Dienstag, Oktober 26, 2021
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Johnsons neuer Wirtschaftsplan Die Quadratur des Preises Höhere Löhne, höhere Produktivität, höheres Wachstum und gleichzeitig niedrigere Steuern. Das ist der neue Geschäftsplan des britischen Premierministers Johnson. Experten und Unternehmer bezweifeln, dass dies gelingen kann. Von Gabi Biesinger.

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Höhere Löhne, höhere Produktivität, höheres Wachstum und gleichzeitig niedrigere Steuern. Das ist der neue Geschäftsplan des britischen Premierministers Johnson. Experten und Unternehmer bezweifeln, dass dies gelingen kann.

Es gibt immer noch Lücken in britischen Supermarktregalen. Laut Statistikamt ONS gaben 43 Prozent der Befragten an, das Warenangebot sei in den vergangenen zwei Wochen geringer als üblich gewesen. Während die britische Regierung zögerte, anzuerkennen, dass es überhaupt eine Versorgungskrise gab, gelten die Probleme von Premierminister Boris Johnson nun als gutes Zeichen.

„Es mag manchmal schwierig sein, aber die Leute haben 2016 für diesen Schritt gestimmt“, sagte Johnson. Nämlich: beim Brexit-Referendum. Der Arbeitskräftemangel in vielen Sektoren von der Landwirtschaft über die Pflege bis hin zum Gastgewerbe und der Logistik sowie die damit verbundenen Engpässe sind laut Johnson die Geburtswehen der neuen Wirtschaft, die das Land braucht.

Hohe Löhne, hohe Ausbildungsstandards, hohe Produktivität – so sollte die New Economy aussehen. Und das alles, sagt Johnson, mit einheimischen Arbeitskräften und einer sehr gezielten Einwanderung. „Wir dürfen nicht in den alten Mechanismus zurückfallen, unkontrollierte Zuwanderung zuzulassen, die die Löhne niedrig hält. Wir brauchen eine kontrollierte Zuwanderung von sehr gut ausgebildeten Menschen. Und wir dürfen dringend benötigte Investitionen nicht mit billigen Arbeitskräften umgehen.“

Johnson zeichnet das Bild, dass der britische Arbeitsmarkt süchtig nach Niedriglohnarbeitern sei und die Wirtschaft Investitionen vermeiden wolle. Die Zahlen zeigen jedoch, dass die Investitionen nach der Finanzkrise bis 2016 stetig gestiegen sind. Erst die Verunsicherung nach der Brexit-Entscheidung führte zu Stagnation, bevor die Investitionen zu Beginn der Corona-Krise einbrachen.

„Seit dem Brexit-Referendum haben wir europaweit das geringste Investitionsvolumen der letzten fünf Jahre wegen der Ungewissheit über den Brexit – abgesehen von Griechenland“, sagt Ökonom Howard Davies, ehemaliger Direktor der London School of Wirtschaft. „Aber Unternehmen brauchen definitiv keine Nachhilfe in Investitionen und Produktivität – das ist ihr Thema.“

Großbritannien hat ein Produktivitätsproblem. Seit 2008 stagniert die Produktivität und damit auch die Löhne. Aber lag das wirklich an den billigen Arbeitskräften aus dem Ausland? Im Vergleich der G7-Staaten liegt Großbritannien bei der Produktivität im Mittelfeld. Frankreich und Deutschland, beide in der EU, beide mit Arbeitnehmerfreizügigkeit, sind produktiver als das Vereinigte Königreich. Japan hingegen weist die niedrigste Produktivität unter den G7 auf – hat aber fast keine billigen ausländischen Arbeitskräfte.

Jetzt die Löhne zu erhöhen, ohne gleichzeitig die Produktivität zu steigern, sei gefährlich, warnt Ökonom Davies: „Das wird zu einer höheren Inflation führen, die wir bereits beobachten und die wir ganz sicher nicht wollen.“ Denn weniger, besser ausgebildete und bezahlte Arbeitskräfte kosten mehr, wenn die Produktivität nicht steigt. Und irgendwann wird das den Geldbeutel der Kunden treffen.

Das sieht Richard Walker, Chef der isländischen Supermarktkette, so. „Ich teile die langfristige Vision des Premierministers. Aber höhere Löhne ohne Produktivitätssteigerungen zu zahlen, wird zusammen mit den bereits steigenden Energiepreisen, die wir als Unternehmen ebenfalls stark spüren, zu teureren Lebensmitteln führen.“

Walker stimmte 2016 für den Brexit. Er wollte die Einwanderung kontrollieren und wollte bessere Handelsabkommen auf der ganzen Welt. Aber er hätte nie gedacht, dass daraus ein Brexit entstehen würde, der die Wirtschaft durchdrehen würde.

„Ich hätte nie einen Moment geglaubt, dass wir auf eine kontrollierte Zuwanderung aus aller Welt verzichten könnten, um die strukturellen Lücken zu schließen, die wir in bestimmten Sektoren des Arbeitsmarktes wie Landwirtschaft und Verkehr haben“, sagte Walker. Jetzt, wo sie für den Mangel an so vielen Lkw-Fahrern verantwortlich sind, das Geld an sie weiterzugeben, hilft nicht wirklich weiter.

Die britische Regierung plant nun, bis März 5.000 befristete EU-Visa für Lkw-Fahrer bereitzustellen. Verkehrsminister Grant Shapps sagte, in der vergangenen Woche hätten sich 3.500 Menschen beworben. Insgesamt fehlen Großbritannien etwa 100.000.

Auch der Unternehmer Simon Wolfson wollte den Brexit. Er sitzt als Lord für die Konservativen im House of Lords und ist Chef der Bekleidungskette NEXT. Auch er ist überzeugt, dass man in Branchen wie Gastronomie, Hotellerie und Pflege weiterhin ausländische Arbeitskräfte beschäftigen muss. In diesen Branchen herrschte Panik und Verzweiflung.

Daher schlägt Wolfson vor, dass die Einreise von Ausländern mit Visa teurer werden muss. „Diese Visa müssen an zwei Bedingungen geknüpft sein: Sie müssen die gleichen Löhne zahlen wie britische Arbeiter. Und es müsste eine zusätzliche Visasteuer geben, zum Beispiel sieben Prozent, also gibt es immer einen großen Anreiz, besuchen Einheimische sie einstellen, wenn sie verfügbar sind“, sagt Wolfson.

Traditionell waren die Konservativen immer die Partei der Wirtschaft. Aber sie fühlt sich von ihrem Premierminister gerade ziemlich verlassen. „Natürlich hoffe ich, dass die Konservativen es immer noch sind. Aber die Situation ist momentan sehr frustrierend“, sagt Island-Chef Walker. Sein Eindruck ist, dass sich niemand die Mühe gemacht hat, die Belastungen und Herausforderungen, vor denen Unternehmen derzeit stehen, genau unter die Lupe zu nehmen.

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