Montag, Januar 24, 2022
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In Washington ein Tag der Momentaufnahmen von Spaltungen und Vergeblichkeit

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Es gab einen umkämpften Präsidenten Joe Biden mit den Senatoren seiner eigenen Partei, anscheinend umsonst, hinter verschlossenen Türen. Eine Augenbrauen hochziehende Rede eines widerspenstigen Demokraten im Senat. Und eine trotzige Pressekonferenz des obersten Republikaners des Repräsentantenhauses.

Jedes Ereignis fand am Donnerstag statt. Keiner war hilfreich für die Demokraten. Und alles waren Schnappschüsse von einem Tag, der die Spaltung und Vergeblichkeit unterstrich, die während dieser zerklüfteten parteiischen Zeit über ein weitgehend festgefahrenes Washington hinwegfegten.

„Ich hoffe, wir bekommen das hin. Die ehrliche Antwort auf Gott lautet: Ich weiß nicht, ob wir das hinbekommen können“, gab Biden gegenüber Reportern nach einem Mittagessen mit Senatsdemokraten zu, bei dem er um Unterstützung für die jüngste scheiternde Priorität der Partei bat: die Stimmrechtsgesetzgebung.

Biden sagte, selbst wenn die Abstimmungsmaßnahme scheitern würde – wie es sicher schien – würde er im Kampf bleiben, „solange ich einen Atemzug habe“. Trotzdem zeigten die Ereignisse des Tages sein begrenztes politisches Kapital zu einer Zeit, in der seine Umfragewerte im Keller sind und die Demokraten in einem Kongress, den sie um Haaresbreite kontrollieren, fast keinen Spielraum für Fehler haben.

Bidens Partei konzentriert in diesen Tagen einen Großteil ihrer Energie auf das Stimmrechtsgesetz und eine Untersuchung des Angriffs auf das Kapitol vom 6. Januar 2021 durch Anhänger des damaligen Präsidenten Donald Trump, die versuchen, den Gesetzgeber daran zu hindern, seine Niederlage bei der Wiederwahl zu bestätigen. Beide Bemühungen laufen kopfüber in die GOP-Opposition.

Im Fall der Wahlgesetzgebung – die darauf abzielt, die von der GOP verabschiedeten staatlichen Gesetze abzustumpfen, die den Zugang zur Stimmabgabe einschränken, oft durch Minderheiten – haben die Demokraten sie durch das eng gespaltene Haus gedrängt. Aber im 50-50-Senat sieht es anders aus, wo Einstimmigkeit erforderlich ist, bevor Vizepräsidentin Kamala Harris ihre entscheidende Stimme abgeben kann.

Die Republikaner haben das Abstimmungsgesetz durch Filibuster blockiert, prozedurale Landminen, die 60 Stimmen brauchen, um sie zu überwinden. Daher wollen Biden und der Mehrheitsführer des Senats, Chuck Schumer, DN.Y., dass die Demokraten die Regeln der Kammer ändern, sodass nur 50 Stimmen erforderlich wären, um Filibuster gegen den Stimmrechtsschub zu beenden.

Das könnten sie tun, wenn alle 50 demokratischen Senatoren geschlossen hinter dem Plan stünden. Aber das sind sie nicht.

Sens. Joe Manchin, DW.Va., und Kyrsten Sinema, D-Ariz., haben wiederholt gesagt, dass sie zwar den Stimmrechtsschub unterstützen, sich aber einer Schwächung der Filibuster-Regel ohne GOP-Unterstützung widersetzen, aus Angst, die spröde Beziehung zwischen ihnen weiter auszufransen zwei Parteien. Es sind dieselben beiden Senatoren, die die größten Stolpersteine ​​für Bidens ins Stocken geratene 10-Jahres-Sozial- und Umweltrechnung in Höhe von rund 2 Billionen US-Dollar waren, ein weiteres wichtiges Ziel der Demokraten.

Obwohl Sinemas Opposition bekannt war, ging sie am Donnerstag in den Senat, um sie zu unterstreichen – selbst als Biden auf dem Weg nach Capitol Hill war, um sich mit ihr und anderen Demokraten zu treffen. Sie sagte, sie würde keine Änderungen unterstützen, „die die zugrunde liegende Krankheit der Spaltung verschlimmern, die unser Land infiziert“.

Sinemas Timing könnte darauf ausgelegt gewesen sein, den Druck auf sie während der Sitzung mit Biden präventiv zu verringern. Aber es war immer noch eine sehr öffentliche, verblüffende Demonstration des Widerstands, die unter einem Präsidenten, der – im Gegensatz zu Biden, der eine Vorliebe für Anpassungen hat – den Ruf hatte, sich für solch offene Rebellion zu rächen, vielleicht undenkbar gewesen wäre.

Manchin veröffentlichte nach dem Biden-Treffen eine schriftliche Erklärung, in der er sagte, er werde nicht dafür stimmen, den Filibuster zu schwächen. Dies würde „nur Öl in das Feuer des politischen Schleudertraumas und der Dysfunktion gießen, das diese Nation auseinanderreißt“, sagte er.

Schumer sagte, Biden habe „eine kraftvolle und starke und leidenschaftliche Präsentation für uns gemacht, um dies zu erreichen, und wir werden alles tun, um diese beiden Gesetzesvorlagen zu verabschieden.“

Andere Demokraten sagten, sie seien der Meinung, dass die Risiken einer Lockerung der Filibuster – die Minderheitsparteien seit Jahrzehnten dabei helfen, ihre Prioritäten zu schützen, aber in diesem Jahrhundert dramatisch zugenommen haben – durch die Gefahren der staatlichen GOP-Wahlbeschränkungen aufgewogen werden.

„Sie tun, was sie für richtig halten“, sagte Sen. Jon Tester, D-Mont., über Sinema und Manchin. „Da bin ich anderer Meinung.“

So kränkend ihre Haltung gegenüber den Demokraten auch war, sie wurden von den Republikanern gelobt, die als Minderheitspartei davon profitieren würden, wenn die Filibuster intakt bleiben würden.

„Es war außerordentlich wichtig, und sie hat als auffälliger Akt des politischen Mutes den Senat als Institution gerettet“, sagte der Minderheitsführer des Senats, Mitch McConnell, R-Ky., über Sinema.

Ebenfalls am Donnerstag sprach der Minderheitsführer des Repräsentantenhauses, Kevin McCarthy, R-Calif., zum ersten Mal seit der Veröffentlichung einer Erklärung am Vorabend mit Reportern, in der er sagte, er werde nicht mit einem Sonderausschuss des Repräsentantenhauses zusammenarbeiten, der den Aufstand vom 6. Januar untersucht.

McCarthy sagte, es gebe „nichts, was ich dem Ausschuss vom 6. Januar zur Verfügung stellen könnte“, das ihre Ermittlungen unterstützen würde, und beschuldigte die Demokraten, die Untersuchung für „reine Politik“ zu verwenden.

McCarthy sprach während des Angriffs telefonisch mit Trump und sagte später am Tag im Haus, dass Trump „die Verantwortung“ für den Angriff trage.

Aber er besuchte Trump Tage später auf seinem Anwesen in Florida und hat seitdem darauf verzichtet, den ehemaligen Präsidenten zu kritisieren. Der Sonderausschuss, den die Demokraten mit 7:2 dominieren, will von seinem Umgang mit Trump wissen.

Die Verweigerung der Zusammenarbeit von McCarthy, der hofft, nächstes Jahr Sprecher zu werden, falls die Republikaner die Kontrolle über das Repräsentantenhaus gewinnen sollten, ist keine Überraschung.

Um diesen Posten zu gewinnen, müsste er von den Republikanern des Repräsentantenhauses gewählt werden – ein Weg, den er erschweren könnte, indem er einer Untersuchung von Trump hilft, der viele in der GOP beherrscht. Zwei weitere GOP-Gesetzgeber und Trump-Verbündete haben die Informationsanfragen des Gremiums ebenfalls abgelehnt, und viele Republikaner haben erklärt, dass sie das Komitee und seine Arbeit für illegitim und parteiisch halten.

Die Ermittlungen des Komitees werden auf jeden Fall fortgesetzt.

Dennoch war McCarthys Trotz das jüngste Zeichen dafür, wie zerrissen die Parteien sind, unfähig, das zu tun, was viele Kongresse in der Vergangenheit nach großen Krisen getan haben: eine vollständig überparteiliche Untersuchung gegen sie einzuleiten.

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