Samstag, Oktober 1, 2022
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Kalifornien erwägt Regeln, die Fast-Food-Arbeitern mehr Macht geben

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Seit sie vor 24 Jahren aus Mexiko nach Kalifornien kam, unterstützt Maria Bernal ihre Familie, indem sie oft zwei Jobs in Fast-Food-Restaurants hat.

Aber sie sagt, dass sie mit ihren beiden jüngsten Kindern im Alter von 3 und 15 Jahren sechs Monate lang in einem kleinen Kia lebte, nachdem sie 2019 ihre Wohnung verloren hatte, als einer ihrer Arbeitgeber begann, ihr acht Stunden lang den Mindestlohn zu zahlen, selbst wenn sie arbeitete eine 16-Stunden-Doppelschicht.

Gewerkschaftsorganisatoren und andere Befürworter sagen, dass Lohndiebstahl und andere Ausbeutung in der Fast-Food-Industrie üblich sind, insbesondere für Frauen und rassische Minderheiten, die viele der mehr als einer halben Million Fast-Food-Arbeiter in Kalifornien ausmachen. Die Industrie bestreitet, dass solche Missbräuche weit verbreitet sind.

Bernal und mehr als 100 andere, die sich kürzlich vor dem State Capitol versammelt haben, setzen ihre Hoffnungen auf bahnbrechende Gesetze, die Fast-Food-Arbeitern mehr Macht und Schutz geben würden.

Der Vorschlag, der auf endgültige Maßnahmen wartet, bevor die kalifornische Legislative am Mittwoch vertagt wird, würde einen neuen Fast-Food-Rat schaffen, der aus vier Arbeitnehmervertretern neben vier Arbeitgebervertretern und zwei Staatsbeamten besteht, die Mindeststandards für Löhne, Arbeitszeiten und Arbeitsbedingungen in Kalifornien festlegen würden.

Bernal sagte, sie hoffe, dass der Rat Arbeitern wie ihr „einen Platz am Tisch geben werde, wo sie uns mehr respektieren und Lohndiebstahl nicht zulassen werden, und was auch wichtig ist, dass wir keine Angst vor Vergeltungsmaßnahmen haben.“

Restaurantbesitzer und Franchisegeber sagen, der Vorschlag würde die Preise für Fast Food in die Höhe treiben. Sie zitieren eine Analyse, die sie vom UC Riverside Center for Economic Forecast and Development in Auftrag gegeben haben und die den Preisanstieg auf 7 % bis 20 % beziffert.

Eine späte Lohnobergrenze, die der Rechnung hinzugefügt wird, würde die Erhöhung am unteren Ende dieser Spanne halten. Spätere Änderungen begrenzen jede Mindestlohnerhöhung auf 22 USD pro Stunde im nächsten Jahr, wobei die Lebenshaltungskosten danach steigen, während das landesweite Minimum 15,50 USD pro Stunde betragen wird.

Andere späte Änderungen bedeuten, dass der Rat auch durch eine von 10.000 Fast-Food-Arbeitern unterzeichnete Petition genehmigt werden müsste, und der Rat würde nun nach sechs Jahren verschwinden, wenn er nicht erneuert wird.

Matthew Haller, Präsident und CEO der International Franchise Association, wies die Überarbeitungen in letzter Minute als „Versuch, einem Schwein Lippenstift aufzutragen“ zurück.

Eine frühere Version räumte die Versammlung im Januar ohne Stimmen ab, nachdem sie letztes Jahr zu kurz gekommen war, und der überarbeitete Gesetzentwurf wartet auf die Prüfung im Senat.

Obwohl die Bemühungen Kaliforniens umfassender wären, führte eine 2015 vom New Yorker Gouverneur geschaffene Lohnbehörde zu einer Erhöhung der Fast-Food-Löhne dort, und ähnliche Bemühungen wurden von einigen Städten versucht. Das linksgerichtete Center for American Progress sagt, dass sogenannte Worker’s Boards, Worker Standards Boards oder Industry Committees wirtschaftliche Ungleichheit sowie rassische und geschlechtsspezifische Lohnunterschiede bekämpfen könnten.

„Wenn wir hier erfolgreich sind, werden die Arbeiter in Florida, Texas, New York und sogar in Idaho ermutigt sein und sie können unsere Erfolge wiederholen“, sagte der demokratische Abgeordnete Alex Lee bei der Arbeiterkundgebung.

Die kalifornische Maßnahme würde Fast-Food-Restaurants mit mindestens 100 Einrichtungen landesweit abdecken.

Es entstand aus dem jahrzehntelangen Kampf für 15 US-Dollar und einer Mindestlohnbewegung der Union und den Bemühungen der Gewerkschaften, Fast-Food-Arbeiter in Kalifornien und im ganzen Land zu organisieren.

„Das ist mehr als nur ein Arbeitskampf. Dies ist ein Kampf um Rassengerechtigkeit, dies ist ein Kampf um Geschlechtergerechtigkeit“, sagte Joseph Bryant, Executive Vice President der Service Employees International Union hinter der Aktion. „Achtzig Prozent der Arbeiter sind Farbige, die im Fast Food arbeiten. Zwei Drittel der Arbeiter sind Frauen, die in Fast Food arbeiten, und diese Arbeiter werden ausgebeutet.“

Laut einer gemeinsamen Studie, die diesen Monat von Harvard und der UC San Francisco veröffentlicht wurde, erhalten Fast-Food-Arbeiter in Kalifornien fast 3 US-Dollar pro Stunde weniger als vergleichbare Arbeitnehmer in anderen Dienstleistungsberufen.

Bernal hofft, dass das kalifornische Gesetz und die laufenden Bemühungen, Fast-Food-Betriebe gewerkschaftlich zu organisieren, eines Tages zu Leistungen wie bezahltem Urlaub, medizinischer Versorgung und einem Rentenplan führen werden. Anfang dieses Jahres reichte sie bei den staatlichen Aufsichtsbehörden eine Lohnforderung in Höhe von 160.000 US-Dollar für Lohnrückstände und Strafen ein, während ihr Sohn Verstöße gegen das Kinderarbeitsgesetz und Drohungen eines Restaurantmanagers geltend macht.

Die Mitarbeiter „kämpfen immer noch für einige der grundlegenden Dinge, die für die Fast-Food-Arbeiter, die unserer Gemeinde jeden Tag dienen, selbst während einer Pandemie, schon vor langer Zeit hätten passieren sollen“, sagte der demokratische Abgeordnete Chris Holden, der Autor des Gesetzentwurfs.

Aber Jesse Lara, dessen Familienunternehmen 34 El Pollo Loco-Franchises in den Landkreisen Los Angeles, Orange und San Diego betreibt, sagte, die Rechnung sei unnötig und würde den mehr als 1.000 Mitarbeitern des Unternehmens schaden.

Es gehe zu Unrecht davon aus, „dass wir unsere Mitarbeiter abzocken müssen, um Profit zu machen“, wenn viele Manager der Firmen von innen befördert wurden, sagte er. Die Inflation „tötet uns“, sagte er, und höhere Löhne und Sozialleistungen würden die Restaurantbesitzer dazu zwingen, die Preise zu erhöhen und die Arbeitszeit der Arbeiter zu kürzen, um über die Runden zu kommen.

Das anhängige Gesetz zielt auf gutgläubigen Missbrauch ab, fördert aber auch die Ziele der Gewerkschaften, Tarifverhandlungen mit der gesamten Branche zu führen, anstatt zu versuchen, Fast-Food-Ketten Restaurant für Restaurant zu organisieren, sagte Janice Fine, Professorin für Arbeitswissenschaften und Arbeitsbeziehungen, die Rutgers leitet Arbeitsplatzjustizlabor der Universität.

Solche branchenweiten Verhandlungen seien in Europa üblich, sagte sie, aber in den USA selten

Kalifornien hat bereits einige der strengsten Arbeitsschutzgesetze und -vorschriften in den USA, wenn nicht sogar weltweit, sagte Matt Sutton, Senior Vice President für Regierungsangelegenheiten und öffentliche Ordnung der California Restaurant Association.

Er bestritt Behauptungen, dass der Fast-Food-Sektor eine höhere Rate an Arbeits-, Arbeitslosigkeits-, Gesundheits- und Sicherheitsvorfällen habe, sagte jedoch, dass die Antwort unabhängig davon darin bestehen sollte, dass der Gesetzgeber mehr Geld in die Durchsetzung von Arbeitsnormen stecke, anstatt einen neuen Rat mit einzigartiger Regulierungsbefugnis zu schaffen eine Branche.

„Es gibt Möglichkeiten, Arbeitgeber zu bestrafen, wenn es angemessen ist“, sagte Sutton.

Das Finanzministerium des demokratischen Gouverneurs Gavin Newsom lehnte den Gesetzentwurf im Juni ebenfalls ab und verwies auf seine potenziellen Kosten und darauf, dass es sich um „ein fragmentiertes regulatorisches und rechtliches Umfeld“ handeln könnte.

„Es ist nicht klar, ob dieses Gesetz sein Ziel erreichen wird, da es versucht, der verzögerten Durchsetzung entgegenzuwirken, indem strengere Standards für bestimmte Sektoren geschaffen werden, was bestehende Verzögerungen verschärfen könnte“, warnte die Regierung.

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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