten“, sagte sie AP. „Er konnte reden, auch wenn er ihre Erfahrungen nicht machen konnte. Aber er hat es verstanden.“

Doch diese Fähigkeit war ihrer Ansicht nach vergeudet. Wo es hätte verwendet werden können, um Menschen für immer zu mobilisieren, wurde es stattdessen nur zu seinem eigenen Dienst verwendet – „Me the People“, wie es der Kapiteltitel ausdrückt.

Trumps Eitelkeit hat auch sein Treffen mit Putin in Helsinki und alle Chancen auf ein begehrtes Rüstungskontrollabkommen mit Russland zum Scheitern verurteilt. Die Fragen auf der Pressekonferenz „trafen seine Unsicherheiten genau auf den Punkt“, schreibt Hill. Hätte Trump zugestimmt, Russland habe sich in seinem Namen in die Wahl eingemischt, hätte er in Gedanken genauso gut sagen können: „Ich bin unehelich“.

Für Putin war klar, dass die daraus resultierende Gegenreaktion selbst die vagen Zusagen, die er und Trump eingegangen waren, untergraben würde. „Auf dem Weg aus der Konferenz“, schreibt Hill, „sagte er seinem Pressesprecher in Hörweite unseres Dolmetschers, dass die Pressekonferenz ‚Bulschwitz‘ sei.“

Trump bewunderte Putin für seinen Reichtum, seine Macht und seinen Ruhm und sah ihn in Hills Worten als den „ultimativen Badass“. Im Laufe seiner Präsidentschaft ähnelte Trump dem autokratischen und populistischen russischen Führer mehr als jedem amerikanischen Präsidenten der letzten Zeit, schreibt sie.

Auch Putins Fähigkeit, das politische System Russlands zu manipulieren, um möglicherweise auf unbestimmte Zeit an der Macht zu bleiben, machte Eindruck. „Trump sieht das und sagt, was man an so einer Situation nicht mag?“ Hill sagte AP.

Trump wurde Ende 2019 vom Repräsentantenhaus angeklagt, weil er versucht hatte, seinen Einfluss auf die Ukraine zu nutzen, um Joe Biden, seinen späteren demokratischen Rivalen, zu untergraben von einem Mob hatte er gesagt, er solle „wie die Hölle kämpfen“.

Hill war von Anfang 2006 bis Ende 2009 als Nationale Geheimdienstlerin für Russland tätig und genoss in Washingtoner Kreisen hohes Ansehen, aber erst während der Amtsenthebungsanhörungen wurde sie der Nation vorgestellt. Sie wurde zu einer der schädlichsten Zeugen gegen den Präsidenten, dem sie gedient hatte.

Sie begann ihre Aussage mit der Beschreibung ihrer unwahrscheinlichen Reise als Tochter eines Bergarbeiters von einer verarmten Stadt im Nordosten Englands zum Weißen Haus. Sie erklärte auch ihren Wunsch, einem Land zu dienen, das „mir Möglichkeiten geboten hat, die ich in England nie gehabt hätte“.

Ein Großteil ihres neuen Buches erweitert diese persönliche Reise, eine Geschichte, die mit selbstironischem Humor und Freundlichkeit erzählt wird. Auf dem Weg dorthin führt die Wissenschaftlerin der Brookings Institution Hill eine Studie über die sich verändernden Gesellschaften ein, die sie im Laufe der Jahrzehnte als Kind in Großbritannien, als Studentin und Forscherin in Russland und schließlich als Bürgerin der Vereinigten Staaten miterlebt hat.

Die Veränderungen in allen drei Ländern sind auffallend ähnlich, teilweise aufgrund der Zerstörung der Schwerindustrie. Das Ergebnis ist, was sie eine „Chancenkrise“ nennt, und der Aufstieg populistischer Führer wie Putin, Trump und des britischen Premierministers Boris Johnson, die in der Lage sind, die Ängste und Beschwerden derjenigen anzuzapfen, die sich zurückgelassen fühlen.

Sie sagte, sie sei ins Weiße Haus gegangen, besorgt darüber, was Russland tue, und „kam heraus, nachdem sie all das genau beobachtet hatte, dass das Problem tatsächlich die Vereinigten Staaten waren … und die Russen nur alles ausbeuteten.“

Hill nennt Russland eine warnende Geschichte, „Amerikas Geist der Weihnachtszukunft“, wenn die USA ihre politischen Spaltungen nicht überwinden können.

Präsident Joe Biden, der einer zivileren Form der Politik entstammt, versuche, das Land zusammenzubringen und seinen Ruf im Ausland zu stärken, sagte sie, aber „er ist in gewisser Weise eine Art Mann, der allein steht und die Leute ziehen nicht hinter ihm her. ”

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Der AP-Videojournalist Nathan Ellgren hat zu diesem Bericht beigetragen.

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