Mittwoch, Oktober 20, 2021
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Pakistan trauert um „Vater der Bombe“

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Abdul Qadeer Khan ist tot. Warum der Atomingenieur, der Islamabad Atomwaffen gab, einer der umstrittensten Wissenschaftler der Welt war.

Das Leben von Abdul Qadeer Khan hat viel Potenzial für Spaltungen geschaffen, so viel steht fest. Als Nuklearwissenschaftler und Ingenieur diente er seinem Land Pakistan viele Jahre. Und was dabei herauskam, polarisierte die Welt in vielerlei Hinsicht. Dies gilt für die weitere Verbreitung von Atomwaffen ebenso wie für die unterschiedlichen Wahrnehmungen, die mit Khans Karriere verbunden sind. Manche halten ihn für einen Volkshelden, andere für einen Bösewicht, der dafür sorgte, dass hochgefährliche Nukleartechnik in die falschen Hände geriet.

In seiner Heimat wird Khan, der am Wochenende im Alter von 85 Jahren starb, als Chefentwickler des nationalen Atomprogramms geehrt; er gilt als „Vater der pakistanischen Bombe“. Das passt in die Logik des mächtigen Militärs, wonach Atomwaffen zur Verteidigung des pakistanischen Volkes unersetzlich sind. Atomwaffen gelten als das ultimative Mittel, um dem großen kriegsführenden Bruder Indien entgegenzutreten.

„Der Tod von Dr. AQ Khan ist zutiefst betrübt“, sagte Premierminister Imran Khan via Twitter. „Er wurde von unserer Nation geliebt“, schrieb der Regierungschef des Verstorbenen, „weil er entscheidend dazu beigetragen hat, uns zu einem Atomwaffenstaat zu machen.“

Nun aber wäre Khans Bedeutung nicht ausreichend beschrieben, wenn man den Blick auf seine Heimat beschränkte. Denn was ihn so umstritten machte, war der Vorwurf, er habe nicht nur Pakistan in einen Atomstaat verwandelt, sondern sich mit seinem Wissen und seinen Geheimkontakten auch an andere Länder gewandt: Libyen, Iran, Nordkorea. Nach den Worten von Ex-CIA-Chef George Tenet war Khan „mindestens so gefährlich wie Osama bin Laden“. Westliche Geheimdienste werteten Informationen aus, dass Khan wiederholt in den Schmuggel von Nukleartechnik verwickelt war.

2004 gab Khan im Fernsehen sogar zu, andere Länder mit Nukleartechnologie beliefert zu haben; sein Auftreten war wie ein reumütiges Geständnis, in dem er seine eigene Nation um Vergebung bat. Einige Jahre später nahm er es jedoch zurück und behauptete, alles nur auf Druck des damaligen Militärherrschers Pervez Musharraf angekündigt zu haben. 2009 entließ ihn ein Gericht in Islamabad schließlich aus dem Staatshausarrest.

Auch wenn vieles unklar bleibt, haben Experten zahlreiche Hinweise gesammelt, die belegen, dass Khans geheimes Netzwerk den Iran und Nordkorea mit Nukleartechnologie versorgt hat. Als Libyen über das Ende seines Atomprogramms verhandelte, stießen die Amerikaner auf Spuren, die zu Khan führten.

1936 in Bhopal geboren, erlebte er als Kind die blutige Teilung Britisch-Indiens. Er zog mit seiner Familie in den Westen, wo der neue Staat Pakistan entstand. Er studierte in Karatschi und Berlin, bevor er sein Studium in Belgien und den Niederlanden abschloss. Als Pakistan 1971 im Krieg gegen Indien besiegt wurde und damit den östlichen Teil seines Territoriums (das seither Bangladesch heißt) verlor, strebten die gedemütigten Generäle nach neuer Stärke. Und einer, der dafür gebraucht wurde, war Khan, der jetzt in Europa an der Entwicklung von Zentrifugen arbeitete.

Khan wurde vom Militär nach Hause gebracht, technische Vorlagen von seinem damaligen Arbeitgeber soll er mitgenommen haben. Er baute ein geheimes Netzwerk auf, das im Wettlauf mit Indien den Grundstein für das pakistanische Nukleararsenal legte.

Was trieb Khan an? Offenbar mehr als Geld. Khan war einer von denen, die das Atommonopol einiger Staaten für ungerecht hielten. Der Westen folge ihm, weil er ihre strategischen Pläne durchkreuzt habe, sagte er einmal. Er lebte lange Zeit abgeschirmt und streng bewacht und blieb auffallend stumm. Der Staat sorgte dafür, dass er nicht mehr reiste. Gleichzeitig pflegte die Armee ihren Ruf als Nationalheld, dessen Arbeit Pakistan als lebenswichtig erachtet.

Der Premierminister ordnete ein Staatsbegräbnis an. Und ein Minister beschwor, was Khan im Wesentlichen für das Land getan hatte. Er sagte, die Nation sei durch ihn „unbesiegbar“ geworden.

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