Samstag, Januar 15, 2022
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Irans Iraj Pezeshkzad, der „My Onkel Napoleon“ geschrieben hat, stirbt

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Iraj Pezeshkzad, ein iranischer Autor, dessen Comic-Bestseller „Mein Onkel Napoleon“ das selbstherrliche und paranoide Verhalten der persischen Kultur verspottete, als das Land in die Moderne eintrat, ist gestorben. Er war 94.

Die Mühen von Onkel Napoleon, dessen Wahnvorstellungen ihn dazu bringen, Großbritanniens Hand in den Schwierigkeiten zu sehen, die seine schwindenden Tage seiner aristokratischen Familie während des Zweiten Weltkriegs plagten, wurde zu einer der beliebtesten Fernsehserien aller Zeiten im Iran, als sie 1976 ausgestrahlt wurde.

Der Eifer der Islamischen Revolution von 1979 führte dazu, dass das Buch verboten wurde und die Serie nie wieder im iranischen Staatsfernsehen ausgestrahlt wurde. Pezeshkzad selbst landete schließlich in Los Angeles als Teil einer noch dort lebenden Emigrantengesellschaft von Iranern, die die kalifornische Stadt auch heute noch scherzhaft als „Tehrangele“ bezeichnet sehen.

Pezeshkzads Worte und Wendungen aus dem Roman verunreinigen noch heute die iranische Kultur, einschließlich anzüglicher Verweise auf „San Francisco“ als Anspielung auf sexuelle Liaisons. Dasselbe gilt für Passagen über die Macht der Liebe, wie sie in einer Szene von Onkel Napoleons langmütigem Diener Mash Ghasem beschrieben werden.

„Wenn du sie nicht siehst, ist es, als wäre dein Herz eingefroren“, sagt der Diener, der in der Serie von dem berühmten Schauspieler Parviz Fannizadeh in einer sanft beleuchteten Kellerszene dargestellt wird. „Wenn du sie siehst, ist es, als ob ein Bäckerofen in deinem Herzen entzündet wird.“

Die halboffizielle iranische Nachrichtenagentur ISNA zitierte Davood Mosaei, der die Bücher von Pezeshkzad veröffentlichte, als Bestätigung seines Todes am Mittwoch. Keine Todesursache wurde sofort angeboten. Auch im Ausland ansässige persischsprachige Fernsehsender berichteten von seinem Tod.

Die iranischen Staatsmedien berichteten nicht über seinen Tod, obwohl der britische Botschafter im Iran ihm sein Mitgefühl aussprach.

„Mein aufrichtiges Beileid und meine Trauer über den Tod einer der größten literarischen Persönlichkeiten des Iran – Iraj Pezeshkzad – dessen subtile, aber kraftvolle Satire ein bleibendes Fenster zur iranischen Kultur ist“, schrieb Simon Shercliff auf Twitter.

Pezeshkzad wurde Ende der 1920er Jahre in Teheran geboren und wurde zu Beginn der iranischen Pahlavi-Dynastie erwachsen. In „Mein Onkel Napoleon“ konzentriert er sich auf eine Adelsfamilie aus der Qajar-Dynastie, die über 100 Jahre Persien regierte. Einige leben auf einem Gelände mit einem riesigen Garten, in dem die Geschichte spielt.

Der verstorbene Essayist Christopher Hitchens bezeichnete den Roman einmal als „eine Liebesgeschichte, die in einen Bildungsroman eingebettet und in eine Verschwörungstheorie gehüllt ist“ – wobei er ein 10-Dollar-Wort für eine Coming-of-Age-Geschichte verwendete. Der Erzähler liebt Onkel Napoleons Tochter, seine Cousine, heiratet sie aber letztendlich nie.

Aber die Geschichte erklärt mehr die Denkweise der Iraner, die innerhalb einer Generation von einem fast feudalen, ländlichen Lebensstil in die moderne Ära der Stadtlandschaften hineingezogen wurden. Als Persien offiziell zum Iran wurde, wurde es zum Ziel der Weltmächte.

Zuerst fielen Großbritannien und die Sowjetunion 1941 in den Iran ein und setzten Schah Reza Pahlavi ab, besorgt über seine Annäherungsversuche an Adolf Hitler in Deutschland. Sein kleiner Sohn Mohammad Reza Pahlavi bestieg den Thron. 1953 festigte ein von der CIA und Großbritannien unterstützter Putsch die Macht des Schahs und stürzte den gewählten Premierminister des Landes.

Aber schon vor der Neuzeit wurden schwächere persische Dynastien von mächtigen ausländischen Mächten subsumiert. Diese Paranoia breitet sich im modernen Iran aus, wo seine Theokratie nun Ziel von Angriffen wegen seines sich beschleunigenden Atomprogramms wird, aber auch die Tendenz hat, Verschwörern im Ausland die Schuld für all seine Probleme zu geben.

„Obwohl das Buch nicht politisch ist, ist es politisch subversiv und zielt auf eine bestimmte Mentalität und Haltung ab“, schrieb der Autor Azar Nafisi 2006. „Sein Protagonist ist eine kleingeistige und inkompetente Persönlichkeit, die alles für sein Versagen und seine eigene Bedeutungslosigkeit verantwortlich macht -mächtige Einheit, wodurch er sich bedeutend und unentbehrlich macht.

„Im Iran zum Beispiel ist diese Haltung, wie Pezeshkzad an anderer Stelle erwähnt hat, nicht auf ‚einfache‘ Menschen beschränkt, sondern ist tatsächlich unter der sogenannten politischen und intellektuellen Elite weit verbreitet.“

Das ist etwas, was Pezeshkzad sagte, kam sogar von Geburt an in seiner Familie.

„Als ich sprechen lernte, waren die Worte, die ich nach Brot, Wasser, Fleisch und so weiter hörte, ‚Ja. es ist das Werk der Briten“, sagte er einmal in einer BBC-Dokumentation aus dem Jahr 2009.

Die Veröffentlichung von „My Onkel Napoleon“ erfolgte in den frühen 1970er Jahren, als die Alphabetisierungsrate zusammen mit den globalen Ölpreisen in die Höhe schnellte, was die Modernisierungsbemühungen des Schahs im Land anheizte. Das Buch verkaufte sich millionenfach und brachte drei Jahre später die gleichnamige Fernsehserie hervor. Die Iraner erinnern sich an Straßenräumungen in Teheran, als es ausgestrahlt wurde.

Pezeshkzad selbst diente unter dem Schah als Kulturbeamter im Außenministerium. Aber bald würde er mit der Ankunft der Islamischen Revolution für immer aus Teheran fliehen und sich dem iranischen Premierminister Shapour Bakhtiar in Paris und seiner Nationalen Widerstandsbewegung des Iran anschließen. Sogar der Schah würde die Sowjets und Briten dafür verantwortlich machen, dass sie letztendlich von der Macht gedrängt wurden.

„Als ich diesen Roman schrieb, war allen klar, dass der britische Imperialismus mit all seiner Macht und Größe verkümmert war“, sagte er der BBC. „Allerdings hatte ich diese Phobie unterschätzt und besonders nach der Revolution erkannte ich, dass sie extrem stark war – und immer noch ist.“

Er beschrieb, dass die Leute ihn dafür lobten, dass die Briten alles in der Hand hielten – das genaue Gegenteil von dem, was er in seinem Roman zu sagen versuchte.

„Ich fühlte mich, als wäre ein Eimer kaltes Wasser über mich gegossen worden“, fügte er hinzu.

Später zog er nach Los Angeles, wo er gelegentlich an Universitäten lehrte. Im März 2020 gab er der Boulevardzeitung Chelcheragh anlässlich des persischen Neujahrs ein Interview, in dem er beschrieb, dass er aufgrund einer Makuladegeneration nicht mehr lesen und schreiben kann. Er sagte, dass alle, die er einst in Teheran kannte, an Altersschwäche gestorben seien, aber er sehnte sich danach, ein letztes Mal nach Hause zurückzukehren.

„Ich wünschte, ich könnte in den Iran kommen. Besuchen Sie meine Stadt, mein eigenes Teheran“, sagte er. „Wie kann ein Mensch seine Stadt nicht vermissen?“

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Gambrell berichtete aus Dubai, Vereinigte Arabische Emirate. Der assoziierte Presseautor Amir Vahdat in Teheran hat zu diesem Bericht beigetragen.

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