Dienstag, Oktober 19, 2021
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Ihre größten Fragen zur Todesstrafe von Rechtsexperten beantwortet

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Die USA mögen eine der wenigen wohlhabenden Nationen sein, die ihre Bürger immer noch regelmäßig hinrichten, aber die Öffentlichkeit versteht vieles nicht über Amerikas tiefe Verbundenheit mit der Todesstrafe.

Also riefen wir die Experten an, um die Dinge aufzuklären.

Im Rahmen TheAktuelleNewsKampagne, die ein Ende der Todesstrafe forderte, ließen die Leser Herman Lindsey, einen ehemaligen Todestraktinsassen in Florida, der später freigesprochen wurde und jetzt Vorstandsmitglied von Witness to Innocence, einer Reformgruppe, ist, Fragen stellen; Lena Patel und Ben Cumming, unsere Kampagnenpartner bei der Initiative für verantwortungsvolle Wirtschaft für Gerechtigkeit; Lauren Myerscough-Mueller, Rechtsanwältin bei Das Entlastungsprojekt; und Josh Marcus, ein US-Reporter bei TheAktuelleNews. Hier ist, was sie sagten.

Q: Hey Hermann, danke dafür. Was war das Schwierigste daran, im Todestrakt zu sitzen? Haben Sie jemals die Hoffnung verloren?

EIN: Das Schwierigste daran ist, für ein Verbrechen, das ich nicht begangen habe, in den Todestrakt gebracht zu werden und zu erkennen, dass unser Justizsystem dies zulassen kann. Ich habe die Hoffnung verloren, weil ich nicht erwartet hatte, dass mich das gleiche Justizsystem, das mich dorthin gebracht hat, befreien würde.

Q: Welche Unterstützung gibt es für die Todesstrafe in den USA und hat sie sich im Laufe der Jahre verändert?

Ihr Mann: Zusammen mit anderen zum Tode verurteilten Exonerees bei Witness to Innocence habe ich Workshops mit Staatsanwälten im ganzen Land durchgeführt und auch vor den Parlamenten ausgesagt und mit vielen College-Studenten gesprochen. All dies wirkt sich auf die öffentliche Meinung aus, die derzeit bei der Todesstrafe auf einem Allzeittief liegt. Es ist großartig, wie die Responsible Business Initiative for Justice die Geschäftswelt in diesen Kampf einbezieht.

Ben: Ich denke, was wir erleben, ist die Normalisierung der Haltung gegen die Todesstrafe. Die Zerrüttung des Justizsystems ist das eklatanteste soziale Problem einer amerikanischen Generation, und die Todesstrafe verkörpert all ihre Fehler – Rassismus, Grausamkeit, Ineffektivität, Verschwendung. Wir sehen eine schnell wachsende Wertschätzung dafür bei verschiedenen Anspruchsgruppen.

Der wohl stärkste Indikator für diese Verschiebung ist die wachsende Unterstützung für die Abschaffung durch Konservative. Virginia ist der erste Bundesstaat im Süden, der die Todesstrafe abgeschafft hat (sowie der blutigste in Bezug auf Hinrichtungen) – sowie vielversprechende Bemühungen in Staaten wie Utah – alles deutet auf einen wirklich parteiübergreifenden Vorstoß zur Beendigung der Todesstrafe hin.

Josch: Insgesamt erreichte die Unterstützung für die Todesstrafe Ende der 1990er Jahre ihren Höhepunkt.

Seitdem ist er allmählich zurückgegangen, obwohl die Mehrheit der Amerikaner ihn laut dieser Pew-Umfrage immer noch befürwortet.

Interessanterweise fallen einige interessante Statistiken auf, wenn man sich tiefer mit diesen Zahlen befasst. Zum Beispiel denken große Mehrheiten, dass die Todesstrafe schwere Kriminalität nicht abschreckt und die Gefahr besteht, dass unschuldige Menschen getötet werden.

Andere Umfragen deuten darauf hin, dass eine Mehrheit der Menschen Alternativen zur Todesstrafe für Verbrechen wie Mord befürwortet.

Lauren: Danke für diese Frage. Ich möchte nur hinzufügen, dass sich manchmal die Veränderungen in der gesellschaftlichen Sichtweise der Todesstrafe in den Gerichten widerspiegeln. Der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten (SCOTUS) und untergeordnete Gerichte prüfen die „sich entwickelnden Anstandsstandards“, wenn sie entscheiden, ob die Todesstrafe eine grausame und ungewöhnliche Strafe darstellt, die gegen den 8. Zusatzartikel verstößt. Wir haben gesehen, dass SCOTUS die Todesstrafe gegen Jugendliche und Menschen mit geistiger Behinderung teilweise aufgrund dieser „sich weiterentwickelnden Anstandsstandards“ verbietet.

Q: Kann der Präsident die Todesstrafe einseitig abschaffen? Was sind einige der politischen Hindernisse, denen der Gesetzgeber bei der Umsetzung von Gesetzen gegenübersteht, oder ist es eine Frage des politischen Willens, dies zu tun?

Lena: Der Präsident kann die Todesstrafe nicht einseitig abschaffen. Es ist eine Frage des politischen Willens. Leider neigen die Gesetzgeber trotz der erstaunlichen Arbeit, die Wahlkampforganisationen im Laufe der Jahre geleistet haben, dazu, zu ihrer harten Haltung gegenüber Kriminalität zurückzukehren. Aus diesem Grund brauchen wir Stimmen aus der Wirtschaft und Investoren, die mit Kampagnenorganisationen zusammenarbeiten, um die Abschaffungsbemühungen zu unterstützen und den Gesetzgebern die nötige Deckung zu bieten.

Ihr Mann: Danke Lena, ich möchte nur hinzufügen, dass Politiker Stimmen wollen. Wenn die Wähler auf die Abschaffung der Todesstrafe drängen, steigen mehr Politiker ein, weil sie die Stimmen bei der Wiederwahl wollen.

Josch: Eine andere zu bedenkende Sache ist, dass es in gewisser Weise zwei Todesstrafen gibt: die getrennten staatlichen und bundesstaatlichen Hinrichtungssysteme.

Wie unser Washington-Korrespondent Eric Garcia berichtete, forderte Joe Biden im Wahlkampf eine Gesetzgebung zur Abschaffung der Todesstrafe, hat aber bisher nicht viel getan, um dies zu erreichen.

Seine Agenda zur Strafjustiz insgesamt ist gegenüber Covid und dem Infrastrukturgesetz in den Hintergrund gerückt. Er könnte die Urteile aller in der Bundesreihe sitzenden Personen durch exekutive Maßnahmen umwandeln, was ein wichtiger Schritt wäre, aber die Praxis nicht vollständig beenden würde. Auf staatlicher Ebene werden wir wahrscheinlich die meisten Abschaffungen sehen, und Utah ist derzeit einer der wichtigsten Orte, die man beobachten sollte.

Q: Abschreckt die Todesstrafe nicht von Morden und anderen Kapitalverbrechen? Wie sind die Statistiken dazu?

Ben: Hallo Gorak, es kann schwierig sein, kausale Zusammenhänge herzustellen, aber wir wissen, dass Staaten, die die Todesstrafe abschaffen, keinen entsprechenden Anstieg der Tötungsdelikte aufweisen. Tatsächlich haben Staaten, die die Todesstrafe anwenden, höhere Raten. Wir sehen, dass dies auf der ganzen Welt wiederholt wird (dh Länder, die dies abschaffen, sehen einen Abwärtstrend bei Tötungsdelikten).

Dies wird durch die neueste Verhaltensforschung bestätigt, die uns sagt, dass Verbrechen nicht durch die Schwere der Strafe abgeschreckt werden, sondern durch die Wahrscheinlichkeit, erwischt zu werden.

Ihr Mann: Ja, ich stimme zu. Die meisten Menschen, die kriminelle Aktivitäten begehen, denken nicht an die Todesstrafe. Der Gedanke an die Todesstrafe macht ihnen keine Angst. Die Frage, die sich während des Prozesses stellt, ist eher, ob sie erwischt werden, und wenn die Chancen hoch sind, können sie sich von der Begehung dieses Verbrechens abwenden. Ich glaube nicht, dass irgendjemand sagt: „Ich werde die Todesstrafe bekommen, also sollte ich das nicht tun.“

Josch: Wie Sir Richard Branson, einer unserer Kampagnenpartner, in einem Interview mit TheAktuelleNews in New York hat der größte Teil Europas auch die Todesstrafe verboten und die Zahl der Gewaltverbrechen ist nicht gestiegen.

Q: Können einzelne Staaten daran gehindert werden, eine Hinrichtung durchzuführen?

Lauren:Ja, der Angeklagte kann bei den Gerichten eine Aussetzung beantragen, die bis zum Obersten Gerichtshof der USA gehen kann. Ein Gouverneur kann auch eine Hinrichtung stoppen, oft indem er die Strafe in eine niedrigere Strafe umwandelt (z. B. eine lebenslange Haftstrafe). Es gab Fälle, in denen ein Gouverneur die Todeszelle freigemacht hat, wie 2003 in Illinois. Es kann auch ein Moratorium erlassen werden, was bedeutet, dass keine Hinrichtungen stattfinden, solange das Moratorium in Kraft ist. Dies kann durch den Gouverneur eines Bundesstaates oder auf Bundesebene durch den US-Generalstaatsanwalt erfolgen.

Q: Was hat Sie überrascht? Gibt es eine Tatsache oder Zahl, die Amerikaner überrascht sein könnten?

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