Sonntag, Januar 23, 2022
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Sonderrolle Brexit: Jahrhundertkonflikt ist ein Vorteil für Nordirland

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Der blutig umstrittene Status Nordirlands galt als großes Brexit-Problem – und sorgt auch heute noch für Spannungen zwischen Brüssel und London. Es stellt sich als Wettbewerbsvorteil für die Provinz heraus. Dennoch stehen Unternehmen vor einer Herausforderung.

hStormont, Sitz des nordirischen Parlaments, thront auf einem Hügel über Belfast. Vor genau 100 Jahren, nach der Teilung Irlands, begannen die Arbeiten an dem pompösen Gebäude. Seine Gänge sind insgesamt 2000 Meter lang und die Fassade ist 365 Fuß breit. Ein Fuß für jeden Tag des Jahres. Die Eingangshalle wird von einem massiven Kronleuchter dominiert, den Kaiser Wilhelm II. einst seinem Onkel König Eduard VII. schenkte.

Es ist die letzte Sitzungswoche vor Weihnachten, in der die Vollversammlung zusammentritt. Was nicht selbstverständlich ist. Die Exekutive Nordirlands bricht regelmäßig zusammen, weil sich ihre pro-irischen Repräsentanten mit den pro-britischen Repräsentanten gestritten haben oder umgekehrt. Seit einem Jahrhundert sorgt der umstrittene Status Nordirlands für oft blutige Konflikte.

Jetzt jedoch könnte sich der Status Nordirlands erstmals als großer Gewinn erweisen. Trotz Brexit haben Unternehmen in Nordirland weiterhin einen nahtlosen Zugang sowohl zum europäischen als auch zum britischen Markt, und zwar aus unmittelbarer Nähe. An 68 Millionen britische und 450 Millionen europäische Verbraucher können Waren zoll- und quotenfrei verkauft werden. Eine einzigartige Wettbewerbsposition.

Matthew O’Toole steht unter dem Kaiser-Wilhelm-Kronleuchter. Der 38-jährige Abgeordnete der pro-irischen Sozialdemokraten und Labour-Partei sieht eine Chance in der durch den Brexit erzwungenen Sonderrolle seines Heimatlandes. „Unsere Exporteure haben einen enormen Vorteil, wenn sie Zugang zu beiden Märkten haben. Und wir sehen großes Interesse von ausländischen Investoren“, sagt er. Nordirland wird ein Tigerstaat, ein Land am Rande des wirtschaftlichen Erfolgs.

Im November kündigte der Verpackungsriese Ardagh Group den Bau einer 177 Millionen Euro teuren Produktionsstätte an, von der aus künftig sowohl Großbritannien als auch die EU beliefert werden sollen. Auch für die Pharmaindustrie ist Nordirland mit seinen 1,9 Millionen Einwohnern attraktiv, weil die dort hergestellten Medikamente in beiden Märkten zugelassen sind. Der Hersteller und Entwickler Almac Group kündigte im vergangenen Sommer den Bau eines weiteren Werkes in Nordirland und die Schaffung von 1000 neuen Arbeitsplätzen an.

Eine Umfrage der Nordirischen Handelskammer bestätigt, dass 70 Prozent der Unternehmen dem neuen Status zustimmen. Der Handel Nordirlands mit Irland wuchs bis September 2021 um 60 Prozent. Die Republik exportierte inzwischen 48 Prozent mehr Waren in den Norden. Während England, Wales und Schottland noch weit von ihren früheren Wachstumszahlen entfernt sind, hat Nordirland fast das Niveau vor der Pandemie erreicht.

Handel und Investitionen könnten noch größer sein, die Regierung von Boris Johnson hat ihrer Anti-Brüssel-Rhetorik ein Ende gesetzt. Grundlage für den Sonderstatus ist das sogenannte Nordirland-Protokoll (siehe unten). Anfang 2021, als das Protokoll in Kraft trat, führten die nun fälligen Warenkontrollen zu Engpässen, weil Exporteure aus Großbritannien nicht mehr wie gewohnt nach Nordirland liefern durften. Strenge EU-Vorschriften führten dazu, dass die beliebten Cumberland-Würstchen in Nordirlands Supermarktregalen fehlten und Gartencenter keine englischen Blumenzwiebeln mehr importieren durften.

Die Proteste nordirischer Verbraucher, vor allem aber die Wut der pro-britischen Gewerkschafter, veranlassten Premierminister Johnson, das von ihm selbst ausgehandelte und im Herbst 2019 unterzeichnete Protokoll in Frage zu stellen. Seit Monaten droht London mit einer vertraglichen Absicherung Klausel und damit den Vertrag annullieren. Brüssel hat das Protokoll deutlich verbessert und seine strenge Auslegung der Regeln teilweise aufgegeben. Aber eine endgültige Einigung steht noch aus.

An diesem Donnerstag wollte der zuständige EU-Kommissar Maros Sefcovic erstmals Außenministerin Liz Truss treffen. Die Konservativen übernahmen die Verhandlungen, nachdem ihr Vorgänger David Frost kurz vor Weihnachten im Streit um einen „zu weichen“ Kurs gegenüber Brüssel zurückgetreten war. Truss forderte vor dem Treffen „einen pragmatischen Ansatz der EU“.

Darragh Cullen hat, wie viele Unternehmer in Nordirland, genug vom politischen Tauziehen. Sein Unternehmen Edge Innovate in Dungannon boomt, die riesigen Maschinen zum Schreddern und Recyceln verkaufen sich weltweit, vor allem nach Westeuropa. Der Umsatz der 180 Mitarbeiter wuchs im „Krisenjahr“ 2021 von umgerechnet 33 auf über 40 Millionen Euro. „Ich möchte in den nächsten sechs Monaten 100 weitere Mitarbeiter einstellen. Aber ich finde keine Bewerber“, erklärt Cullen.

Das ist die Herausforderung, der Nordirland gegenübersteht. Es stimmt, dass der Brexit zu einem doppelten Marktzugang geführt hat. Aber es endete auch die Arbeitnehmerfreizügigkeit, weshalb einheimische Arbeitskräfte rar und daher sehr gefragt sind. London könnte das ändern, wenn es seine rigide Einwanderungspolitik lockert. Doch das ist für Johnson politisch äußerst sensibel, da er den Wählern mit dem Brexit ein Ende der freien Einwanderung vom Kontinent versprach.

Für den Premierminister ist die Wut, die das Nordirland-Protokoll bei pro-britischen Gewerkschaftern auslöst, mindestens ebenso heikel. Sie fühlen sich von London verraten. „Für die britische Regierung war der Brexit für England wichtiger als die Regelungen für Nordirland. Was jetzt unseren üblichen Handel mit Großbritannien untergräbt“, beschwert sich Gavin Robinson in seinem Büro in East Belfast.

Für den Abgeordneten der Democratic Unionist Party, der stärksten Partei Nordirlands, sollen der Brexit und das Protokoll Ulster vom britischen Mutterland „isolieren“. Robinson geht es um nichts Geringeres, als seine britische Identität zu verteidigen. Eine Frage, die in Belfasts protestantischen Vierteln allgegenwärtig ist, auch 24 Jahre nach dem Karfreitagsabkommen von 1998, das die jahrzehntelangen Unruhen beendete.

Eine kürzlich durchgeführte Umfrage bestätigte nur die Angst der Unionisten. Die Mehrheit der Nordiren geht davon aus, dass sich Ulster in zehn Jahren von Großbritannien lösen wird. Laut der Studie von Lord Ashcroft Polls erwarten 64 Prozent der Protestanten ein vereintes Irland. „Für die meisten Menschen stellt der neue Sonderstatus Nordirlands keine Bedrohung ihrer Identität dar. Aber nicht jedermanns Sache“, bestätigt Proir-Abgeordneter O’Toole.

Im angrenzenden Korridor von Stormont hängt ein Porträt mit einem Satz des berühmten nordirischen Dichters CS Lewis: „Es gibt viel, viel bessere Dinge vor uns als alles, was wir zurücklassen.“ Die Zukunft Nordirlands kann nur besser und besser werden.

Nordirland war das schwierigste Kapitel der 2017 begonnenen Brexit-Verhandlungen. Die Grenze zwischen dem britischen Norden und der irischen Republik, geprägt von jahrzehntelangen „Unruhen“, soll auf jeden Fall offen bleiben. Aber wie überprüft man, dass keine Waren aus Nordirland in den Binnenmarkt gelangen, die gegen EU-Vorschriften verstoßen? London und Brüssel einigten sich darauf, dass Nordirland Teil des Binnenmarktes bleibt. Waren aus Großbritannien werden in Häfen in Nordirland kontrolliert. Das „Northern Ireland Protocol“ ist eine Provokation für die pro-britischen Gewerkschafter. Sie fühlen sich vom Mutterland abgeschnitten. Aufgrund des politischen Drucks droht Boris Johnson, das von ihm im Herbst 2019 ausgehandelte und unterzeichnete Protokoll auszusetzen. Die zuletzt amtierende Außenministerin Liz Truss behält sich vor, die Spannungen auszusetzen und damit zu eskalieren.

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