Donnerstag, Oktober 28, 2021
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Kryptowährungen in Afghanistan – Bitcoins als Ticket aus der Taliban-Hölle

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Viele Frauen in Afghanistan wurden in den letzten Jahren mit Bitcoins bezahlt – weil sie kein Bankkonto haben durften. Nach der Machtübernahme der Taliban erwies sich die Kryptowährung als Glücksfall.

Vor zehn Jahren begann die afghanische Geschäftsfrau Roya Mahboob, ihre Angestellten in Bitcoin zu bezahlen. Die meisten Frauen in Afghanistan hatten damals kein eigenes Bankkonto, weil sie kein Konto eröffnen durften oder weil sie nicht über die notwendigen Dokumente verfügten. Damals ahnte sie noch nicht, dass die Kryptowährung nach der Machtübernahme der radikalislamischen Taliban für einige das Ticket aus dem Land bedeuten würde.

Mahboob, eine der ersten afghanischen Firmenchefs und 2013 vom „Time Magazine“ zu einer der 100 einflussreichsten Personen der Welt gekürt, hat gemeinsam mit ihrer Schwester die gemeinnützige Stiftung „Digital Citizen Fund“ gegründet. Tausende Mädchen und Frauen erlernten in ihren Zentren in den Städten Herat und Kabul grundlegende Computerkenntnisse. Darüber hinaus schrieben einige von ihnen Blogs und produzierten Videos, für die sie bezahlt wurden.

Am Anfang in bar, was sich schnell als Problem herausstellte. „Es war einfach unmöglich und auch nicht sicher, Bargeld an alle zu senden. Aber so weit verbreitet war Mobile Payment noch nicht, und Möglichkeiten wie PayPal gab es damals noch nicht“, erinnert sich der 34-Jährige. „Dann hörten wir plötzlich von Bitcoin.“

„Es war einfach zu bedienen, billiger und sicherer als andere Optionen“, sagt Mahboob. „Also brachten wir den Mädchen bei, wie man es benutzt und begannen damit, unsere Mitarbeiter damit zu bezahlen. Wir sagten ihnen, dass es eine Investition in die Zukunft war.“

Etwa ein Drittel der knapp 16.000 Mädchen und Frauen, die beim „Digital Citizen Fund“ Informatikunterricht belegten, lernten auch, wie man ein digitales Wallet, ein Krypto-Wallet, einrichtet. Sie konnten auch lernen, wie man in Bitcoin und Ethereum, eine weitere wichtige Kryptowährung, handelt und investiert. Mehrere dieser Frauen verließen das Land, nachdem die Taliban am 15. August Kabul erobert hatten, und nutzten ihre Krypto-Assets, um sich im Ausland ein neues Leben aufzubauen, sagt Mahboob.

Die relative Anonymität und Zugänglichkeit dieser Krypto-Wallets ermöglicht es nicht nur afghanischen Frauen, mit ihren Familien zu fliehen und sich in neuen Ländern niederzulassen. Laut Finanz- und Technologieexperten werden Bitcoin und andere Cyberwährungen zunehmend von Menschen ohne Zugang zum offiziellen Bankensystem in Konfliktgebieten oder in Ländern mit schwachen Regierungsstrukturen genutzt.

„In gescheiterten oder fragilen Staaten bieten Kryptowährungen den Menschen eine Möglichkeit, Familienmitglieder zu unterstützen“, erklärt Keith Carter von der National University of Singapore School of Computing. „Kryptowährungen fördern den Aufbau einer digitalen Infrastruktur, wo es keine gibt, indem sie die Nachfrage nach digitalen Diensten erhöhen.“

Farhan Hotak, 22, half seiner Familie bei der Flucht aus der südafghanischen Provinz Zabul nach Pakistan. Später kehrte er zurück, um sich um das Haus der Familie zu kümmern und Videoblogs für seine über 20.000 Instagram-Follower zu veröffentlichen. Während des Corona-Lockdowns verbrachte er die meiste Zeit online und begann, in Kryptowährungen zu investieren. „Es ist eine gute Alternative für mich und für andere wie mich“, sagt Hotak.

Auf Instagram postet er oft zum Thema und konnte auch einige seiner Freunde begeistern. „Ich würde gerne einen Kryptokurs für Afghanen einrichten, damit sie alles besser verstehen und es ihnen wirklich hilft“, fügt er hinzu. „Bis dahin werde ich in jeder Provinz, die ich besuche, über Krypto sprechen.“

Bitcoin & Co haben immer noch den Ruf, dubiose Machenschaften zu finanzieren. Doch für Mahboob und ihre Schüler stellen die Kryptowährungen trotz aller Probleme eine Lebensader dar. Im Nachhinein bedauert die Unternehmerin, das Thema Kryptowährungen vor der Taliban-Offensive nicht noch nachdrücklicher vorangetrieben zu haben. Mehr afghanische Frauen könnten nun Krypto-Wallets haben und auf ihr Geld zugreifen. „Die Menschenhändler und Entführer werden immer einen Weg finden, ein System zu missbrauchen. Aber die Macht von Kryptowährungen ist größer. Es kommt insbesondere Frauen und denen zugute, die kein Bankkonto haben, und es stärkt sie.“

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