Dienstag, Oktober 19, 2021
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Kamala Harris Wo ist eigentlich Joe Bidens Vizepräsident?

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Vor knapp einem Jahr traten US-Präsident Joe Biden und seine Vizepräsidentin Kamala Harris als geschlossenes Team auf. Für viele galt sie als Hoffnungsträgerin. Jetzt kämpft sie mit ihren Aufgaben.

Kamala Harris sitzt in einem großzügigen Raum in ihrem Bürogebäude direkt neben dem Weißen Haus. Von der reich verzierten Decke hängen Kronleuchter, und hinter dem US-Vizepräsidenten hängt ein riesiger Spiegel mit Goldrahmen an der Wand. Der Demokrat hat mehrere Kabinettsmitglieder um den massiven Tisch in der Mitte des Raumes versammelt, weitere Vertreter von Ministerien sind per Video zugeschaltet. Der Anlass ist etwas weniger pompös: das Treffen einer Arbeitsgruppe „zur Organisierung und Stärkung von Arbeitnehmern“. Nebenan im Weißen Haus dreht sich derweil alles ums Wesentliche.

Joe Biden streitet seit Wochen um die innenpolitischen Kernpläne seiner Präsidentschaft: zwei riesige Investitionspakete, die am Widerstand aus den Reihen der Demokraten im Kongress wackeln. Am Ende war Biden mit nichts anderem beschäftigt, er hatte selbst wichtige Verhandlungen geführt. Harris hingegen spielte bei diesem zentralen Bemühen der Regierung nach außen kaum eine Rolle.

Biden hat versprochen, als echtes Team mit Harris zu regieren und sie stark in alle großen Entscheidungen einzubeziehen. Im Kampf um sein innenpolitisches Erbe scheint der 78-Jährige jedoch vor allem auf seine eigenen Erfahrungen und Kontakte zu setzen. Harris war Senator, bevor er Vizepräsident wurde. Aber sie saß nur vier Jahre im Senat, während Biden 36 Jahre lang saß. Seine Jahrzehnte im Kongress und seine Erfahrung in der Außenpolitik waren ein wesentlicher Grund dafür, dass Präsident Barack Obama Biden vor zwölf Jahren zu seinem Vizepräsidenten ernannte. Biden brachte Erfahrung mit, die Obama fehlte.

Harris‘ Rolle für Biden ist anders. Es dient ihm, andere Teile der Bevölkerung anzusprechen: Jüngere, Frauen, Schwarze, Menschen asiatischer Abstammung und solche, die im Leben auf Barrieren stoßen, die einem weißen Mann fremd sind. Harris sollte seine Präsidentschaft jünger, moderner, vielfältiger machen. Und zeige in die Zukunft.

Die 56-Jährige wurde frenetisch umjubelt und als erste Frau und erste schwarze Frau im Amt des Vizepräsidenten in den USA gefeiert. Der Aufstieg der Tochter von Einwanderern aus Jamaika und Indien ist für viele ein Paradebeispiel für Amerikas Versprechen als Land der unbegrenzten Möglichkeiten – und dafür, dass die Zeiten, in denen die höchsten politischen Ämter Männern vorbehalten waren, auch in den USA vorbei sind. Der Rückenwind für Harris hätte am Start kaum größer sein können. Einige erwarteten sogar, dass es Biden ein wenig die Show stehlen würde. Aber das ist nicht passiert. Andererseits.

In den ersten Wochen der neuen Administration trat Harris inhaltlich kaum auf. Sie war bei vielen Biden-Terminen dabei, aber meist nur als Teilnehmerin im Hintergrund, quasi als Zweite für die Kameras. Im Frühjahr gab Biden ihr ein großes eigenes Thema: Er bat Harris, sich um die Eindämmung der Migration aus Mittelamerika zu kümmern. Von allen Dingen.

Kaum ein anderes Thema wird in den USA so heftig diskutiert wie die Einwanderung über die Grenze nach Mexiko. Die Zahl der illegalen Grenzübertritte ist auf dem höchsten Stand seit gut 20 Jahren. Die Regierung steht daher zunehmend unter Druck. Und Harris ist jetzt das Gesicht der Probleme. Ihr Team tat ihr Bestes, um zu betonen, dass sie für die Bekämpfung der Fluchtursachen verantwortlich seien, nicht für die Lage an der Grenze. Aber das blieb ungehört.

Im Juni reiste Harris dann nach Guatemala und Mexiko. Die erste Auslandsreise ihrer Amtszeit verlief nicht gut. Die Botschaft, die sie dort den Migranten gab („nicht kommend“), brachte Harris viel Kritik vom linken Flügel seiner eigenen Partei ein. Es gab während der Reise auch ein erfolgloses Fernsehinterview, in dem sie auf die erwartete Frage, wann sie selbst an die Grenze reisen würde, keine Antwort wusste, sondern eher verbal stolperte. Das habe auch im Weißen Haus für Verwunderung gesorgt, berichtete der Sender CNN.

Kamala Harris in Guatemala: "Kommt nicht!"  (Quelle: Reuters / Edgard Garrido)Kamala Harris in Guatemala: „Kommt nicht!“ (Quelle: Edgard Garrido / Reuters)

Es folgten Schlagzeilen über Frustration, Kommunikationsprobleme und frostige Stimmung in Harris‘ Team. Die Mitarbeiter warfen es aus Verzweiflung weg. Es war auch von Spannungen zwischen Bidens und Harris‘ Teams die Rede. Bidens Stabschef Ron Klain sah sich gezwungen zu sagen, dass der Präsident volles Vertrauen in Harris habe.

Biden gab ihr schließlich ein weiteres Thema, das auch keine schnellen Lösungen verspricht: das Wahlrecht, das wesentlich von den Staaten geprägt und äußerst wettbewerbsfähig ist. Hat Biden Harris mit den beiden hochkomplexen Themen die Chance gegeben, sich auf schwierigem Terrain zu profilieren? Oder hat er es benutzt, um Sie in eine aussichtslose Lage zu manövrieren? Für Harris gehen die Umfragen jedenfalls seit ihrer Reise nach Mittelamerika im Juni zurück.

Erst in den vergangenen Tagen folgte ein weiterer Fehler: Bei einem Besuch an einer Universität im Bundesstaat Virginia ließ Harris den Vorwurf eines Studenten, Israel begehe „ethnischen Völkermord“ unangetastet. Das hat zu Irritationen geführt.

Die Reihe negativer Schlagzeilen wirft Fragen über Harris‘ Zukunft auf. Sie wurde tatsächlich als natürliche Nachfolgerin von Biden gehandelt, wenn Biden – damals Anfang 80 – nicht für eine zweite Amtszeit kandidieren sollte. In der US-Geschichte wurden 15 der bisher 48 Vizepräsidenten später die Nummer eins im Bundesstaat: Neun rückten nach, weil der Präsident starb oder zurücktrat. Vier wurden unmittelbar nach ihrem zweiten Platz in das Oval Office gewählt. Zwei weitere haben es Jahre nach ihrer Vizepräsidentschaft in die Präsidentschaft geschafft – einer von ihnen Biden.

Und Harris? Inzwischen gibt es auch in ihrer Partei Zweifel, ob sie die richtige Wahl wäre.

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