Sonntag, November 28, 2021
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Pakistans Anti-Smog-Trupps zielen auf Emissionen in Fabriken in Lahore ab

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Beamte besuchen 300 Industriefabriken in Lahore, die als verantwortlich für die Verschmutzungsspitze identifiziert wurden.

Der Van der Anti-Smog-Truppe rast durch den erstickenden Verkehr in Lahore, um Fabriken aufzuspüren, die Rauch ausstoßen – eine scheinbar vergebliche Aufgabe in einer der am stärksten verschmutzten Städte der Welt.

Im Inneren des weißen Fahrzeugs sitzt eine bewaffnete Eskorte, die die sechs Mitglieder des Teams beschützt, die eine Liste von Orten in der Hand halten, die sie an diesem Tag inspizieren wollen.

Sie suchen den grauen, schweren Himmel nach verräterischen Rauchwolken ab, die darauf hindeuten, dass eine Fabrik gegen Umweltgesetze verstößt.

„Alles, was wir tun müssen, ist dem Rauch zu folgen, um an die Quelle zu gelangen, wir brauchen nicht einmal die Listen“, sagt Ali Ijaz, der für die neue Operation zuständige Umweltdepartement, die einen Monat lang laufen soll Mitte Dezember.

Die fünf Einheiten der Operation sind die jüngsten Bemühungen der Behörden in Lahore, nahe der Grenze zu Indien, um einen jährlichen Anstieg der Umweltverschmutzung einzudämmen, der mehr als 11 Millionen Einwohner nach Luft schnappen lässt.

Ijaz sagt, dass sie 300 Industriefabriken in der weitläufigen Metropole besuchen wollen, die für die schlimmsten Emissionen verantwortlich sind.

Die Luftqualität in Indien und Pakistan hat sich in den letzten Jahren verschlechtert, wobei die gefährliche Verschmutzung des Winters durch eine Mischung aus minderwertigen Dieseldämpfen und Rauch aus dem Abbrennen der saisonalen Ernte verursacht wird, was durch die kälteren Temperaturen noch verschlimmert wird.

Lahore wird regelmäßig als eines der am stärksten verschmutzten urbanen Zentren der Welt eingestuft und führt häufig die täglichen Rankings an.

Die gefährliche Luftqualität kann Atemprobleme verursachen, die von Beschwerden bis hin zu Atemwegs- und Herzerkrankungen reichen.

Die Behörden haben jedoch nur langsam gehandelt, indem sie den Erzrivalen Indien für den Smog verantwortlich machen oder behaupten, die Zahlen seien übertrieben.

In diesem Jahr hat sich die Verschmutzung früher als üblich eingenistet und hüllt die Stadt tagelang in stagnierende, schmutzige graue Luft. In der vergangenen Woche nannte es Provinzhauptmann Usman Buzdar ein „Unglück“.

Auf einer kürzlich durchgeführten Mission begibt sich eines der fünf Teams in ein Viertel, in dem Rauch aus zahlreichen Fabriken und Mühlen aufsteigt, die unter der dichten Bevölkerung der Stadt arbeiten.

„Es ist klar, dass die Fabriken minderwertigen Kraftstoff verwenden. Diese Gase sind für Menschen mit Atemproblemen unerträglich“, sagte Teamleiter Sajid Ali.

Die Luft ist ein dickes Grau, und selbst mit Masken ist das Atmen schwer. Müllberge übersät die Straßen, wo große Tore die Eingänge zu den Fabriken markieren.

Als das Team die erste Fabrik betritt, können sie feststellen, dass die umweltschädlichen Öfen gerade erst gelöscht wurden – sie glühen noch immer und frisch geschmiedete Stahlstangen liegen zum Abkühlen auf dem Boden.

Die Truppmitglieder fragen nach dem Treibstoff und den Maschinen.

Es stellt sich heraus, dass dieser Fabrik ein „Wäscher“ fehlt, ein Gerät, das industrielle Schadstoffe aus Abgasströmen entfernt. Sie schließen es schnell und seine Arbeiter werden unter den scharfen Augen der bewaffneten Eskorte evakuiert.

Diesmal strömen sie lautlos aus. Das sei aber nicht immer so gewesen, sagt Umweltbeauftragter Ijaz, der diese „Schießvorfälle“ als Bestrafung seiner Mitarbeiter bezeichnet.

Obwohl die Truppe rechtliche Befugnisse hat, droht ein Anwalt mit Klagen und die beiden Seiten vereinbaren stattdessen, einfach die Maschinerie abzuriegeln und nicht die Fabrik selbst.

Es ist eine der zahlreichen Herausforderungen, denen sich Behörden stellen müssen.

„Viele Fabrikbesitzer versuchen, die Truppe durch politischen Einfluss und Verbindungen unter Druck zu setzen“, sagte einer der Truppführer unter der Bedingung der Anonymität der Nachrichtenagentur AFP.

„Das erschwert unsere Arbeit … Wir sind gezwungen, Kompromisse zu schließen.“

Die Behörden wollen Fabriken nicht länger als ein paar Tage schließen, weil die Niedriglohnarbeiter tageweise bezahlt werden.

Dann ist da noch die schiere Größe der Aufgabe.

„Es gibt Tausende von Industriestandorten, die Emissionen freisetzen, die nicht von sechs oder zwölf Einsatzkommandos allein in Lahore bekämpft werden können“, sagt Umweltanwalt und Aktivist Rafay Alam und weist die Smog-Einsatzinitiative als „kosmetisch“ zurück.

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