Freitag, Juni 24, 2022
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Für Palästinenser ist Skateboarding „mehr als ein Sport … es ist der einzige Raum, in dem sie frei sein können“

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Der Dokumentarfilmer Maen Hammad sagt, Skateboarding helfe jungen Palästinensern, sich auszudrücken – und leise zu rebellieren

In einem seltenen Skatepark in Nablus stehen junge palästinensische Boarder vor einer Reihe von Hindernissen, bevor sie überhaupt vorbeikommen und ihre neuesten Tricks ausprobieren können.

„Ich werde an einem Checkpoint angehalten und auf eine Art Stop-and-Frisk stoßen … Er schießt nicht auf mich, aber er gibt mir das Gefühl, erniedrigt zu sein. Dann gehe ich in den Skatepark und denke: ‚Scheiß auf diesen Grenzpolizisten, der mir das Gefühl geben will, minimal zu sein‘“, sagt Maen Hammad, eine 30-jährige Menschenrechtsaktivistin und Dokumentarfilmerin, die den Aufstieg der Skatekultur aufzeichnet im Westjordanland.

Herr Hammad, zweiter Sohn palästinensischer Flüchtlinge, der im Alter von zwei Jahren in die USA zog, kehrte 2014 auf der Suche nach Identität in sein Geburtsland zurück. Er nahm sein geliebtes Skateboard mit und entdeckte eine aufstrebende lokale Szene, die er schließlich in seinem Kurzfilm Kickflips Over Occupation dokumentierte.

Es zeigt Kinder, die auf staubigen Betonstraßen vor mit Graffiti bedeckten Wänden Schlittschuhlaufen lernen, gekritzelt mit Aussagen wie „Was würde Anne Frank tun?“. Clips zeigen junge Menschen, die wie in amerikanischen Vorstädten vor Einkaufszentren üben oder an Moscheen vorbeiflitzen. Junge Skater sprechen davon, wie sehr sie den Sport lieben, während andere nach Einbruch der Dunkelheit auf mit Lichtern geschmückten Straßen trainieren.

Doch sieben Jahre nach seiner Veröffentlichung sind Skateparks immer noch rar und Skateshops praktisch nicht existent. Herr Hammad sagte, dass Skateboarding für viele eine seltene Erholung von der Unterdrückung ist, die das Leben der palästinensischen Jugend durchdringt.

„Es wäre falsch anzunehmen, dass es sich nur um Blut und Granaten und Verhaftungen handelt“, sagt er. „Es geht darum, wen du lieben kannst oder wie du zur Schule kommst. Deshalb ist Skateboarding so viel mehr als ein Sport oder ein Hobby. In vielen Fällen ist es der einzige Ort, an dem sie ein normales Leben führen und einfach für eine Weile vom Kontext loskommen können.“

Herr Hammad rückt diese Dynamik durch Landing ins Rampenlicht, ein laufendes Fotoprojekt, das die „zielgerichtete Flucht“ zeigt, die das Skateboarden inmitten der israelischen Militärbesatzung bietet.

Einige der Fotos wurden von Herrn Hammad gemacht, der Rest wurde von der Kerngruppe der palästinensischen Skater mit Einwegkameras aufgenommen.

„Ich habe mich immer komisch gefühlt, im Namen palästinensischer Skater zu sprechen, denn wer bin ich, das zu tun, weißt du? Ich bin in Amerika aufgewachsen und habe einen amerikanischen Pass, was viele Privilegien mit sich bringt“, gibt er zu. „Ich wusste immer, dass ein Teil meiner Beziehung zum Skaten in Palästina geteilt wird, während es auch Teile gibt, die ich nicht teile, die ich aber noch cooler finde. Ich wollte sicherstellen, dass dies nicht ein weiterer Fall ist, in dem jemand aus der Diaspora zurückkehrt, um das Narrativ der Palästinenser zu übernehmen.“

Er entschied sich für einen kollaborativen Ansatz, wobei die Einwegkameras darauf abzielten, jungen Skatern zu ermöglichen, Fotos von der Welt um sie herum zu machen, und „einen Einblick in das Sein jung und palästinensisch“ zu geben.

„Es gibt Fotos von ihnen, auf denen sie herumhängen, Hausaufgaben machen, herumlaufen, sich verlieben“, sagt er. „Sicher, isoliert betrachtet mögen sie bedeutungslos erscheinen. Aber wenn in Zusammenhang gebracht? Es ist radikal, selbst die banalsten Dinge in einer Welt zu tun, die ihre Existenz effektiv entmenschlicht hat.“

An einem Ort, an dem das Durchschnittsalter unter 21 Jahren liegt, bedeutet die israelische Besatzung, so Herr Hammad, dass viele junge Menschen darauf konditioniert werden, sich hoffnungslos zu fühlen. Aber die langsam wachsende Skateboard-Community fordert diese alltägliche Realität auf ihre eigene gewaltfreie Weise heraus, sagt er.

„Skateboarden als Sport ist im Wesentlichen sehr ungehorsam. Ich meine, wenn Sie an Ihren prototypischen Skater denken, denken Sie an einen hartnäckigen, willensstarken Rebellen, der versucht, die Hölle heiß zu machen, richtig? Skateboarding in Palästina sendet diese Botschaft“, sagt er

„Es ist eine Botschaft an die Besatzer und die Welt – es ist eine Ablehnung des Status quo. Es zeigt, dass keine Menge Soldaten, keine Menge Kontrollpunkte, keine Mauer, keine Armee uns ruhig und an Ort und Stelle halten kann.“

Herr Hammad lebt in Ramallah, nur 10 km nördlich von Jerusalem im zentralen Westjordanland, bezeichnet die Stadt jedoch als Blase. Er sagt, dass viele junge Menschen einen Mangel an politischem Ehrgeiz demonstrieren, da es seit über 16 Jahren keine palästinensischen Wahlen mehr gegeben habe.

„Es ist die gleiche Menschenrechtskrise, mit der die Palästinenser seit über 73 Jahren konfrontiert sind. Und warum ich hervorhebe, dass es schlimmer ist, liegt daran, dass die Bevölkerung noch so jung ist und es keinen wirklichen Raum gibt, etwas anderes als Hoffnungslosigkeit anzunehmen.“

Während Herr Hammad hoffnungsvoll in Bezug auf sein Projekt ist, ist er vorsichtig, kühne Behauptungen aufzustellen.

„Ich sage nicht, dass Skateboarding Palästina befreien wird, aber ich denke, dass es eines von vielen wichtigen Werkzeugen ist, die es jungen Menschen ermöglichen, die Kontrolle darüber zu haben, wie sie ein Gemeinschaftsgefühl aufrechterhalten.“

Auch seine Skaterkollegen haben ihm dabei geholfen, die Nuancen seines Geburtsortes besser zu verstehen. „Es ist chaotisch anzunehmen, dass ein Palästinenser nur jemand ist, der eine Keffiyeh trägt und einen Stein in der Hand hat“, sagt er.

Aber bei so vielen Bewegungseinschränkungen ist es vielleicht nicht verwunderlich, dass sein Lieblingsaspekt beim Skateboarden einfach die Besetzung des Weltraums ist.

„Es ist eine coole Art, kein Opfer des physischen Raums zu sein – sei es im Stau oder hinter der Trennwand – sondern sich tatsächlich damit auseinanderzusetzen.“

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