Dienstag, Oktober 19, 2021
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„Schwierige Entscheidungen“ als Biden, Demokraten schrumpfen den Plan auf 2 Billionen US-Dollar

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Da der Kalender auf eine neue Frist zusteuert, warnt die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, dass „schwierige Entscheidungen getroffen werden müssen“, um Präsident Joe Bidens weitreichende Pläne zur Neugestaltung der Sozialdienstprogramme des Landes und zur Bekämpfung des Klimawandels zu kürzen.

Die Demokraten arbeiten daran, das 3,5-Billionen-Dollar-Paket auf etwa 2 Billionen Dollar zu kürzen, ein immer noch massiver Vorschlag, der mit höheren Steuern für Unternehmen und Reiche bezahlt werden würde. Und da sie keine Stimmen übrig haben, müssen sie irgendwie die konkurrierenden gemäßigten und progressiven Gesetzgeber der Partei befriedigen, die für jeden Deal benötigt werden.

All dies wirft schwierige Fragen auf, die Biden und seine Partei bis zum Stichtag für die Verabschiedung am 31. Oktober beantworten wollen.

Sollte Biden seine Vorschläge beibehalten – kostenlose Kinderbetreuung und Community College; Zahn-, Seh- und Hörgeräte-Leistungen für Senioren – aber nur für ein paar Jahre? Oder sollten sich die Ideen auf einige wenige, wichtige Gesundheits- und Bildungsprogramme beschränken, die dauerhafter werden könnten? Sollten die Bemühungen um den Klimawandel mutig sein – ein nationaler Standard für saubere Energie – oder an einer unmittelbareren, wenn auch inkrementellen Strategie festhalten?

„Tatsache ist, dass man Entscheidungen treffen muss, wenn weniger Dollar ausgegeben werden müssen“, sagte Pelosi am Dienstag im Kapitol.

Die Republikaner stehen dem Paket fest gegenüber. Biden und seine Partei müssen also nach vertrauten Linien, Zentristen und Gemäßigten miteinander beraten, wobei alle Augen immer noch auf zwei wichtige Verweigerer gerichtet sind, Joe Manchin aus West Virginia und Kyrsten Sinema aus Arizona, deren Stimmen im gleichmäßig geteilten Senat entscheidend sind.

Die Zeit für den Präsidenten wird knapp für seine charakteristische innenpolitische Initiative, die erstmals im März vorgestellt wurde und nun einen Großteil seines unruhigen ersten Amtsjahres verbraucht hat.

Bidens Zustimmungsrate ist nach einem turbulenten Sommer gesunken, und die Ungeduld wächst, insbesondere unter den Gesetzgebern des Repräsentantenhauses, die sich auf harte Wahlen begeben und den Wählern eine Leistung zeigen möchten – im Gegensatz zu Senatoren, deren gestaffelte sechsjährige Amtszeit nur einige von ihnen vor der Wiederwahl im Jahr 2022 stehen lässt.

Im Weißen Haus stimmt Biden zu, dass „dies wirklich der Punkt ist, an dem Entscheidungen getroffen werden müssen“, sagte Pressesprecher Jen Psaki am Dienstag.

Es laufen leise Gespräche mit Manchin und Sinema, die ihre Kollegen weiterhin wütend machen, indem sie das Paket hochhalten, aber immer noch nicht ganz klar machen, was sie unterstützen oder ablehnen wollen.

„Der Präsident ist der Ansicht, dass wir weiterhin Fortschritte machen, wir haben wichtige Diskussionen darüber, wie ein Paket von weniger als 3,5 Billionen US-Dollar aussehen würde“, sagte Psaki. Aber es ist Zeit, es zu regeln.

Die Debatte unter den Demokraten ist teils Substanz, teils Strategie. Das Weiße Haus und der Gesetzgeber überlegen, welche Vorschläge den meisten Amerikanern den größten Nutzen bringen würden – und auch, wie sie ihre Ziele am besten mit weniger Dollar erreichen können.

Auf der einen Seite plädieren die Progressiven dafür, den weiten Rahmen von Bidens Vision mit vielen verschiedenen Programmen beizubehalten, auch wenn sie in nur wenigen Jahren auslaufen. Die Idee ist, kürzere Laufzeiten als Chance zu sehen, wobei der Gesetzgeber in Zukunft frei für deren Verlängerung werben kann.

Progressive Führer sagten am Dienstag, sie seien bereit, die Laufzeit einiger Programme auf weniger als 10 Jahre zu verkürzen, um die Kosten zu senken, aber sie seien nicht bereit, ihre Kernprioritäten Kinderbetreuung, Gesundheitsversorgung, Klimaschutz und andere nachzugeben.

Die Abgeordnete Pramila Jayapal aus Washington, Vorsitzende des Congressional Progressive Caucus, sagte, ihre Prioritäten seien „keine Rand-Wunschliste“, sondern die Agenda, für die der Präsident und die Demokraten kämpften.

Pelosi schien jedoch auf der Seite einiger der eher zentristischen Gesetzgeber zu stehen, die argumentierten, dass es besser wäre, den Anwendungsbereich einzuschränken, indem sie auf den Erweiterungen aufbauen, die mit den Coronavirus-Hilfspaketen im Gange sind, und sie dauerhafter machen.

Pelosi war ein überzeugter Befürworter der Ausweitung des Affordable Care Act, auch bekannt als Obamacare, auf mehr Menschen und in mehr Staaten. Dieses Gesetz ist ihre eigene Legislativleistung. Da jedoch die Dollar-Topline für die große Rechnung jetzt geschrumpft ist, könnte dies gegen Bernie Sanders aus Vermont und andere Progressive stoßen, die beabsichtigen, Medicare für Senioren um Seh-, Zahn- und Hörgerätedienste zu erweitern – zu seinen eigenen obersten Prioritäten.

„Überwältigenderweise erhalte ich von den Mitgliedern die Anleitung, weniger Dinge gut zu machen“, sagte Pelosi diese Woche in einem Brief an seine Kollegen.

Die Abgeordnete Suzan DelBene aus dem US-Bundesstaat Washington, Vorsitzende der New Democrat Coalition, unternahm einen ähnlichen Vorstoß während eines Treffens gemäßigter Gesetzgeber im vergangenen Monat im Weißen Haus.

Die Gruppe hat sich auf einige wenige Hauptprioritäten konzentriert, darunter zwei, die in den COVID-19-Hilfspaketen auftauchten – die Ausweitung der Kindersteuergutschriften, die den meisten Familien etwa 300 US-Dollar pro Monat zufließen, aber im Dezember auslaufen, und die dauerhafte Sicherung der höheren Gesundheitsversorgung Subventionen, die während der Pandemie denjenigen angeboten wurden, die ihre Versicherung über das Affordable Care Act abschließen. Diese Gemäßigten wollen den ACA auch auf die Bundesstaaten ausweiten, die hauptsächlich von republikanischen Gouverneuren geleitet werden, die ihn im Rahmen früherer Finanzierungsvorschläge des Bundes abgelehnt haben.

DelBene sagte Biden, sie sollten versuchen, „weniger Dinge besser zu machen“, sagte ein mit dem privaten Gespräch vertrauter Berater und gewährte Anonymität, um darüber zu diskutieren.

Klar bleibt jedoch, dass Bidens großes Paket nichts bewegen wird, bis Manchin und Sinema an Bord sind, und das bleibt in Arbeit.

Laut einem Memo, das er im Sommer mit dem Mehrheitsführer im Senat, Chuck Schumer, geteilt hat, stimmen Manchins Prioritäten auf der Steuerseite der Gleichung weitgehend mit seiner Partei überein, weichen jedoch bei den Ausgaben voneinander ab. Einem mit dem Dokument vertrauten Demokraten wurde Anonymität gewährt, um seine Richtigkeit zu bestätigen.

Manchin schlug einen Körperschaftsteuersatz von 25 % vor, der nahe dem im Gesetzentwurf des Repräsentantenhauses vorgeschlagenen 26,5 %-Satz liegt, beides eine Erhöhung gegenüber dem jetzt 21 %-Satz. Er ist auch mit einem Spitzensteuersatz von 39,6% an Bord, den Bide für diejenigen vorgeschlagen hat, die über 400.000 US-Dollar pro Jahr oder 450.000 US-Dollar für Paare verdienen.

Aber der Senator aus dem kohlezentrierten West Virginia, der dem Energie- und Rohstoffausschuss vorsitzt, will mehr Kontrolle über die Klimaschutzstrategien seiner Partei, und er will auch Einkommensgrenzen für viele soziale Dienste, was viele Progressive ablehnen.

In einem Anruf mit Reportern sagte Senatorin Elizabeth Warren aus Massachusetts, dass das Einkommen bei vielen der vorgeschlagenen Dienste keine Rolle spielen sollte.

„Wir fragen nicht, wie viel Geld Sie verdienen, bevor Sie auf einer Straße fahren“, sagte sie. „Das sind öffentliche Güter, die wir schaffen.“

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