Dienstag, Dezember 7, 2021
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Neue Coronavirus-Variante in Südafrika entdeckt

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Forscher in Südafrika haben eine neue Variante der Corona identifiziert. Dies gebe „Anlass zur Besorgnis“ und habe eine hohe Anzahl von Mutationen. Das könnte der Grund dafür sein, dass die Zahl der Infektionen zuletzt wieder angestiegen ist.

In Südafrika ist nach Angaben von Wissenschaftlern eine neue Variante des Coronavirus entdeckt worden. Die Variante habe „eine sehr hohe Anzahl von Mutationen“, sagte der Leiter des Genomforschungsinstituts KRISP, Tulio de Oliveira. Sie geben „Grund zur Besorgnis“ im Land. Die Wirksamkeit der Impfstoffe gegen diese Virusvariante ist noch unklar. Bisher wurde die Variante auch in Botswana und Hongkong bei Reisenden aus Südafrika entdeckt.

Die neue Variante heißt noch B.1.1.529 – vielleicht gibt ihr morgen die Weltgesundheitsorganisation einen griechischen Namen. Gesundheitsminister Joe Phaahla bezeichnete die Variante als „ernsthaft besorgniserregend“ und als Ursache für einen „exponentiellen“ Anstieg der gemeldeten Fälle in Südafrika. Auffällig war, wie stark die Zahl der Infektionen in den vergangenen Tagen gestiegen war – nach Monaten mit sehr wenigen positiven Tests.

Der Anstieg wurde hauptsächlich in Pretoria, Johannesburg und Ekuhurleni verzeichnet. Deshalb arbeiten Genomforscher im ganzen Land auf Hochtouren in ihren Labors und haben die neue Variante nachgewiesen. Woher es kommt, ist unklar – es wurde jetzt in Südafrika nachgewiesen. Richard Lessels vom KRISP-Institut sagte, es gebe Anzeichen dafür, dass sich die Variante schneller ausbreitet als die Delta-Variante und auch das menschliche Immunsystem stärker belasten könnte.

Die Zahl der täglich gemeldeten Infektionen stieg am Mittwoch auf mehr als 1200. Zu Beginn des Monats waren es mit zeitweise nur rund 100 Neuinfektionen deutlich niedrigere Zahlen. Die Beta-Variante des Virus wurde im vergangenen Jahr in Südafrika entdeckt. Mit rund 2,95 Millionen Corona-Fällen und mehr als 89.600 Toten ist es das am stärksten betroffene Land Afrikas.



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