Freitag, Juni 24, 2022
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Kritiker sagen, dass Bidens Gassteuerurlaub den Ölfirmen Milliarden einbringt

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Präsident Joe Biden hat den Kongress aufgefordert, einen dreimonatigen Gassteuerurlaub zu verabschieden um den historischen Preisen an der Zapfsäule für US-Verbraucher entgegenzuwirken, aber Kritiker argumentieren, dass die vorgeschlagene Politik wenig zur Senkung der Preise beitragen und stattdessen Milliardengewinne an Unternehmen für fossile Brennstoffe weitergeben und wenig zur Linderung des Klimawandels oder der Inflation beitragen würde.

„Es wäre sehr unwahrscheinlich, dass die Gaspreise aufgrund dieser Änderung um mehr als einen Cent fallen würden. Und die Gewinne der Ölgesellschaften würden um Milliarden von Dollar steigen“, sagte Harvard-Professor Jason Furman, ehemaliger Top-Wirtschaftsberater von Präsident Barack Obama, sagte NPR.

Angesichts der Inflation auf dem höchsten Stand seit den 1970er Jahren und der Gaspreise in den USA, die seit Beginn der russischen Invasion in der Ukraine um fast zwei Dollar gestiegen sind, hat das Weiße Haus den Kongress aufgefordert, die Bundessteuer auf Gas von 18 Cent pro Gallone auszusetzen und 24 Cent pro Gallone Abgabe auf Diesel. Herr Biden möchte auch, dass die Staaten ihre Gassteuern aussetzen, wie es Connecticut und New York vorerst getan haben.

„Präsident Biden versteht, dass ein Gassteuerurlaub allein den Anstieg der Kosten, den wir gesehen haben, nicht lindern wird. Aber der Präsident glaubt, dass der Kongress in diesem einzigartigen Moment, in dem der Krieg in der Ukraine den amerikanischen Familien Kosten auferlegt, alles tun sollte, um arbeitenden Familien Luft zum Atmen zu geben“, sagte das Weiße Haus in einer Erklärung.

Der Plan ist von allen Seiten auf Kritik gestoßen.

Für diejenigen, die sich Sorgen um das Klima machen, argumentieren sie, dass die vorübergehende Steuersenkung nicht mehr als einen geringen prozentualen Unterschied bei den Kraftstoffpreisen bewirken würde, und dass es keinen Anreiz für Unternehmen für fossile Brennstoffe gibt, Einsparungen an die Verbraucher weiterzugeben, insbesondere angesichts der angespannten Benzinversorgung und der hohen Nachfrage inmitten der Krieg in der Ukraine.

„Die Klimakrise verbrennt den Planeten, und Joe Biden drängt auf einen Gassteuerurlaub, anstatt darauf zu drängen, den Nahverkehr kostenlos zu machen“, sagt David Sirota, Co-Autor der Klimasatire Schau nicht nach obenschrieb am Mittwoch in den sozialen Medien. „Wir leben wirklich drinnen Schau nicht nach oben.“

Andere argumentierten, dass dies nicht nur den Unternehmen für fossile Brennstoffe einen historischen Glücksfall bescheren würde, sondern auch die Regierung um Steuereinnahmen hungern lassen würde, die für die Aufrechterhaltung der US-Infrastruktur verwendet werden.

„Ölfirmen und Tankstellen werden das meiste Geld einstecken und Präsident Biden nicht einmal eine Dankeskarte schicken“, sagte der demokratische US-Abgeordnete Jared Huffman aus Kalifornien am Mittwoch. „Die Verbraucher werden davon keine nennenswerte Entlastung erhalten, es wird nur unseren Highway Trust-Fonds an Einnahmen aushungern.“

Anfang dieses Jahres stellte die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, die Frage, ob eine Gassteuerpause wirklich nur ein Versuch einer „guten PR“ für die Demokraten vor den Zwischenwahlen sei.

„Die Frage ist“, sagte sie damals, „lohnt es sich, Geld zu holen, zurückzukehren, um den Fehlbetrag und den Treuhandfonds zu decken, um eine Pause bei den Big Oil-Unternehmen zu bekommen?“

Der Minderheitsführer im Senat, Mitch McConnell, sagte unterdessen, dass im Februar ein Gassteuerurlaub auf einen „heiligen Krieg der Demokraten gegen erschwingliche amerikanische Energie folgt, und jetzt wollen sie einen Haufen Steuergelder verwenden, um die Folgen zu verbergen“.

Der Gassteuerurlaub steht anscheinend auch im Widerspruch zu Herrn Bidens eigener Haltung zu fossilen Unternehmen.

Letzte Woche schrieb er einen Brief an Top-CEOs von Ölunternehmen, in dem er sie dafür hämmerte, dass sie historische Margen erzielten, ohne Einsparungen an die Verbraucher weiterzugeben.

Exxon, bemerkte Herr Biden damals gegenüber Reportern, „hat dieses Jahr mehr Geld verdient als Gott“, obwohl die Gaspreise in die Höhe geschossen sind.

„Ich verstehe, dass viele Faktoren zu den Geschäftsentscheidungen beigetragen haben, die Raffineriekapazität zu reduzieren, die vor meinem Amtsantritt getroffen wurden“, schrieb Biden in dem Brief erhalten von Axios. „Aber in Kriegszeiten sind Gewinnspannen von Raffinerien, die weit über dem Normalwert liegen und direkt an amerikanische Familien weitergegeben werden, nicht akzeptabel.“

Finanzministerin Janet Yellen ihrerseits sagte letzte Woche, dass „Angebot und Nachfrage die Inflation antreiben“, nicht die Entscheidungen der Ölkonzerne.

Berichten zufolge wird Herr Biden im Juli Besuch Amerikas immer wiederkehrender Verbündeter Saudi-Arabien, in einem wahrscheinlichen Versuch, das Land weiterhin zu ermutigen, die Ölproduktion zu erhöhen, eine Bitte, die es trotz anhaltender Forderungen aus den USA weitgehend zurückgewiesen hat.

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