Donnerstag, August 11, 2022
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Riesiger prähistorischer Panda könnte in Osteuropa entstanden sein

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Laut neuen Forschungsergebnissen stapfte ein prähistorischer Panda vor 6 Millionen Jahren durch die Wälder und Sümpfe Osteuropas.

Seine Entdeckung beweist, dass die charismatischen Bären nicht aus China stammen, sondern dorthin ausgewandert sind.

Das bizarre Tier ist der letzte bekannte und am weitesten entwickelte der alten europäischen Pandas.

Es wurde anhand von zwei versteinerten oberen Zähnen identifiziert, die im Nordwesten Bulgariens ausgegraben wurden und die seit mehr als vier Jahrzehnten Staub ansammeln. Überreste wurden auch in Spanien und Ungarn gefunden.

Sie wurden aus den Eingeweiden des Bulgarischen Nationalmuseums für Naturgeschichte in Sofia gerettet.

Eine Analyse ergab, dass sie zu einem alten und beträchtlichen Verwandten des modernen Riesenpandas gehörten.

Auf allen Vieren war es bis zu 3 Fuß hoch an der Schulter und 6 Fuß lang – und wog ungefähr 250 Pfund.

Aber im Gegensatz zu den heutigen ikonischen schwarz-weißen Kreaturen war es nicht auf Bambus angewiesen, um zu überleben.

Der Direktor des Museums, Professor Nikolai Spassov, erklärte: „Obwohl er kein direkter Vorfahre der modernen Gattung des Großen Pandas ist, ist er doch ein naher Verwandter.

„Das zeigt, wie wenig wir noch über die Natur der Antike wissen, und zeigt auch, dass historische Entdeckungen in der Paläontologie auch heute noch zu unerwarteten Ergebnissen führen können.“

Das Tier wurde benannt Agriartos nikolovi nach dem Paläontologen Dr. Ivan Nikolov, der die Zähne Ende der 1970er Jahre in die Schatzkammer des Museums einbrachte.

Spassov sagte: „Sie hatten nur ein vage von Hand geschriebenes Etikett. Ich brauchte viele Jahre, um herauszufinden, was der Ort war und wie alt er war.

„Dann habe ich auch lange gebraucht, um zu realisieren, dass es sich hier um ein unbekanntes Fossil des Großen Pandas handelt.“

Die Zähne sind etwa siebenmal so groß wie die eines Menschen. Die Kohlevorkommen, in denen sie gefunden wurden, gaben ihnen einen geschwärzten Farbton.

Der Panda bewohnte von Bäumen gesäumte Sümpfe und ernährte sich von Blättern. Sie wären viel leichter zu essen und zu verdauen als Bambus.

Fossilien des Grundgrases, das den modernen Panda ernährt, sind in Europa selten – insbesondere aus dem späten Miozän Bulgariens, als Agriarctos lebten.

Spassov sagte, der Fossilienbestand und die Höcker der Zähne scheinen nicht stark genug zu sein, um die holzigen Stängel zu zerquetschen.

Stattdessen ernährte es sich wahrscheinlich von weicheren Materialien – was dem allgemeinen Trend zu einer stärkeren Abhängigkeit von Pflanzen in der Evolution der Gruppe entspricht.

Das Teilen ihrer Umgebung mit anderen großen Raubtieren trieb den Großen Panda wahrscheinlich zum Vegetarismus.

Spassov sagte: „Die wahrscheinliche Konkurrenz mit anderen Arten, insbesondere Fleischfressern und vermutlich anderen Bären, erklärt die engere Nahrungsspezialisierung von Riesenpandas auf pflanzliche Nahrung unter feuchten Waldbedingungen.“

Die Zähne von Agrirctos boten dennoch ausreichend Verteidigung. Darüber hinaus sind die Eckzähne in ihrer Größe mit denen des modernen Pandas vergleichbar, was darauf hindeutet, dass sie zu einem ähnlich großen oder nur geringfügig kleineren Tier gehörten.

Möglicherweise ist sie infolge des Klimawandels ausgestorben, wahrscheinlich wegen der „messenischen Salzgehaltskrise“, einem Ereignis, bei dem das Mittelmeerbecken austrocknete und das umliegende Land erheblich veränderte.

Spassov sagte: „Riesenpandas sind eine sehr spezialisierte Gruppe von Bären Ein Nickel war nicht so spezialisiert auf Lebensräume und Nahrung wie der moderne Große Panda, fossile Pandas waren spezialisiert genug und ihre Evolution war mit feuchten, bewaldeten Lebensräumen verbunden.

„Es ist wahrscheinlich, dass der Klimawandel am Ende des Miozäns in Südeuropa, der zu einer Austrocknung führte, negative Auswirkungen auf die Existenz des letzten europäischen Pandas hatte.“

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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