Donnerstag, Oktober 28, 2021
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Lebt Taiwan in Angst vor einer chinesischen Invasion oder hat es die Drohungen von Xi Jinping satt?

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Chinas Warnung in dieser Woche, dass „jederzeit ein Krieg ausgelöst werden kann“, hat möglicherweise nichts zu bedeuten. Aber Militärexperten auf der Insel fordern, dass die Verteidigung verstärkt wird

An diesem Sonntag, Taiwans Nationalfeiertag, wird ein spektakuläres Feuerwerk den Nachthimmel über dem Tarmsui-Fluss in Taipeh erleuchten. Aber in diesem Jahr werden die Feierlichkeiten mehr denn je von einem nagenden Gefühl der Angst gedämpft.

Der Schatten von Taiwans riesigem Nachbarn nur 150 km östlich ist allgegenwärtig, sagt Bi-Yu Chang, ein taiwanesischer Akademiker, der sich derzeit in London aufhält.

„Das Leben außerhalb von Taiwan macht mir mehr Sorgen als meine Familie auf der Insel. Ein „normales“ Leben zu führen bedeutet nicht, dass sich die Menschen keine Sorgen machen, dass chinesische Flugzeuge in den taiwanesischen Luftraum eindringen, oder sich der Gefahr nicht bewusst sind, dass Tausende von Raketen auf Taiwan zielen“, sagt er.

China hat jetzt das stärkste Militär in Asien und ist bereit, es einzusetzen. Bereits in diesem Monat haben Pekings Kampfjets mehr als 100 Einsätze in Taiwans Luftverteidigungs-Identifikationszone geflogen. Am vergangenen Freitag flogen 38 Flugzeuge in das Gebiet – ein neuer Rekord. Einen Tag später waren es 39 Flugzeuge. Und am Montag sind 56 Flugzeuge innerhalb von 24 Stunden eingetroffen.

Diese Einfälle signalisieren möglicherweise keine bevorstehende Invasion. Aber sie unterstreichen die Tatsache, dass Xi Jinping, der mächtigste und rücksichtsloseste chinesische Diktator seit Mao Zedong, die Vereinigung mit Taiwan als Teil seines persönlichen Erbes wünscht. Viele befürchten, dass die Eroberung der Insel irgendwann stattfinden wird, da Chinas Macht unvermindert wächst.

Aber selbst die mächtigsten Nationen haben mit Momenten zu kämpfen, in denen die Dinge nicht gut laufen. China könnte vor einem solchen Wendepunkt stehen, einer Reihe sehr großer Unebenheiten auf dem Weg, die nicht nur seine Ambitionen um einen globalen Vorrang bedrohen, sondern auch, etwas kontraintuitiv, die Zukunft der Insel, auf die es sein Ziel hat.

Auf geopolitischer Ebene existiert Taiwan in einem seltsamen Quantenzustand. Weder das eine noch das andere; seine Natur ändert sich, je nachdem, wer es betrachtet. Aus unserer Sicht und den Augen seiner Bürger ist es ein unabhängiger, demokratischer Nationalstaat. Von Peking aus betrachtet, erscheint sie als abtrünnige Provinz und als direkte Herausforderung für alles, wofür die Kommunistische Partei Chinas (KPCh) steht.

Es war nicht immer so. Peking könnte behaupten, Taiwan sei China heilig. Aber Steve Tsang, der bedeutende Historiker des modernen China, sagt, dies sei kaum mehr als politische Rhetorik. Der wahrgenommene Wert der Insel trat erst in der Zeit nach Mao auf, als die KPCh versuchte, ihre militärischen Fähigkeiten über ihre Grenzen hinaus zu projizieren. Bevor der Pazifikkrieg durch Japans Angriff auf Pearl Harbour entzündet wurde, spielte Taiwan, damals eine japanische Kolonie, kaum eine Rolle im nationalen Bewusstsein Chinas.

Die Zeiten haben sich geändert. Die Annexion Taiwans ist zentral für Xis „China-Traum“ für die „große Verjüngung der chinesischen Nation“.

Dass Pekings Haltung gegenüber Taiwan sich von Gleichgültigkeit zu Besessenheit gewandelt hat, zeigt sich an den ständigen Aggressionen auf niedriger Ebene. Laut Bonnie Glaser, Expertin für die Beziehungen zwischen China und Taiwan beim German Marshall Fund, dienen ständige Einsätze in die Pufferzone um Taiwans Luftraum drei Zwecken: Taiwans Luftwaffenpiloten zu ermüden – die reagieren müssen; die taiwanesische Bevölkerung zu demoralisieren und in China jingoistische Inbrunst zu schüren.

Hinzu kommen die Machtdemonstrationen chinesischer Kriegsschiffe in der Meerenge, Cyberangriffe und Desinformationskampagnen.

„Dieser diplomatische, militärische und wirtschaftliche Zwang zielt wirklich darauf ab, dieses Gefühl der psychologischen Verzweiflung hervorzurufen [Taiwanese] Menschen, dass China so mächtig ist, dass sie einfach aufgeben“, sagt Glaser.

Bi-Yu Chang ist jedoch nicht davon überzeugt, dass diese Belästigung die gewünschte Wirkung haben wird. „Ich denke, die taiwanesische Öffentlichkeit hat die ständige Bedrohung satt – ein Student sagte mir, dass die Öffentlichkeit gelangweilt sei und sogar die Medien aufhörten, darüber zu berichten. Ich persönlich halte chinesische Drohungen für kontraproduktiv“, sagt er.

Bisher haben die US-Militärunterstützung für Taiwan und Chinas Besorgnis über die weltweiten politischen Folgen einer Invasion die Volksbefreiungsarmee in Schach gehalten.

Der Konsens war, dass China noch nicht handlungsbereit ist; es wird seine Zeit abwarten, bis seine Macht so groß ist, dass nichts oder niemand in der Lage sein wird, es zu blockieren oder sogar einzudringen.

Die unaufhaltsame Zunahme der chinesischen Macht ist keine Selbstverständlichkeit. Einige Experten gehen davon aus, dass seine wirtschaftlichen und militärischen Vorteile bis zum Ende des Jahrzehnts abnehmen werden.

Unter diesen Umständen könnte Xi, der selbsternannte „Vorsitzende von allem“, beschließen, Taiwan zu ergreifen, solange er die Chance dazu hat. Die autoritären Instinkte in Xi, die Taiwan bedrohen, löschen auch den Liberalismus aus, der Chinas Wirtschaftswachstum in den letzten zwei Jahrzehnten ermöglicht hat.

Steigende Löhne und strenge Regulierungen führen dazu, dass Chinas Produktivität nachlässt – sie ist seit 2008 jedes Jahr gesunken. Auch die Demografie ist nicht auf ihrer Seite – bis 2050 wird die chinesische Wirtschaft verlieren.

200 Millionen Erwachsene im erwerbsfähigen Alter und 200 Millionen Senioren gewinnen. Und schon vor Covid war seine Staatsverschuldung auf 300 Prozent des BIP gestiegen.

Unterdessen verhärtet sich der weltweite militärische Widerstand gegen China. Die USA bekennen sich nun zu einer Politik des militärischen „Wettbewerbs“ (sprich: „Eindämmung“) mit China. Japan remilitariert und hat zugestimmt, die USA zu unterstützen, falls China Taiwan angreifen sollte. Australien nimmt US-Kriegsschiffe auf und baut konventionelle Langstreckenraketen und atomgetriebene Angriffs-U-Boote. Indien schickt Kriegsschiffe durch das Südchinesische Meer. Großbritannien, Frankreich und Deutschland haben Marine-Einsatzkräfte dorthin geschickt.

Soft Power sowie US-Waffen könnten zum Schutz Taiwans beitragen. Dafydd Fell, Direktor des SOAS Center of Taiwan Studies in London, stellt fest, dass Taiwans Reaktion auf Covid eine globale Erfolgsgeschichte war. „Es konnte weitgehend das normale Leben mit sehr geringen Fallzahlen weiterführen. Aber Taiwan hat auch in anderen Bereichen an internationaler Reputation gewonnen, zum Beispiel als erstes asiatisches Land, das gleichgeschlechtliche Ehen legalisiert hat“, sagt er.

Xi Jinping könnte verwirrt sein, dass seine Taktiken der starken Waffen Taiwans politische Parteien gegen die KPCh vereint haben. Er wäre zweifellos ebenso ungläubig, wenn eine gute, demokratische Regierungsführung und die Achtung der Bürgerrechte die Macht der Insel noch weiter gestärkt hätten.

Nichtsdestotrotz ist Xi nicht allein mit seiner Ungeduld, Taiwan zurückzuerobern. Hochrangige Persönlichkeiten der Partei und des Militärs machen kreischende Geräusche. Der Nationalismus ist auf dem Vormarsch. Wird Xi dem Druck und seinen eigenen Ambitionen widerstehen können, wenn die Chance zum Streik kommt?

Hal Brands, Professor für globale Angelegenheiten an der Johns Hopkins University, schrieb diesen Monat in Foreign Policy: „China wird sehr versucht sein, Gewalt anzuwenden, um die Taiwan-Frage im nächsten Jahrzehnt zu seinen Bedingungen zu lösen, bevor Washington und Taipeh ihre Militärs umrüsten können.“ … Wenn sich das militärische Gleichgewicht Ende der 2020er Jahre vorübergehend weiter zu Gunsten Chinas verschiebt und das Pentagon gezwungen ist, alternde Schiffe und Flugzeuge in den Ruhestand zu setzen, hat China möglicherweise nie bessere Chancen, Taiwan zu erobern und Washington eine demütigende Niederlage zuzufügen.“

Chinas Warnung in dieser Woche, dass „jederzeit ein Krieg ausgelöst werden kann“, kann nichts bedeuten. Aber Militärexperten auf der Insel fordern, dass die Verteidigung verstärkt wird. Admiral Lee Hsi-min, der von 2017 bis 2019 Generalstabschef der Streitkräfte der Republik China (Taiwan) war: „Die Frage ist nicht, ob die USA Taiwan im Krieg verteidigen sollten, sondern wie man Krieg im den ersten Platz.“

Während die Taiwanesen an diesem Wochenende ihre Demokratie feiern, werden nur wenige von Lees Landsleuten anderer Meinung sein.

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